Por qué Biden le parece peor a China que Trump

Desde la perspectiva de China, los golpes de Estados Unidos siguen llegando. Sanciones y controles de exportación por la represión en Xinjiang. Una advertencia a las empresas internacionales sobre el deterioro del clima En Hong Kong. El rechazo de visas a estudiantes e investigadores sospechosos de tener vínculos con el Ejército Popular de Liberación.

Ahora, Estados Unidos ha reunido a una amplia gama de naciones para acusar al Ministerio de Seguridad del Estado chino no solo de ciberespionaje, sino también de piratería con fines de lucro e intrigas políticas.

El torrente de ataques ha enfurecido a Beijing, pero seis meses después del mandato del presidente Biden, el liderazgo del Partido Comunista aún tiene que encontrar una estrategia efectiva para contrarrestar los movimientos estadounidenses.

En opinión de Beijing, Biden ha adoptado un enfoque más estratégico que su predecesor, y ha reclutado aliados para que se unan a su campaña contra el comportamiento chino de formas que parecen haber frustrado a los funcionarios. China ha recurrido a su instinto habitual de medidas de ojo por ojo, mientras ataca con una fuerte dosis de vitriolo y sarcasmo.

Aunque ambas partes han dicho que quieren evitar una nueva Guerra Fría, se están sumergiendo en un conflicto cada vez más ideológico que muestra pocas señales de calmarse. El resultado ha sido un deterioro de las relaciones que, para sorpresa de muchos en Beijing, ha superado incluso los cuatro tumultuosos años de trato con el presidente Donald J. Trump.

“Estados Unidos ha declarado su regreso, pero el mundo ha cambiado”, dijo Le Yucheng, viceministro de Relaciones Exteriores, en una entrevista reciente con el sitio de noticias nacionalista Guancha.cn, haciéndose eco de un eslogan de la administración Biden. “Estados Unidos necesita ver estos cambios, adaptarse a ellos y reflexionar y corregir sus errores en el pasado”.

No está claro si el líder chino, Xi Jinping, ha señalado formalmente un cambio en la estrategia de política exterior, pero a juzgar por las declaraciones y acciones públicas de las últimas semanas, la paciencia con la administración Biden se ha agotado.

China ha tomado represalias contra las sanciones estadounidenses y europeas por la represión política de China en Hong Kong y Xinjiang con sus propias sanciones. Ha controlado las ofertas públicas de empresas chinas en las bolsas de valores estadounidenses. Y ha intensificado la actividad militar en el Mar de China Meridional y en el agua y el aire alrededor de Taiwán en respuesta a una política estadounidense más visceral de apoyo a la democracia de la isla bajo el mando de Biden.

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El ritmo acelerado de las operaciones militares aumenta las posibilidades de un enfrentamiento armado, incluso si es accidental. El lenguaje incendiario que emana de algunos funcionarios y medios de comunicación estatales en China dificultaría aún más el descenso, dado el ambiente nacionalista en casa.

El Sr. Xi usó un discurso el 1 de julio celebrando el centenario de la fundación del Partido Comunista de China para advertir que cualquiera que desafiara la soberanía del país “se rompería la cabeza y derramaría sangre sobre la Gran Muralla de acero construida de carne y hueso”. sangre de 1.400 millones de chinos ”.

Shi Yinhong, profesor de relaciones internacionales en la Universidad Renmin en Beijing, dijo: “El gobierno chino se da cuenta muy claramente hasta ahora de la presión y los desafíos sin precedentes que China enfrenta en el mundo”.

“El problema es que saben que cambiar esto significa que China tiene que cambiar su política fundamental, que los líderes chinos consideran firmemente que no es posible, o al menos no vale la pena”, agregó.

Las tensiones han ido en aumento desde que los principales diplomáticos de las dos partes se reunieron en Alaska en marzo. Esas reuniones se abrieron con un intercambio extraordinariamente rencoroso sobre los temas que los dividen.

El enviado especial de Biden para el cambio climático, John Kerry, siguió con una visita a Shanghai en abril, pero una declaración conjunta que prometía reducir las emisiones no incluyó nuevos esfuerzos para trabajar juntos. Desde entonces, la cooperación en cualquier tema ha sido escasa. En cambio, ha habido un intercambio de recriminaciones casi diario.

La animosidad se ha vuelto tan intensa que incluso una visita de la nueva subsecretaria de Estado, Wendy R. Sherman, se ha convertido en una disputa diplomática, con funcionarios de ambos lados luchando sobre quién asistiría a las reuniones, tentativamente programadas para la próxima semana.

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Biden, que ya se ha reunido con otro alborotador adversario estadounidense, el presidente ruso Vladimir V. Putin, aún no ha anunciado un cara a cara con Xi.

Biden y Xi, quienes se reunieron muchas veces como vicepresidentes de sus países, no han hablado desde su llamada telefónica de más de dos horas en febrero durante el primer mes en el cargo del presidente estadounidense.

Zhao Lijian, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, desestimó las acusaciones más recientes dirigidas por Estados Unidos como “hechas de la nada”. Dijo que Estados Unidos era el líder mundial en ciberataques.

Wu Qiang, analista político independiente en Beijing, dijo que la sospecha mutua estaba bloqueando el regreso a relaciones más estables. “Hay una falta de confianza política”, dijo. “Este es el mayor obstáculo”.

En Beijing, no hay duda de quién tiene la culpa. Dicen que las medidas de Biden reflejan la intención estadounidense de socavar el creciente poder económico y militar de China. La estrategia para reclutar aliados en el esfuerzo parece haber sido particularmente irritante.

“La administración de Biden está aislando a China con una estrategia de club multilateral”, escribió Yan Xuetong, decano del Instituto de Relaciones Internacionales de la Universidad Tsinghua en Beijing, en respuesta a preguntas. “Esta estrategia ha traído muchas más dificultades para el desarrollo económico de China y la presión sobre las relaciones diplomáticas de China que la estrategia unilateral de Trump”.

China ha tratado el deterioro de las relaciones, en parte, como un problema de propaganda. En declaraciones públicas y en las redes sociales, ha buscado desacreditar a Estados Unidos como árbitro del comportamiento y los valores internacionales.

Cuando un condominio colapsó en Surfside, Florida, los medios estatales chinos criticaron lo que llamaron una respuesta “lenta”, pasando por alto tragedias similares en casa. El Sr. Zhao, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, calificó recientemente la masacre racial de Tulsa de 1921 como un ejemplo de “genocidio” por parte de Estados Unidos.

Si bien la personalidad de “guerrero lobo” de Zhao funciona bien entre los nacionalistas, otros en China han expresado su preocupación por una estrategia tan agresiva.

En un seminario en Beijing organizado la semana pasada por el Centro para China y la Globalización, un grupo de investigación con sede en la capital china, algunos académicos se mostraron duros sobre la imagen global del país. Una encuesta reciente del Pew Research Service, por ejemplo, encontró que una abrumadora mayoría de personas en 15 países importantes tenían una percepción negativa de China.

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Chu Yin, profesor de la Universidad de Relaciones Internacionales en Beijing, pidió a los diplomáticos de China que sean más flexibles y creativos al contar la historia del país en el extranjero.

“A menudo digo que nuestro personal diplomático ha logrado grandes avances en sus habilidades en idiomas extranjeros, pero su capacidad para contar historias y encontrar resonancia emocional ha estado retrocediendo a pasos agigantados”, dijo Chu en el seminario. “Ahora, la imagen nacional de China no va bien y esto está directamente relacionado”.

Pero parece poco probable que el enfoque de línea dura de China cambie pronto. Dentro del establecimiento político y diplomático chino, existe el entendimiento de que este enfoque duro proviene de la cima.

El Sr. Xi parece impávido. Incluso antes de que Biden ganara las elecciones, se informó que Xi repitió un tema que desde entonces ha aparecido con mucha más frecuencia en las discusiones públicas. “Oriente está aumentando, mientras que Occidente está disminuyendo”, se dice que dijo en una reunión del partido el año pasado.

Deng Yuwen, ex editor de un periódico del Partido Comunista que ahora vive en Estados Unidos, dijo que muchos en China creían que los próximos cinco años serían el período más tenso en las relaciones hasta ahora.

“La opinión de China ahora es que ‘Somos tan fuertes que no es un problema para nosotros confrontarlos. Podemos enfrentarnos a ustedes durante el tiempo que sea necesario ‘”, dijo.

Keith Bradsher contribuyó con reportajes desde Beijing y Chris Buckley desde Sydney, Australia. Claire Fu contribuyó con la investigación.