¿Por qué el gobierno ordenó una cuarentena de coronavirus?



Aproximadamente a las 4 p.m. el 28 de enero, el Departamento de Salud Pública del condado de Riverside recibió la noticia de que casi 200 estadounidenses que huían del nuevo coronavirus en Wuhan, China, aterrizarían en la Base Aérea de la Reserva March al día siguiente para una cuarentena voluntaria.

Durante las siguientes 10 horas, los funcionarios locales, estatales y federales, incluidos los de Riverside, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y los Servicios de Salud y Humanos, se apresuraron a elaborar planes de preparación y reunieron suministros para dar cabida a los viajeros entrantes que serían examinados. y monitoreó el virus, denominado 2019-nCoV, que había afectado a miles.

El plan original era enviar a los viajeros al Aeropuerto Internacional de Ontario, un sitio que anteriormente se consideraba un lugar de repatriación, pero el CDC había revisado los planes debido a la logística. A las 4 de la madrugada del 29 de enero, el personal del departamento de salud había activado una clínica de salud móvil en la base y se instaló para esperar la llegada.

“No tuvimos mucho tiempo, pero para eso practicamos”, dijo Kim Saruwatari, directora de salud pública del condado de Riverside.


Tras la declaración de la Organización Mundial de la Salud de una emergencia de salud pública relacionada con la propagación del coronavirus, una proclamación del 31 de enero del presidente Trump suspendió el ingreso a los Estados Unidos de quienes viajaban desde China e instruyó a los funcionarios a tomar “todas las medidas necesarias y apropiadas para facilitar detección médica ordenada y, cuando corresponda, cuarentena de personas autorizadas a ingresar a los Estados Unidos que puedan haber estado expuestas a este virus ”. La cuarentena voluntaria fue elevada a una cuarentena obligatoria, la primera del gobierno de los Estados Unidos desde el brote de viruela en la década de 1960.

En el tiempo transcurrido desde entonces, el grupo de 195 estadounidenses ha permanecido en la Base Aérea de la Reserva de Marzo durante el período designado de 14 días, el período de incubación del virus. Dos niños han sido hospitalizados después de desarrollar fiebre; uno fue devuelto a la base después de dar negativo para el virus, y un segundo permanece bajo observación. Los que están en cuarentena se prueban al menos dos veces al día. Según Jarred Evans, una persona que ha documentado su cuarentena en la base, tiene acceso a opciones de ejercicio como Zumba, cartas y juegos de mesa para pasar el tiempo.

Mientras que el personal de salud de Riverside ha manejado las operaciones diarias sin dificultad o una divergencia de recursos de otras áreas de salud pública, los planes de cuarentena de aquellos que viajan desde China continental permanecen en vigencia indefinidamente.

“En algún momento tienen que ver cómo es el impacto a largo plazo”, dijo Saruwatari.

El Departamento de Estado ha informado que aproximadamente 800 personas han sido evacuadas de Wuhan desde el 29 de enero, la mayoría de las cuales permanecerán en cuarentena en California en instalaciones explotadas por el Departamento de Defensa. Las actualizaciones incrementales y diarias sobre el estado del virus han suscitado temores y han afectado a las comunidades de todo el país.

Las autoridades han confirmado 12 casos del virus en los Estados Unidos, seis de los cuales se han encontrado en California, y han seguido presionando al público que la gripe aún representa un riesgo mayor que el coronavirus. La pregunta que queda es por qué el gobierno impuso una cuarentena ahora, cuando no se ha emitido dicho mandato en más de 50 años, a pesar del brote de la enfermedad.

La decisión de poner en cuarentena no se alinea con las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud, que desaconseja la prohibición de viajar, y los CDC dijeron que la decisión de ordenar una cuarentena no tenía precedentes. La pandemia de H1N1 2009, una gripe comúnmente conocida como gripe porcina, que resultó en más de 60 millones de casos y más de 12,000 muertes en los Estados Unidos durante un período de un año, no vio una cuarentena, por ejemplo.

La Dra. Nancy Messonnier, directora del Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias de los CDC, dijo que el debate sobre la cuarentena ha surgido habitualmente durante su carrera de 25 años en los CDC. Ella dijo que una diferencia importante entre el brote de coronavirus y el brote de gripe porcina de 2009 fue que este último ya estaba en suelo estadounidense cuando se confirmó un brote. El coronavirus, por otro lado, no se originó en los Estados Unidos en tales números y se cree que se transmite directamente de quienes viajan desde China continental. Las autoridades creen que al poner en cuarentena a quienes hayan viajado desde el área, el virus permanecerá contenido.

“Lo diferente de este es que el brote se detectó tan temprano antes de que realmente llegara a los Estados Unidos”, dijo. “Pero esta es una situación en la que, con suerte, debido a la mejora de la capacidad global y la capacidad de vigilancia y laboratorio, se detectó temprano antes de que se extendiera por todo el mundo y tuvimos este período de tiempo en el que podríamos intervenir para frenarlo”. Creo que es diferente de otras situaciones que enfrentamos “.

Es difícil cuantificar la efectividad de una cuarentena moderna, una práctica creada en el siglo XIV en Venecia, Italia, para evitar que las epidemias de peste se propaguen a las ciudades costeras desde los barcos que han regresado a puerto.

“Somos una sociedad globalmente conectada hoy. Es difícil tener una cuarentena efectiva “, dijo Timothy Brewer, profesor de medicina y miembro de la División de Enfermedades Infecciosas de la Facultad de Medicina David Geffen de la UCLA. “Para que una cuarentena sea realmente efectiva, debes ser capaz de evitar cualquier movimiento. Eso es muy difícil de hacer hoy en día “.

Brewer dijo que si bien una cuarentena puede no ser una solución clara, es una de las únicas herramientas disponibles para mitigar el problema actual, ya que actualmente no existe ninguna vacuna y los casos confirmados no darán positivo cuando estén asintomáticos. A diferencia de un brote de influenza como el H1N1, donde las personas son contagiosas 24 horas antes de enfermarse, el período de incubación del coronavirus es más largo.

“Parte del pensamiento con el coronavirus es la esperanza de que actúe más como el coronavirus SARS y MERS, donde las personas más contagiosas eran las más enfermas. Si tiene personas que están enfermas antes de que sean capaces de propagar un virus, allí es donde la detección y las cuarentenas tienden a ser más efectivas “, dijo Brewer.

La política también puede tener algo que ver con la decisión, dijo Jennifer Nuzzo, investigadora principal del Centro para la Seguridad de la Salud de la Universidad Johns Hopkins.

“Creo que la política jugó un papel en nuestra decisión de implementar estas cuarentenas y viajes [restrictions]. No es de lo que hablaban los funcionarios de salud unos días antes “, dijo, y agregó que los políticos pidieron al gobierno que amplíe sus esfuerzos, una reacción” instintiva “cada vez que surge un nuevo virus.

Durante el brote de H1N1, EE. UU. Estaba en el extremo receptor de tales reacciones de otros países. La industria porcina estadounidense, la más grande del mundo, recibió un golpe de $ 1.1 mil millones después de que más de 25 países bloquearon las importaciones de carne de cerdo de los Estados Unidos, por temor a la gripe porcina, a pesar de que el país no estaba directamente conectado.

Nuzzo dijo que teme que una respuesta similar sobre el final de los Estados Unidos con respecto a China podría resultar perjudicial en términos de la relación económica de los Estados Unidos con China, y el impacto social que tales respuestas pueden tener en los estadounidenses de origen chino. En áreas de California, el miedo al coronavirus ha alimentado el sentimiento racista hacia la gente del este asiático.

“Tenemos poca o ninguna evidencia de que [quarantines] trabajo y mucha evidencia de que hacen daño ”, dijo Nuzzo.

Durante un testimonio del panel de la Cámara el miércoles, Nuzzo dijo que todavía hay varias incógnitas sobre el virus, incluso si la gente lo ha contraído más allá de China.

“Ese tipo de circunstancias dificultan las cuarentenas porque no sabemos a quién debemos poner en cuarentena por completo”.

Ron Klain, el ex Coordinador de Respuesta al Ébola de la Casa Blanca bajo la administración de Obama, se hizo eco del sentimiento. Hoy se sabe menos sobre el coronavirus que lo que se sabía sobre el virus Ébola en 2014, dijo. En 2018, el ex asesor de seguridad nacional John Bolton disolvió una unidad dentro del Comité de Seguridad Nacional, encargado de la coordinación de los preparativos para una pandemia en todo el gobierno después del brote de ébola. Klain insistió en la necesidad de un funcionario clave dentro de la Casa Blanca para supervisar los esfuerzos de Estados Unidos para contener el virus.

La respuesta epidémica no debería ser un problema partidista ”, dijo.

Ha habido más de 31,500 casos confirmados de coronavirus, la mayoría de los cuales han sido descubiertos en China continental. Se han reportado al menos 638 muertes, incluida una en Filipinas.



California Corresponsal

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