¿Por qué dos tercios de los estudiantes de California no cumplieron con los estándares de ciencias?



Los adultos que tomaron biología en la escuela secundaria podrían recordar una conferencia sobre la estructura celular, luego una prueba pidiendo identificar sus partes, más una tarea para construir una célula, tal vez con papel maché y macarrones secos.


Hoy, se supone que los estudiantes de California deben aprender sobre ciencias de una manera completamente nueva.

Un maestro puede comenzar la lección planteando una pregunta: ¿Cómo se cura una herida? Bueno, eso implica la reproducción celular. Entonces, para entender cómo cura una herida, el maestro podría decir, primero debemos aprender cómo funciona una célula. El instructor podría preguntar: ¿Qué elementos cree que debe tener una célula para ayudar a sanar la herida? ¿Qué tal hacer un modelo y discutir sus hipótesis entre ustedes?

Este enfoque está dirigido a guiar a los estudiantes, idealmente, a la respuesta correcta, con el maestro como guía. El método está integrado en los “Estándares de Ciencias de la Próxima Generación”, que California adoptó en 2013. Los estudiantes fueron evaluados por primera vez en los nuevos estándares la primavera pasada, a pesar de que algunos distritos aún no han introducido los nuevos planes de estudio.


Los puntajes son para estudiantes de escuelas públicas en los grados 5, 8 y 10-12, y los estudiantes de California obtuvieron muchas más respuestas incorrectas que correctas.

Menos de un tercio de los estudiantes cumplieron con los estándares

En todo el estado, el 29.9% de los estudiantes cumplió o excedió los nuevos estándares de ciencias en esta primera prueba, con fluctuaciones según el nivel de grado. Los estudiantes de secundaria deben tomar el examen una vez entre los grados 10 y 12.

Hubo un aumento en los puntajes de 11 ° grado, con aproximadamente un 30% de competencia, pero en general los estudiantes de secundaria obtuvieron peores resultados que los estudiantes más jóvenes.

Los estudiantes de bajos ingresos y los estudiantes negros tuvieron puntajes especialmente bajos, un patrón que también se observa en las evaluaciones de matemáticas e inglés del estado. En el examen de ciencias, solo alrededor del 3% de los estudiantes de inglés y el 8% de los estudiantes con discapacidades demostraron competencia.

“Los puntajes muestran que seguimos reprobando a los estudiantes y estamos reprobando a los mismos estudiantes que históricamente siempre hemos tenido”, dijo Elisha Smith Arrillaga, directora ejecutiva de Education Trust-West, una organización sin fines de lucro con sede en Oakland. “Lo que en realidad lo hace más atroz es que estamos en un estado que es este bastión del avance tecnológico. … No estamos conectando los puntos entre el mundo tecnológico y lo que vemos en las aulas “.

Entonces, ¿por qué los puntajes bajos?

Es el primer año de la prueba.

Por lo general, el primer año de una nueva prueba estandarizada no produce resultados estelares. En 2015, el primer sír de los nuevos exámenes de inglés y matemáticas en California, los puntajes mostraron un dominio general del 44% en inglés y del 34% en matemáticas en los grados 3 a 8 y 11. Los puntajes mejoraron entre tres y cuatro puntos porcentuales el año siguiente y han seguido subiendo, aunque por un margen menor.

Pero cinco años después de esas mismas pruebas, solo la mitad de los estudiantes cumplió con los estándares estatales de inglés y el 40% cumplió con los estándares de matemáticas. Las llamadas evaluaciones sumativas de Smarter Balance, basadas en los estándares básicos comunes de inglés y matemáticas, están diseñadas para medir qué tan bien los estudiantes han cumplido los objetivos de aprendizaje establecidos por el estado y crear instantáneas estadísticas de aprendizaje en sus escuelas, su distrito y California.

Los estudiantes tomaron las pruebas de ciencias en programas de computadora que quizás no hayan usado antes. La prueba requiere que los estudiantes lean, comprendan y analicen preguntas, algunas de las cuales se complementan entre sí o requieren explicaciones escritas.

“Creo que los resultados de estas pruebas deben tomarse con un grano de sal”, dijo Bill Sandoval, profesor de educación de la UCLA que estudia cómo los niños aprenden ciencias y observó a los maestros que utilizaron el enfoque de “curar una herida” para enseñar a los estudiantes sobre las células.

En lugar de evaluaciones “sumativas” como esta, dijo Sandoval, sería más productivo dar evaluaciones a los estudiantes a lo largo del año escolar que estén más estrechamente alineadas con lo que están aprendiendo en cada salón de clases, y permitir a los maestros descubrir qué necesitan los estudiantes. “No es eso claro “lo que dicen los resultados de estas pruebas sobre cómo mejorar o en qué mejorar”, dijo Sandoval.

Aunque los estándares son desafiantes, cuando se implementan bien, la investigación sugiere que el nuevo enfoque puede ayudar a los estudiantes a aprender y retener conceptos mejor de lo que lo harían a través de la memorización de memoria, dijo.

Sin embargo, el desafío del mundo real radica en la capacidad de los educadores para enseñar realmente a los estándares.

No hay suficientes maestros

Hay una escasez de maestros en California, especialmente en matemáticas, ciencias y educación especial.

Los nuevos maestros pueden ser sustitutos a largo plazo o trabajar con permisos de enseñanza de emergencia, y muchos maestros veteranos no están bien entrenados en los nuevos estándares, explicó la presidenta de la Junta de Educación del Estado, Linda Darling-Hammond.

Convencer a los estudiantes universitarios en carreras STEM para que enseñen ciencias puede ser difícil de vender porque pueden seguir carreras que pagan mucho más. Además, obtener una credencial de enseñanza completa en una sola materia puede ser costoso, y muchos aspirantes a maestros deben completar las horas de clase sin paga.

“Aproximadamente la mitad de las personas que ingresan a la enseñanza de las ciencias no están completamente preparadas”, dijo Darling-Hammond. Lo que más necesitan los estudiantes de California cuando aprenden ciencias, dijo, son “maestros bien preparados que tengan los materiales”.

Pero los nuevos estándares exigen que incluso los profesores de ciencias con experiencia cambien su enfoque, confiando menos en su propia autoridad y más en el método científico y la participación en el aula.

El presupuesto propuesto por el gobernador Newsom incluye $ 900 millones para capacitación y retención de maestros, incluida una gran parte para el desarrollo profesional de maestros STEM.

“Cuando saca los estándares, también tiene que desarrollar la capacidad de los maestros para enseñar los estándares”, dijo Darling-Hammond. “Los estándares no se enseñan a sí mismos”.

La memorización por sí sola no sería suficiente para aprobar la prueba, lo que requiere que los estudiantes participen en tareas que incluyen, por ejemplo, en un examen de práctica de quinto grado, ordenar las etapas del ciclo de vida de una planta en un diagrama y explicar cómo El cambio de color del pelaje lo protege en el invierno.

Muchas escuelas ni siquiera ofrecen experimentos de laboratorio.

Después de la última recesión, desde aproximadamente 2009 hasta 2014, “muchos programas de ciencias realmente fueron diezmados”, dijo Darling-Hammond. Eso es especialmente cierto en las escuelas primarias y en las escuelas de alta pobreza.

“La idea es aprender los conceptos científicos básicos a través del trabajo científico, haciendo versiones de modelado y experimentación”, explicó Sandoval. “Si realmente no tienes la capacidad en el aula para hacer versiones legítimas del trabajo científico, entonces no vas a cumplir esos objetivos. No va a suceder.”

En una escuela secundaria del condado de L.A., donde Sandoval y sus colegas estaban ayudando a un grupo de maestros a implementar los nuevos estándares de ciencias de 2015-2018, cerca de 40 estudiantes se apiñaron en una clase de ciencias, y el espacio reducido y la falta de materiales les impidieron realizar experimentos. No había suficientes computadoras para los estudiantes, por lo que los laboratorios virtuales también estaban fuera.

Sandoval pudo ayudar a asegurar una subvención para algunos materiales, “pero no llega tan lejos”, dijo.

No pudo nombrar a la escuela para mantener su privacidad en su investigación, pero estaba en un distrito escolar latinoamericano de bajos ingresos, dijo.

Las escuelas podrían acudir a la industria de la tecnología en auge en California para obtener ayuda, dicen los defensores de los estudiantes.

Smith Arrillaga dijo que tales escenarios de clase “simplemente no deberían ser posibles en un estado tan diverso y con tanta ciencia”. … Nosotros como estado deberíamos poder reunirnos en todos los sectores y encontrar algunas soluciones “.

Pero la participación de la escuela no debería terminar con una donación única de una impresora 3D, dijo. Los líderes de la industria tecnológica deben comprometerse con los educadores y las aulas para comprender mejor lo que los estudiantes necesitan para tener éxito en la fuerza laboral, seguir invertidos en las escuelas y ayudar a financiar los programas de preparación docente. Dijo Smith-Arrillaga.

Los maestros necesitan conectarse mejor con los estudiantes negros y latinos.

Otro problema que puede contribuir a las brechas de rendimiento es que los maestros no entienden completamente las comunidades en las que están enseñando, dijo A.Dee Williams, presidenta asociada del Departamento de Currículo e Instrucción en Cal State LA Williams dirige un programa de residencia de maestros para profesores de matemáticas, educación especial y ciencias en Los Ángeles.

El programa Cal State L.A. requiere que los maestros en capacitación aprendan y reconozcan sus prejuicios, y proporciona residencias pagadas en el aula donde están emparejados con maestros mentores en las escuelas de L.A. y Pasadena. Se alienta a los aspirantes a maestros a basar sus lecciones en lo que está sucediendo en la comunidad, conectando los principios del cambio climático no solo con los casquetes polares, sino también con la calidad del agua de los estudiantes, por ejemplo.

Idealmente, dijo Williams, los maestros regresarían a las comunidades donde crecieron. Él cree que los maestros con raíces en el lugar donde trabajan pueden tener una mejor comprensión de su historia, ser capaces de conectarse con los estudiantes y relacionar los planes de lecciones con la comunidad. Esto también ayudaría a darles a los estudiantes maestros que se parezcan a ellos: la investigación sugiere que los niños se benefician de tener un maestro de la misma etnia.

Sin embargo, en California, es mucho más probable que los estudiantes blancos tengan esa experiencia que los estudiantes negros o latinos. En 2018-19, el 21% de los maestros de California eran latinos en comparación con el 55% de los estudiantes, mientras que el 61% de los maestros eran blancos en comparación con el 23% de los estudiantes.

“La mayoría de estas personas que están enseñando, la mayoría de ellas han sido criadas en un entorno de aislamiento de materias y falta de bases en las comunidades”, dijo Williams. “Están haciendo estos experimentos en sus laboratorios … nunca se les ha dado los recursos para salir y hacer eso en sus comunidades”.

Muchas escuelas no han comenzado a enseñar ciencias de esta manera

La Junta de Educación del Estado solo lanzó su marco hace unos años. Los expertos dicen que este tipo de cambio lleva tiempo, y muchas escuelas aún no han adoptado el nuevo plan de estudios en sus escuelas.

El Unificado de Los Ángeles, que educa a casi uno de cada 10 estudiantes de las escuelas públicas del estado, no los desplegará por completo hasta el próximo año escolar.

“Gran parte del estado está comenzando a implementar su nuevo plan de estudios de ciencias”, dijo Darling-Hammond.

Los distritos escolares y los maestros que miran los puntajes de las pruebas de este año deben preguntarse: “¿Qué nos dice esto sobre los tipos de recursos que necesitamos para ayudar a los maestros a hacer esto mejor y ayudar a los niños?” Dijo Sandoval.

Los líderes escolares dicen que necesitan más información del estado para responder esa pregunta.

“Ahora estamos mirando más de cerca los resultados, con nuestros colegas de los distritos locales para tratar de dar sentido a los datos y desarrollar un plan de acción”, dijo Ayham Dahi, coordinador de ciencias secundarias de la división de instrucción unificada de Los Ángeles. Dahi espera que el estado comparta más desgloses granulares de los resultados de las pruebas, para que el distrito pueda ver en qué áreas se tambalearon los estudiantes.

“Creo que cuanto más desglosados ​​sean los datos, mejor podremos proporcionar un apoyo mejor y más específico para los maestros”.

La reportera del personal del Times, Iris Lee, contribuyó a este informe.



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