‘¿Por qué?’ El ejército ucraniano enfrenta críticas por hacer que las mujeres marchen con tacones

Las imágenes oficiales tenían como objetivo mostrar la próxima generación del ejército ucraniano: decenas de mujeres cadetes marchando con sus uniformes y tacones altos, antes de un desfile el próximo mes por el trigésimo aniversario de la independencia del país.

Pero después de una oleada de respuestas airadas de los legisladores, una manifestación frente al Ministerio de Defensa y comentarios escépticos de los cadetes esta semana, el ejército ucraniano cambió su posición sobre el calzado, reconociendo los desafíos de marchar con tacones.

“Caminando con el calor en nuestras carreteras, los militares corren el riesgo de sufrir lesiones, daños en las espinillas, ligamentos e incluso frotarse los pies”, escribió en Facebook Inna Sovsun, una legisladora de la oposición. “¿Por qué? ¿Dar vida a los estereotipos de alguien sobre el único papel de una mujer como una muñeca hermosa?

Las fotos han provocado un debate generalizado en Ucrania sobre la idoneidad del equipo para las mujeres en el ejército ucraniano y el fracaso generalizado de los militares para integrar mejor a las mujeres en las fuerzas armadas, a pesar de los cambios bienvenidos en los últimos años.

Los tacones altos son parte del uniforme de gala de las cadetes que se usa para ocasiones formales, pero estos zapatos no se usan con uniformes de campo.

Maria Berlinska, una activista que hace campaña por una mayor igualdad de género dentro de las filas del ejército, dijo que el objetivo del desfile militar debería ser demostrar las fortalezas del servicio, pero que un soldado con tacones solo mostraría incapacidad.

“Las mujeres, como los hombres, luchan con botas de combate”, escribió Berlinska en Facebook. “Durante la guerra, muchas de nuestras niñas murieron en el campo de batalla vestidas con uniforme militar”.

A las mujeres se les ha permitido servir en las fuerzas armadas ucranianas desde 1993 y, en 2018, el ejército les abrió muchos trabajos de combate, incluidos artilleros en vehículos blindados, francotiradores o comandantes de infantería.

Aproximadamente 31.000 mujeres sirven en el ejército, más del 15 por ciento de las fuerzas armadas ucranianas, una cifra que se ha más que duplicado desde 2014, según el ejército, ya que Ucrania ha librado una guerra de un año contra los separatistas respaldados por Rusia en las partes orientales de el país.

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Sin embargo, las mujeres se han enfrentado a la agresión y el acoso sexual, y los investigadores han demostrado que se enfrentan a la discriminación de género y siguen asignadas a puestos mal pagados y de bajo rango.

Un estudio de investigación de las Naciones Unidas sobre las mujeres ucranianas en el ejército publicado en 2016 encontró que las mujeres tenían que usar calzado y uniformes masculinos, u obtener uno adecuado por su cuenta, y que no se les proporcionaban productos de higiene femenina.

“Tengo la impresión de que no hay mujeres en el ejército”, dijo una entrevistada a los investigadores del estudio, “El Batallón Invisible”.

Otra mujer dijo: “Todos los hombres que conocí en el batallón dijeron que debería estar en casa y tener hijos”.

Anna Kvit, experta en igualdad de género con sede en Kiev y coautora del estudio, dijo que las condiciones de las mujeres habían mejorado desde la publicación del informe. Sin embargo, agregó, las mujeres aún enfrentan un escaso reconocimiento, discriminación y uniformes y zapatos inadecuados.

Las imágenes que muestran una unidad hecha exclusivamente de mujeres también enviaron un mensaje equivocado, dijo Kvit, uno en el que las mujeres fueron aisladas en el ejército y segregadas de los hombres.

“Más allá de los tacones, es totalmente ridículo y va en contra de las promesas de Ucrania de integrar a las mujeres en el sector militar y promover la igualdad de género”, dijo la Sra. Kvit.

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El Ministerio de Defensa de Ucrania dijo en una publicación de Facebook el viernes que otros países requieren que las mujeres en servicio usen tacones y que el código de vestimenta proviene de un decreto oficial de 2017.

Pero el sábado, Andriy Taran, el ministro de Defensa, dijo durante una visita a los cadetes que los zapatos “mejorados” y “ergonómicos” estarían disponibles “en el menor tiempo posible”.

“Es simplemente un inconveniente para las mujeres militares caminar con esos zapatos”, dijo el Ministerio de Defensa en un comunicado de prensa después de la visita.

También se publicaron nuevas fotos: esta vez, las mujeres llevaban botas.