Por qué Apple ganó su acuerdo legal con los desarrolladores

Apple dijo el jueves que había llegado a un acuerdo legal con los desarrolladores de aplicaciones que lo acusaron de abusar de su control del mercado de aplicaciones móviles.

El acuerdo de la demanda fue complejo y varias personas de la industria tecnológica tuvieron reacciones muy diferentes. Apple y las personas que lo demandaron enmarcaron el acuerdo como una gran concesión de Apple y una victoria para los desarrolladores. Algunos de los críticos de Apple, incluidas las empresas que le pagan millones de dólares en tarifas de aplicaciones, lo llamaron una “farsa” que hizo poco para cambiar el control de Apple sobre las aplicaciones.

Aquí hay una explicación del asentamiento y lo que significa.

Tribunales, reguladores, legisladores y desarrolladores han estado analizando la práctica de Apple de cobrar una comisión de hasta el 30 por ciento sobre las ventas de otras empresas en su App Store, un negocio que genera, según algunas estimaciones, casi 20.000 millones de dólares al año para Apple.

Muchas empresas que llegan a sus clientes a través de aplicaciones no quieren pagarle a Apple un recorte considerable y luchan cada vez más para cambiar las reglas. Apple argumenta que su comisión la recompensa por crear el “milagro económico” de la App Store y está luchando por mantener el status quo.

Miles de millones de dólares están en juego en una de las peleas más importantes por el poder de las grandes tecnologías.

Poco. Acordó mantener sus tasas de comisión sin cambios durante tres años y continuar basando los resultados de búsqueda en su App Store en “características objetivas” como descargas y valoraciones de usuarios, también durante tres años.

A nivel granular, dijo, permitirá a los desarrolladores vender sus aplicaciones a 500 puntos de precio diferentes, en comparación con 100 (por ejemplo, ahora una aplicación podría cobrar $ 32,99 en lugar de $ 29,99 por una suscripción).

Y acordó crear un fondo de $ 100 millones para pequeños desarrolladores de aplicaciones. (Más sobre esto más adelante).

Pero lo que está recibiendo más atención es una “aclaración” en las reglas de Apple: las empresas ahora pueden enviar un correo electrónico a los clientes informándoles sobre formas de pago distintas a las de su aplicación para iPhone (o iPad).

Apple lo dice. Pero parece ser un cambio menor en un conjunto de reglas que están en el centro de las quejas sobre cómo Apple controla su App Store.

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Apple obliga a las empresas a utilizar su sistema de pago dentro de sus aplicaciones de iPhone, lo que le permite cobrar su comisión sobre sus ventas. La mayoría de las empresas preferirían dirigir a los clientes a otra parte para completar las transacciones para que puedan evitar las tarifas de Apple. Pero Apple también generalmente prohíbe a las empresas decirles a los clientes que paguen en otro lugar.

Apple ha prohibido durante mucho tiempo esa dirección. También ha prohibido a las empresas incluso usar correos electrónicos para informar a los clientes sobre otras formas de pago si las empresas obtuvieron las direcciones de correo electrónico de los clientes desde su aplicación de iPhone.

Ahora Apple dice que está bien que las empresas envíen dichos correos electrónicos, si las empresas obtienen el permiso del cliente para hacerlo.

Parece que algunas empresas ya han violado parcialmente las reglas de Apple. Para evitar la comisión de Apple, el servicio de música Spotify, por ejemplo, no permite que las personas se suscriban a una suscripción en su aplicación para iPhone. Aún así, después de que alguien crea una cuenta gratuita en la aplicación, Spotify envía por correo electrónico un enlace a su sitio web, donde anuncia sus cuentas pagas, aunque el correo electrónico no les dice explícitamente a los usuarios que eludan la comisión de Apple.

Un portavoz de Apple dijo que las empresas, incluida Spotify, se habían quejado durante años de las restricciones de Apple para enviar correos electrónicos a ciertos clientes.

Hubo elogios tentativos de algunos legisladores que propusieron una legislación para cambiar las reglas de la App Store. El senador Richard Blumenthal, un demócrata de Connecticut, dijo en Twitter que el acuerdo “marca un paso significativo hacia adelante, pero no rectifica la gama completa y vívida de abusos y prácticas del mercado que aún están muy extendidos en los mercados de aplicaciones”.

El mayor elogio provino de la App Association, una organización que dice dar “voz a las pequeñas empresas de tecnología”, pero que está financiada por grandes empresas de tecnología, incluida Apple. “Nuestros miembros necesitan que Apple continúe liderando la privacidad, la seguridad y la protección para preservar la confianza que los consumidores tienen en las plataformas”, dijo el grupo.

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Muchas empresas que pagan la comisión de Apple no fueron tan amables. La Coalition for App Fairness, un grupo de empresas que luchan contra las reglas de Apple, dijo que el acuerdo “no hace nada para abordar los problemas estructurales y fundamentales que enfrentan todos los desarrolladores, grandes y pequeños, lo que socava la innovación y la competencia en el ecosistema de aplicaciones”. El grupo agregó que las restricciones de Apple sobre lo que las empresas pueden decir en comunicaciones privadas con sus clientes ilustran el control inapropiado de Apple sobre el mercado de aplicaciones.

David Heinemeier Hansson, un emprendedor y desarrollador de aplicaciones que es un crítico abierto de las reglas de Apple, dijo en una publicación el viernes que abrir una ruta estrecha para que las empresas dirijan a los clientes hacia otras opciones de pago solo le da cobertura a Apple para defender su prohibición de dicha comunicación en los lugares que importan, como la página de transacciones en una aplicación.

“Si la comunidad de desarrolladores tuviera esperanzas en esta demanda colectiva, este resultado habría sido un puñal en el corazón. Mucho peor que si no se hubiera llevado a cabo ningún pleito ”, escribió. “En todo caso, este acuerdo consolida el tremendo poder que tiene y ejerce Apple. Incluso cuando se inicia una demanda colectiva, se puede comprar con bromuros y sobornos “.

Hubo mucha confusión después de que se anunció el acuerdo, en parte debido a cómo lo anunció Apple. La compañía les dijo a los reporteros sobre una conferencia de prensa vespertina dos horas antes de que comenzara y luego publicó un comunicado de prensa confuso justo cuando comenzaba la sesión informativa.

Eso significó que cuando un ejecutivo de Apple describió el acuerdo como una victoria para los desarrolladores, los reporteros ya se apresuraban a twittear y presentar los primeros borradores de los artículos. Los incentivos de las noticias digitales hoy en día recompensan a quienes son los primeros, no a los más matizados o precisos. (Un funcionario de relaciones públicas de Apple solicitó a los periodistas que no nombraran ni citaran al ejecutivo para poder escuchar la sesión informativa).

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Como resultado, los titulares de las noticias inicialmente enmarcaron el cambio como una vía importante para que las empresas eviten la comisión de Apple. Esto fue bueno para Apple, ya que cualquier percepción de que estaba realizando cambios sustanciales en las reglas de la App Store podría ayudar a apaciguar a los desarrolladores, los tribunales, los reguladores y los legisladores.

En realidad, parece que Apple ha pagado un pequeño precio para deshacerse de un gran dolor de cabeza legal.

Apple todavía está esperando una decisión de un juez federal en una demanda separada que fue presentada por Epic Games, el creador del popular juego Fortnite. Epic quiere obligar a Apple a permitir que los desarrolladores de aplicaciones eviten las comisiones de la App Store por completo.

El acuerdo del jueves requiere la aprobación de la jueza Yvonne González Rogers del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Norte de California. También es el árbitro en el caso de Epic Games.

Apple probablemente espera que su cambio de reglas ayude a persuadir al juez Rogers de que está abordando de manera significativa las preocupaciones de los desarrolladores. Ella dijo en mayo que esperaba emitir un fallo este mes.

Apple está pagando $ 100 millones en el acuerdo. La compañía dijo que no se trataba de una recompensa legal, sino de “un fondo para ayudar a los pequeños desarrolladores de EE. UU., Especialmente a medida que el mundo sigue sufriendo los efectos de Covid-19”.

Se prevé que los desarrolladores obtengan 70 millones de dólares del dinero. Los fabricantes de aplicaciones que ganaron menos de $ 1 millón al año en la App Store desde junio de 2015 hasta abril de 2021 son elegibles para pagos entre $ 250 y $ 30,000 cada uno.

Los abogados de los demandantes están solicitando los otros $ 30 millones.

Steve Berman, uno de los abogados, dijo en un correo electrónico que los abogados generalmente recibían el 25 por ciento de dichos acuerdos, y que era posible obtener más dinero si aseguraban otros beneficios para sus clientes. “Debido a la gran cantidad de cambios comerciales que ayudarán a los desarrolladores, creemos que se amerita un ajuste al alza”, dijo.