Por qué el entrenamiento de caminatas espaciales implica mojarse mucho

La NASA completó su último paseo espacial en la Estación Espacial Internacional (ISS) el sábado 13 de marzo, llevando a cabo con éxito varias tareas de mantenimiento y actualización en el exterior del puesto de avanzada en órbita a 250 millas sobre la Tierra.

Estas actividades extravehiculares (EVA), como se denominan oficialmente, pueden durar hasta siete horas y, como era de esperar, requieren una gran cantidad de entrenamiento y preparación en tierra firme.

Thomas Pesquet, de la Agencia Espacial Europea, es uno de esos astronautas que actualmente se encuentra en entrenamiento de caminata espacial antes de una misión ISS planificada para abril de 2021.

La capacitación se lleva a cabo en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, Texas, e implica una gran cantidad de tiempo sumergido en agua, con traje espacial completo, como parte de ejercicios de simulación. El ambiente acuático proporciona un grado de ingravidez que ayuda a los astronautas a acostumbrarse a condiciones similares fuera de la estación espacial.

La NASA acaba de publicar un video 4K de 43 minutos (abajo) que muestra uno de sus ejercicios de entrenamiento bajo el agua en el que se puede ver a Pesquet trabajando en una maqueta de la ISS mientras se comunica con el personal del “control de la misión”.

“Los astronautas practican caminatas espaciales en el Laboratorio de Flotabilidad Neutral de la NASA”, explica la agencia espacial en las notas que acompañan al video. “La piscina de entrenamiento es la piscina cubierta más grande del mundo, con más de 23 millones de litros de agua, pero aún no es lo suficientemente grande para albergar la estación espacial completa. En cambio, se utilizan partes específicas de la estructura de la estación según sea necesario para la capacitación “.

Durante un ejercicio de este tipo, los buzos de apoyo y entrenamiento permanecen cerca para guiar a los astronautas durante sus tareas, mientras que durante una caminata espacial real, el control de la misión y otros astronautas en la ISS están constantemente en contacto.

La NASA describe las caminatas espaciales como “la tarea más desafiante para un astronauta”, y agrega que los eventos son como “maratones que requieren concentración y esfuerzo físico durante seis horas seguidas, sin pausas para comer ni ir al baño”.

Comentar el video de capacitación en un tweet, Pesquet dijo: “Cuarenta minutos de entrenamiento de caminata espacial en 4K … Me han dicho que es relajante verlo, ¡para nosotros fue un trabajo duro y concentración!”

Para obtener más información sobre la vida cotidiana en la estación espacial, consulte esta colección de videos interesantes hechos por los propios astronautas.

Recomendaciones de los editores