¿Por qué crecen los homicidios en Washington y en todo Estados Unidos?

Las noticias policiales en Washington DC no son de extrañar: un tiroteo en una zona de restaurante coqueta con tres muertos, una niña de 6 años que es baleada por una pandilla mientras caminaba con sus padres y su hermana en un barrio cercano al Congreso. Ataques con armas, muertes.

La capital de Estados Unidos, de unos 700.000 habitantes, alcanzó la semana pasada la trágica barrera de los 200 homicidios en lo que va de año y así Washington DC se ha convertido una vez más en un bastión de violencia que no se veía en más de 20 años.


Los expertos buscan una explicación a este fenómeno y apuntan a la pandemia, la creciente venta de armas de fuego y las manifestaciones contra la violencia policial como algunas de las causas.

Un vehículo policial trabaja en la escena de un crimen en Houston, Texas. Foto: AP

Figuras que alarman

Esta ciudad no es un caso aislado. Hay una estampida de delitos violentos en todo el país, que se disparó un 30% en 2020 y continúa creciendo este año, según cifras del FBI.


La tasa de homicidios creció en 29 de las ciudades más grandes del país en comparación con el año pasado, según el Council on Criminal Justice, un instituto especializado en Washington. Baltimore superó los 300 asesinatos por séptimo año consecutivo, mientras que Filadelfia llegó a 497, un 13% más que el año pasado.

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Los delitos en Washington DC también están aumentando. En 2017 hubo 116 muertos, en 2020 se disparó a 198 y este año superó la barrera de los 200 en noviembre.

El jefe de la policía local, Robert J Contee, dijo El Washington Post que el historial de homicidios es “muy preocupante”.

La alcaldesa Muriel Bowser dijo a los habitantes de Washington que “su seguridad es mi prioridad número uno”.

“Estamos destinando todos los recursos al aumento de los delitos violentos en DC, y seguiremos presionando en todos los frentes hasta que veamos resultados positivos”, dijo.

En la capital de Estados Unidos aumentaron los homicidios como en todo el país.  Foto: AFP

En la capital de Estados Unidos aumentaron los homicidios como en todo el país. Foto: AFP

Posibles razones

Los expertos están tratando de desentrañar las razones de esta estampida.

“Es probable que los delitos violentos en Washington, en particular los homicidios, estén aumentando por las mismas razones que están aumentando en otras ciudades de Estados Unidos”, dijo. Clarín Thomas Abt, presidente del Grupo de Trabajo de Crímenes Violentos y miembro senior del Consejo de Justicia Criminal de Washington DC.

“En todo el país, una tormenta perfecta de factores, incluida la pandemia y el malestar social que siguió al asesinato de George Floyd, se combinó para aumentar las tasas de homicidio”, explicó.

El experto agregó que “estos factores afectan más a las personas y comunidades más vulnerables, en lugares donde la violencia armada ya estaba presente. En Washington y otras ciudades, la violencia armada en las comunidades más pobres se agravó mucho y rápidamente”. .

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El sindicato policial cita como una de las causas una drenaje de presupuesto y la reestructuración de la fuerza que siguió a las manifestaciones contra la violencia policial tras el asesinato de Floyd.

Abt señala que “hay evidencia de que las reducciones voluntarias en la vigilancia proactiva pueden haber contribuido al aumento de la delincuencia, pero los recortes en los presupuestos de la policía no parecen haber sido un factor generalizado”.

Janice A. Iwama, profesora del Departamento de Justicia, Derecho y Criminología de la American University, dijo Clarín que “es demasiado pronto para explicar el reciente aumento de los delitos violentos en Washington, DC”.

Sin embargo, apunta a las protestas policiales y al coronavirus. “Como muchas otras áreas metropolitanas en los Estados Unidos, los delitos violentos han aumentado en el mismo período de tiempo que las protestas policiales y la interrupción causada por la pandemia en las comunidades”, señala.

“Por ejemplo, la pandemia ha provocado la pérdida de puestos de trabajo, el cierre y reapertura de escuelas, colegios y universidades, y un aumento de los crímenes de odio contra los asiático-americanos y también de incidentes de violencia doméstica”, analiza Iwama.

Protestas contra la violencia policial, una de las claves del aumento de la violencia armada en Estados Unidos.  Foto: AFP

Protestas contra la violencia policial, una de las claves del aumento de la violencia armada en Estados Unidos. Foto: AFP

Armas y violencia

El experto enfatiza el crecimiento en el uso de armas de fuego. “No está claro si los disturbios sociales y políticos están directamente asociados con el aumento de los delitos violentos en lugares como Washington, DC Sin embargo, lo que sí está claro es que el aumento de los delitos violentos en varias comunidades está asociado con el aumento de la violencia con armas de fuego en estas comunidades ”.

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“El aumento de armas vendidas, tanto legal como ilegalmente, el año pasado probablemente esté afectando a algunas comunidades, lo que probablemente esté impulsando parte del aumento de los delitos violentos”, dice.

Las ventas de armas han crecido drásticamente en los Estados Unidos. con la pandemia y protestas contra la violencia policial. En 2020 hubo un récord de 21 millones de solicitudes de antecedentes para comprarlos y en lo que va de año ya son 15,2 millones.

Esto incluso provoca fenómenos como el aumento de los incidentes conocidos como “road rage” o furia en la vía, que son delitos cometidos por conductores que portan un arma en la guantera del automóvil y que la utilizan en cualquier altercado de tránsito.

En 2020, hubo 403 muertes o heridos por disparos en la carretera en los Estados Unidos, según un informe de Every Town for Gun Safety publicado a fines de junio. La organización pronostica que, a este ritmo, en 2021 batirá un registro histórico con unas 500 víctimas de la violencia en las carreteras.

Washington, corresponsal

CB