Por qué es mala idea ahorrar a la hora de comprar una fuente de alimentación | Tecnología

Es lógico que, para comprar un ordenador, haya componentes que nos hacen más o menos ilusión. Ese momento en el que empiezas a elegir las partes, solo hay dos que se llevan toda tu atención: la CPU y la GPU.

El mundo del juego (y el profesional) tiene una obsesión por los componentes. Que si mejor Intel, que si mejor AMD; que me decante por la RTX 3080, que no, que sea mejor la RX 6900 XT… es difícil estar de acuerdo.

Para ello, una vez que ya hemos decidido qué componentes principales queremos, el resto es coser y cantar. «¿El carnero? No importa, mientras sean de 16 GB y tengan RGB, todo bien. ¿Y la caja? Una bonita con cristal templado, más preguntas. Y… la fuente de alimentación? Pues mira, no había pensado en eso.«.

Esta pregunta es un clásico. A nadie le importa su fuente de alimentación, solo la quieren con suficientes vatios para alimentar la computadora para que la RTX 3080 no se apague a mitad del juego. No miras marca, eficacia, ni certificados de seguridad… da igual.

Por eso mi trabajo es explicarte por qué es importante gastar dinero en la fuente de alimentación y por qué debe ser una elección que nos lleve, por lo menos toma unos minutos. Vamos, sin más, a repasar todo lo que necesitas para salir de aquí sabiendo de fuentes de alimentación.

La función principal de la fuente de alimentación.

La función principal de la fuente de alimentación (PSU) es suministrar la potencia adecuada a todos y cada uno de tus componentes, ya sea una tira RGB o una tarjeta gráfica.

Los componentes que elija determinarán cuántos vatios o potencia de la fuente de alimentación necesita, ya que componentes más potentes, como una RTX 3090, necesitarán más potencia que una RTX 2060, por ejemplo. El juego se merece lo mejor.

Si no selecciona la energía que necesita para su computadora en función de sus componentes, correrá el riesgo de sufrir problemas de inestabilidad de energía, que implican fallas en el inicio y apagados aleatorios.

Sin suficiente energía, podría estar limitando su hardware, especialmente cuando se trata de componentes de overclocking automático.. Dicho esto, una fuente de alimentación de alta potencia no equivale a una fuente de alimentación de alta calidad.

La calidad y la potencia de salida son dos categorías diferentes que debe tener en cuenta al elegir la fuente de alimentación adecuada.

¿Por qué es importante la calidad?

Una fuente de alimentación de buena calidad es esencial para cualquier sistema que quiera funcionar y durar años sin falta.

Una fuente de alimentación de alta potencia y calidad mediocre puede alimentar sus componentes sin problemas a corto plazo, pero corres el riesgo de romper todo tu equipo en caso de catástrofe (sobrevoltaje de la red, por ejemplo).

Las fuentes de alimentación de mala calidad se quedan cortas en categorías como: condensadores, potencia de salida, eficiencia y seguridad. ¿Quién en su sano juicio compraría un BMW de carreras y pondría llantas de segunda mano en mal estado? Eso solo acaba en accidente, aquí lo mismo.

Empresas de renombre como Seasonic, EVGA o Corsair a menudo venden fuentes de alimentación con una garantía de 10 años, lo que significa que estas empresas confían en la vida útil de sus productos y son capaces de conseguir fuentes medias que viven 10 años o más.

La I+D que se dedica a fabricar estas fuentes de alimentación es increíble. Todo, desde el ventilador hasta los condensadores japoneses, es de buena calidad.

Una PSU de mala calidad tiene componentes baratos como condensadores y transistores y la vida útil de estas PSU es mucho menor que la de las de buena calidad. Además, sus garantías son mucho más cortas (2 a 3 años, el mínimo legal en Europa).

Esto significa que tendrás que reemplazar tu fuente de alimentación con mucha más frecuencia en caso de que falle y terminarás gastando más dinero que si hubieras comprado una de buena calidad desde el principio.

No todo es poder, pero es importante

Como se mencionó anteriormente, la potencia bruta también es importante para garantizar que todos sus componentes funcionen sin problemas. LLa potencia de salida anunciada por empresas de renombre, por ejemplo, 750 W, suele ser la potencia continua suministrada por la fuente de alimentación.

Esto significa que durante un período de tiempo prolongado, la fuente de alimentación suministrará los 750 W necesarios al resto del sistema. Una fuente de alimentación de una empresa dudosa dirá 750 W en la caja, pero puede que solo sea una potencia máxima (o máxima) en lugar de continua.

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Esto significa que esta fuente de alimentación solo entregará 750 W en ráfagas cortas y probablemente no podrá mantenerlos durante un período prolongado de tiempo. Invertir en una fuente de alimentación de buena calidad garantiza que su sistema siempre obtenga la energía que necesita.

Una característica tan simple para una fuente de alimentación, como la capacidad de sobrevivir a un pico repentino de energía, a menudo se da por sentado. Y esa protección extra es lo que hace que valga $20 más que la competencia. Pero debe comprender que ese dinero extra acaba de salvar toda su PC de una subida de tensión inesperada.

¿Qué es la eficiencia y por qué es vital?

Además de la potencia de salida constante, la eficiencia es otro beneficio que ofrecen las fuentes de alimentación de calidad.. La certificación 80 Plus es imprescindible para cualquier fuente de alimentación que esté considerando comprar. Nada con una certificación inferior merece la pena, ni será de calidad.

Desde allí puedes subir. Puede ser una fuente de alimentación certificada 80 Plus Bronce, Plata, Oro, Platino o Titanio, en orden de eficiencia creciente (las Plus Titanio son las más eficientes del mundo).

En cualquier caso, una certificación 80 Plus significa que su fuente de alimentación será, en el peor de los casos, 80% eficiente en cargas que incluyen 20%, 50% y 100%.

Este alto nivel de eficiencia significa que la fuente de alimentación tendrá que consumir menos vatios del tomacorriente de pared para alcanzar sus niveles de potencia. Por ejemplo, una fuente de alimentación de 1000 W con una carga del 100 % requiere 1000 W de potencia para alimentar un sistema.

Una fuente de alimentación con una eficiencia del 80 % necesitará extraer 1250 W del tomacorriente de pared para alcanzar los 1000 W requeridos. Por otro lado, una fuente de alimentación de 1000 W con un 50 % de eficiencia necesitaría extraer 2000 W de la pared para lograr una salida de 1000 W.

El exceso de potencia de 250 W de la fuente de alimentación con clasificación 80 Plus es mucho menor que el exceso de potencia de la variante con un 50 % de eficiencia.

Así ahorrarás más electricidad con un suministro eléctrico más eficiente y, a su vez, te ahorrarás unos euros a lo largo de su vida útil (que puede ser de más de 10 años, no lo olvides).

La mayor ventaja de una fuente de alimentación eficiente está en las temperaturas. El exceso de vatios de energía extraídos de la pared se convierte en calor, y más vatios en exceso significan más calor.

Una buena fuente de alimentación, independientemente de su eficiencia, dispone de un ventilador fiable para disipar este calor, que no será demasiado teniendo en cuenta sus bajos niveles de exceso de potencia.

Esto está en marcado contraste con una fuente de alimentación de mala calidad que generará altos niveles de calor debido a su ineficiencia. Esto provoca ruidos fuertes y molestos del ventilador.

Además, los malos ventiladores de la fuente de alimentación son notorios por su poca confiabilidad. Se rompen sin previo aviso y en medio del juego, la fuente de alimentación se apaga debido al calor (o revienta, depende de lo mal que esté a nivel de condensadores).

Conclusiones finales a la hora de comprar una fuente de alimentación

Una vez que hayamos visto todos los puntos importantes, vamos a repasar lo que necesitamos para nuestra próxima compra de hardware.

Para empezar medir el consumo que vamos a tener, de forma estimada. Si la CPU tiene un TDP de 100W, la GPU maximiza los 230W, y tienes un SSD, un par de chips de RAM, y una placa base con RGB, a 330W la CPU y la GPU siempre hay que sumar unos 50W del resto del equipo

Si volvemos a sumar vemos que nos da 380 W. Por seguridad, y sabiendo que las fuentes pierden energía con el paso de los años, lo mejor es agregar otros 100 W, lo que nos daría una fuente de unos 500 W redondeando hacia arriba. Ahora estaríamos cubiertos contra imprevistos energéticos.

Mi recomendación es que siempre nos estiremos un poco hacia arribaporque si mañana decides comprar un mejor procesador o una tarjeta gráfica más potente, si en su momento elegiste una fuente de alimentación con vatios extra, ya no tendrás la necesidad de comprar una nueva.

Una vez revisada la potencia, lo ideal es que elijamos una marca reconocida, sobre todo aquellas que dan muchos años de garantía. Seasonic, EVGA o Corsair están entre las más reconocidas, pero hay muchas más.

Y, por último, que valoramos muy positivamente el grado de eficiencia. Nunca vayas por debajo de Plus 80, ya que de lo contrario cada vez que estés usando el ordenador estarás pagando más dinero por culpa de la fuente de alimentación.

10 años jugando con una mala fuente de alimentación pueden ser miles de euros de energía desperdiciada debido a la baja eficiencia.

Con información de Telam, Reuters y AP