Por qué Boring Company de Elon Musk descubre que el tráfico es difícil de arreglar

Elon Musk es famoso por los vehículos eléctricos, los cohetes reutilizables y los satélites que pueden transmitir Internet de alta velocidad a las regiones más remotas del planeta. Pero en 2016, puso su mirada más baja. La idea era crear una empresa que solucionara el tráfico mediante la construcción de un sistema de túneles subterráneos.

Musk fundó The Boring Company en 2017. En un video publicado ese mismo año, Boring Company se burló de un sistema en el que los automóviles y las cápsulas de transporte público se bajan bajo tierra mediante plataformas metálicas y avanzan a través de túneles a 200 mph, sin obstáculos por el tráfico molesto. El problema con los túneles, dijo Musk durante un evento que dio a conocer el primer túnel de demostración de la compañía en 2018, fue que demoran mucho en construirse y son muy costosos.

“La extensión del metro de Los Ángeles que [was] recién terminado costó $ 2 mil millones por dos millas y media. Hubo una extensión del metro en Nueva York que creo que costó $ 2 mil millones por una milla “, dijo Musk durante el evento.” Así que claramente, se debe hacer algo para revolucionar la tecnología de túneles. Necesitamos poder construir túneles mucho más rápido y por mucho menos dinero “.

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En el evento, los reporteros fueron llevados en viajes de prueba a través del túnel a velocidades de hasta 50 mph, mucho más lentas que las 150 mph que Musk imaginó. El viaje también fue bastante accidentado, ya que las ruedas de alineación unidas al Teslas rebotaron en las paredes laterales de la pista.

Aunque todavía rudimentario, el túnel de demostración inspiró confianza tanto en inversores como en clientes. Al principio, la Boring Company fue lanzada en gran parte por Musk, pero $ 1 millón también provino de la venta de 50,000 sombreros y otros $ 10 millones de la venta de 20,000 lanzallamas de la marca de la compañía. Musk incluso trató de vender la tierra excavada del túnel como ladrillos tipo Lego.

En 2019, The Boring Company trajo su primera inversión externa. La ronda de financiación de 120 millones de dólares se produjo poco después de que la empresa consiguiera su primer cliente de pago: la Autoridad de Visitantes y Convenciones de Las Vegas.

El Loop del Centro de Convenciones de Las Vegas se abrió al público en junio. El tramo de 1.7 millas de la carretera subterránea le costó a la autoridad de la convención $ 52 millones y la Boring Company tardó aproximadamente 18 meses en completarlo. Marcó el primer proyecto público completado de la compañía, pero muchos de sus otros proyectos propuestos han llegado a un callejón sin salida.

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“Muchos profesionales de la construcción le dirán que, ya sabe, no es la velocidad de la perforación del túnel lo que debe preocuparse. Es la revisión ambiental. Es el procedimiento burocrático. Son los permisos”, dice Cyrus Farivar de NBC News, quien informó sobre algunos de los proyectos estancados de Boring Company.

A pesar de los desafíos, ciudades como Miami y Fort Lauderdale, Florida, parecen ansiosas por asociarse con Boring Company.

“Ahora hemos hablado con Boring Company sobre la construcción de un túnel de 2.2 millas desde nuestra estación de ferrocarril, llamado Bright Line Station, que está en el medio de la ciudad, hasta la playa”, dijo el alcalde de Fort Lauderdale, Dean Trantalis. CNBC. “Y serían dos túneles, uno yendo hacia el este y otro hacia el oeste. Y el modelo comercial es que tienes vehículos Tesla con conductores que te llevan por debajo de las calles, hasta la playa, eliminando por completo todo el tráfico”.

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Trantalis dijo que las estimaciones aproximadas de Boring Company sitúan los costos de construcción entre $ 10 millones y $ 15 millones por milla, sin incluir el costo de las estaciones. Aún se están trabajando los detalles, pero los usuarios del túnel probablemente pagarían una tarifa por el servicio. La ciudad está aceptando otras ofertas para el proyecto, pero Trantalis dijo que Fort Lauderdale ya resolvió muchos de los complejos burocráticos que hicieron que los proyectos propuestos de Boring Company flaquearan en otras ciudades.

Mire el video de arriba para obtener más información.