Por qué el baloncesto de EE. UU. Puede no pasar por alto en los Juegos

Pero, de alguna manera, eso es lo que todavía intentan hacer.

Solo dos jugadores que aparecieron en la lista de 12 hombres de Estados Unidos en el campeonato mundial en 2019 están de regreso para los Juegos Olímpicos: Khris Middleton y Jayson Tatum. En aras de la comparación, siete jugadores están de regreso para Francia, y Vincent Collet, el entrenador francés, ha estado al mando del equipo desde 2009.

“Muchos de estos equipos han estado planificando durante cinco, 10 años”, dijo Draymond Green, “y la consistencia, la continuidad que tienen en su ofensiva, la familiaridad que tienen entre sí, eso es lo único que podemos nunca sustituyas. “

A pesar de todo su talento, los estadounidenses no tienen a todos sus mejores jugadores, ni a los más experimentados en la competición internacional, aquí en Japón. Estrellas como LeBron James, Stephen Curry y James Harden, por nombrar algunos, se quedaron en casa. Imagínese a Cristiano Ronaldo sentado fuera de una Copa del Mundo.

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Pero las prioridades son diferentes entre la cosecha actual de jugadores estadounidenses, y los Juegos Olímpicos no son la Copa del Mundo, al menos no para los estadounidenses. Fue revelador, por ejemplo, escuchar a Luka Doncic, el base armador de los Dallas Mavericks, decir antes del torneo que prefería ganar una medalla de oro con Eslovenia que un título de la NBA.

En conjunto, estas no son condiciones ideales para el éxito. Rudy Gobert de Francia – y Utah Jazz – sonó casi comprensivo después del juego explicando todos los pequeños aspectos del juego internacional – el arbitraje, en particular – que los estadounidenses encontrarían desconocidos y desconcertantes.

“Quiero decir, hay muchos matices”, dijo Gobert.

Estados Unidos estará bien por ahora. Como señaló amablemente Hamed Haddadi de Irán, el oponente de los estadounidenses el miércoles, “Son mucho, mucho, mucho mejores que nosotros”.

Pero la derrota del domingo trajo señales de advertencia sobre los límites de la habilidad bruta.

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Popovich, por ejemplo, se sintió frustrado por lo que llamó “posesiones secas”, momentos en los que la ofensiva del equipo parecía aletargada y no anotó. Francia, en comparación, parecía tranquila y segura.