Por qué Amazon insistió en una elección sindical en persona durante una pandemia furiosa


Miles de trabajadores de almacén de Amazon en Alabama recibirán boletas la próxima semana para votar en una elección sindical potencialmente histórica. Emitirán esos votos por correo, a pesar de las enérgicas objeciones de Amazon, que se enfrenta a su amenaza de sindicalización más importante en suelo estadounidense hasta la fecha.

El gigante minorista en línea pasó semanas luchando contra la votación por correo que ordenó el mes pasado la Junta Nacional de Relaciones Laborales, la agencia federal que supervisa las elecciones sindicales. Las elecciones sindicales normalmente se llevan a cabo en persona, pero la NLRB actualmente realiza la mayoría por correo debido a la terrible pandemia que ha matado a más de 450.000 estadounidenses.

Amazon insistió en que los trabajadores se presenten en persona en el almacén de Bessemer, Alabama, para emitir sus votos sobre la posibilidad de unirse al Sindicato de minoristas, mayoristas y grandes almacenes (RWDSU). El condado circundante tuvo una tasa de positividad de la prueba COVID-19 por encima del 12% la semana pasada, más del doble de Tasa del 5% la NLRB ha considerado razonable celebrar elecciones sindicales en persona.

Entre marzo y noviembre pasado, 90% de las elecciones sindicales se llevaron a cabo por correo, para proteger no solo a los trabajadores sino también al personal de la NLRB que supervisa las elecciones.

La NLRB derribó el caso de Amazon en todo momento, incluso el viernes, cuando negó el último esfuerzo de Amazon para retrasar las elecciones. Está previsto que salgan casi 6.000 papeletas el lunes por la mañana.

Dadas las implicaciones para la salud pública, varios expertos laborales dijeron que encontraron espantosa la postura de Amazon.

“Es vergonzoso para mí”, dijo Celine McNicholas, ex fiscal especial de la NLRB ahora con el Instituto de Política Económica. “Es increíblemente triste para aquellos de nosotros que seguimos estas cosas”.

Heather Knox, portavoz de Amazon, defendió la posición de la empresa y dijo en un correo electrónico que la votación en el lugar aseguraría una elección “válida” y “justa” con una mayor participación.

“Amazon brindó a la NLRB una propuesta segura, confidencial y conveniente para que los asociados votaran en el lugar, que es lo mejor para todas las partes: conveniencia de los asociados, fidelidad de votos y puntualidad en el recuento de votos”, dijo. “Seguiremos insistiendo en medidas para unas elecciones justas y queremos que todos voten, por lo que nuestro objetivo es garantizar que eso sea posible”.

‘Retraso, retraso, retraso’

Un análisis de la ley Bloomberg de octubre sugiere Amazon tiene razón en que la participación es mayor cuando las elecciones se realizan en persona. Si bien eso puede parecer contradictorio, tiene sentido: a diferencia de las elecciones políticas, los trabajadores ya están yendo al lugar de votación de todos modos debido a sus trabajos. Pero los expertos dijeron que el impulso de Amazon por la votación en persona puede tener menos que ver con la participación que con las ventajas que podría brindarle a Amazon.

Los empleadores y los sindicatos a menudo discuten sobre los detalles de una elección después de que se ha presentado una petición para una, particularmente qué empleados serían considerados miembros del sindicato y, por lo tanto, elegibles para votar. En este caso, Amazon expandió con éxito ese grupo, conocido como la unidad de negociación, para incluir a los empleados de temporada. Eso podría beneficiar a Amazon al diluyendo cualquier fuerza que la unión ya había solidificado dentro de los empleados de tiempo completo de la planta, y obligando al sindicato a dedicar tiempo a organizar a otros trabajadores que pueden sentirse menos interesados ​​en el trabajo.

Los expertos dijeron que el impulso de Amazon por la votación en persona puede tener menos que ver con la participación que con las ventajas que podría brindarle a Amazon.

La disputa sobre el uso de boletas por correo proporcionó a Amazon algo más sobre lo que discutir.

McNicholas describió el pensamiento como “demora, demora, demora”. La objeción de un empleador asegura que se presenten una serie de informes y contrarrecursos, lo que potencialmente le da a Amazon más tiempo para montar su campaña de oposición, especialmente si las elecciones terminan pospuestas.

Amazon contrató a Harry I. Johnson, un ex miembro republicano de la NLRB, para ayudar a defender su caso. En un informe del 7 de enero obtenido a través de una solicitud de registros públicos, Johnson y un colega argumentaron que una elección por correo generaría desafíos logísticos y una menor participación, y en última instancia privaría del derecho a voto “no a decenas o cientos sino a miles de asociados de Amazon”.

Amazon ha insistido en que podría realizar las elecciones de manera segura al aire libre, utilizando sus propios empleados y un programa de realidad aumentada para reforzar el distanciamiento social. Ese programa basado en cámaras, conocido como “asistencia a distancia”, indica cuando los trabajadores están demasiado cerca unos de otros. En una audiencia con la junta, Amazon incluso sugirió que colocar personal de la NLRB en un hotel cercano por su cuenta para facilitar un voto en persona.

Pero el escrito de Johnson también profundizó en lo que puede ser una preocupación mayor para Amazon que la privación del derecho al voto de los votantes: “El derecho de Amazon a comunicarse con sus empleados durante lo que probablemente será un largo período de votación por correo”.

Siempre que no hagan amenazas ilegales, los empleadores pueden disuadir a los trabajadores de sindicalizarse mediante una variedad de tácticas, que incluyen folletos y sitios web antisindicales, conversaciones personales con supervisores y las llamadas reuniones de “audiencia cautiva”. donde un gerente o consultor pronuncia un discurso y la asistencia es obligatoria. La votación por correo puede dejar a los empleadores con menos tiempo para realizar esas reuniones, debido a algo conocido como Regla de las 24 horas.

Según la regla, los empleadores tienen que poner fin a las conversaciones antisindicales 24 horas antes de que se emitan las primeras votaciones, para preservar lo que se supone que son, en teoría, “condiciones de laboratorio”Libre de interferencias. Para las elecciones por correo, ese límite se produce un día antes de que se envíen las boletas. Pero debido a que los trabajadores de Amazon tendrán hasta fines de marzo para devolver sus boletas, algunos trabajadores podrían estar votando hasta siete semanas después de que Amazon pudo influir en ellos legalmente por última vez.

En una elección cerrada, ese lapso de tiempo podría ser crítico. Como informó recientemente The Washington Post, Amazon ha hecho todo lo posible para disuadir a los trabajadores de Bessemer de votar a favor del sindicato. La compañía ha estado enviando mensajes de texto a la fuerza laboral cinco veces al día, organizando reuniones antisindicales en el lugar e incluso poner carteles en los baños.

El uso de boletas por correo podría obligar a la empresa a retirar esos esfuerzos mucho antes de lo que le hubiera gustado.

‘Walk Through A Gantlet’

El análisis de la Ley Bloomberg encontró que los sindicatos solo ligeramente mejor en las elecciones por correo que en las presenciales, ganando el 72,2% frente al 70,5% del tiempo. Pero dependiendo de la estrategia de una empresa, la ventaja de la votación en persona podría ser significativa.

Las elecciones en los lugares de trabajo grandes normalmente se llevan a cabo en el transcurso de varios turnos, para permitir que todos tengan un momento conveniente para votar en un día laboral (Amazon propuso hasta cuatro días para la votación en el lugar). El sitio incluye un observador tanto del empleador como del sindicato. Aunque las campañas electorales están prohibidas en ese momento, los trabajadores pueden sentir presión bajo la mirada de colegas y superiores.


jahcottontail143 a través de Getty Images

¿Qué pandemia?

Tanto el sindicato como el empleador habrían pasado semanas tratando de averiguar cuál es la posición de los trabajadores sobre la sindicalización. En una elección como esta, las charlas individuales y las reuniones de audiencia cautiva le habrían dado a la empresa un buen control de los votos, según Kate Bronfenbrenner, experta laboral de la Escuela de Relaciones Industriales y Laborales de la Universidad de Cornell, quien lleva años investigando campañas antisindicales de empresas.

“No existe el voto secreto”, dijo Bronfenbrenner, hablando de los empleadores en general. “Ya han identificado exactamente de qué manera votará cada votante”.

Ese conocimiento puede ser útil cuando llegue el momento de emitir votos. Jane McAlevey, organizadora sindical y autora, dijo que este momento es el “último intento, y un intento real” del empleador, para llevar los votos a la columna del “no” “. Puede ser especialmente eficaz en trabajadores que están indecisos o que solo tienen un apoyo blando para el sindicato.

“¿Qué haces cuando quieres intimidar a los trabajadores? Los obliga a caminar a través de un grupo de gerentes que los están mirando ”, dijo McAlevey, quien se ha desempeñado como representante sindical en muchas elecciones en el lugar a lo largo de los años. “Hay lo que es legal y lo que los empleadores se salen con la suya”.

No existe el voto secreto.
Kate Bronfenbrenner, Universidad de Cornell

McAlevey dijo que los empleadores a menudo coreografiarán un plan detallado con la ayuda de consultores, hasta asegurarse de que un observador en particular represente al empleador cuando un determinado grupo de votantes vaya a votar. En elecciones especialmente acaloradas, comparó la atmósfera con lo que experimentaron los votantes negros yendo a las urnas en la era de Jim Crow.

“Es el mismo tipo de intimidación que puede ocurrir con la gerencia y los matones que traen”, dijo.

El sindicato que busca organizar la planta de Alabama ve ecos del reciente esfuerzo del Partido Republicano para forzar la votación en persona para las elecciones presidenciales de 2020. Stuart Appelbaum, presidente de la RWDSU, dijo al HuffPost que el minorista estaba “tomando prestada una página del libro de jugadas de Trump” al tratar de hacer que la gente arriesgue su salud para que se escuche su voz.

“Amazon está mostrando un desprecio total por la salud y seguridad de sus empleados mientras que al mismo tiempo los acosa con propaganda antisindical incluso en los baños”, dijo en un correo electrónico de un portavoz.

Hay mucho en juego en Alabama

Los sindicatos han luchado para lograr grandes victorias en grandes plantas en el sur, perdiendo elecciones muy publicitadas en Volkswagen en Tennessee, Nissan en Mississippi y Boeing en Carolina del Sur. La elección de Amazon puede ser otra prueba de la influencia de los sindicatos en un área poco acogedora para los sindicatos, pero puede ser incluso más significativa debido a sus implicaciones para el minorista en línea más grande del mundo.

Es casi seguro que una victoria sindical aquí desencadenaría más esfuerzos organizativos en otros almacenes, al demostrar que no solo es posible derrotar a un gigante como Amazon, sino hacerlo en Alabama. Mientras tanto, si Amazon puede reprimir el esfuerzo, y especialmente si puede hacerlo por un amplio margen, podría ayudar a enfriar otras campañas antes de que comiencen.

El sindicato necesita una mayoría simple de votos emitidos para ganar. El RWDSU dice que acumuló más de 3.000 tarjetas de autorización sindical en Bessemer a mediados de enero, lo que sugiere el apoyo sindical entre más de la mitad de la fuerza laboral. Pero los sindicatos típicamente quieren una mayor proporción de trabajadores por su parte, de cara a las elecciones, bajo el supuesto de que el empleador eliminará algunos de ellos. La organización del sindicato tendrá que continuar durante semanas para aumentar su apoyo.

Cuando la NLRB rechazó el esfuerzo de Amazon de bloquear la votación por correo para siempre el viernes, la junta dictaminó que Amazon planteó “sin problemas sustanciales”Que justifica revisión en el caso. El orden de la junta puede parecer un revés, pero Amazon esencialmente no tenía nada que perder al perseguirlo.

“En este entorno, Amazon está haciendo todo lo que puede en este momento”, dijo Bronfenbrenner. “Si estos trabajadores ganan… realmente se va a construir un sindicato fuerte. Y eso es algo con lo que Amazon no se ha ocupado “.