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Por qué estos hoteles de Los Ángeles no albergarían a personas sin hogar

Cuando los funcionarios de la ciudad y el condado de Los Ángeles se acercaron a los hoteles locales, con la esperanza de alquilar habitaciones a través de un nuevo programa destinado a ayudar a las personas sin hogar a sobrevivir a la pandemia de COVID-19, se encontraron con una serie de preocupaciones.

Un hotel del centro estaba preocupado por cómo la participación en el programa, Project Roomkey, afectaría su marca, según un informe emitido esta semana por un analista de la ciudad.

Varios hoteles dijeron que ya albergaban a trabajadores médicos, policías o ambos. Y uno estaba preparado para participar hasta que una empresa, una que constituía una parte importante de su negocio, amenazó con retirarse del hotel si se mudaban personas sin hogar, según el informe de dos páginas.

El informe, preparado por el analista legislativo jefe de la ciudad y basado en la información proporcionada por los negociadores del condado de Los Ángeles y el alcalde Eric Garcetti, arroja luz sobre algunos de los desafíos que enfrentaron los funcionarios del gobierno al tratar de asegurar espacios para el Proyecto Roomkey, un programa destinado a ayudar a las personas médicamente vulnerables que viven en las calles durante la pandemia.

Hasta ahora, aproximadamente 4,100 personas han sido alojadas en hoteles en todo el condado de Los Ángeles, muy por debajo de la meta de 15,000 personas del programa. El informe de la ciudad se centró solo en los hoteles en Los Ángeles que recibieron ayuda de los contribuyentes o que fueron construidos en sitios que actualmente o fueron propiedad de la ciudad o de su antigua agencia de reurbanización. Ninguno participó en el Proyecto Roomkey.

Según el informe, algunos de los hoteles estuvieron involucrados en otros programas durante la pandemia COVID-19, como el alojamiento de personal médico. Se consideró que algunos tenían problemas logísticos, como ascensores que aumentaban el riesgo de infección. Y algunos no dieron ninguna razón de su falta de interés.

Jon Vein, quien negoció algunos de los acuerdos del Proyecto Roomkey en nombre de Garcetti, dijo que la gran mayoría de los hoteles con los que trataba estaban “tratando de hacer lo correcto” y buscando formas de participar.

Aún así, dijo, también había “malos actores”, a quienes se negó a nombrar.

En un caso, un prestamista amenazó con retirar su financiamiento si el hotel seguía adelante con el Proyecto Roomkey, dijo. En otro, una empresa que administraba varios hoteles “tenía muy claro que no querían que ninguno de los hoteles que lograron albergar a personas sin hogar”, dijo Vein, quien forma parte de la comisión de turismo y convenciones de la ciudad y trabajó en el Proyecto Roomkey en un capacidad de voluntariado.

El informe había sido solicitado por los concejales Mike Bonin y Marqueece Harris-Dawson, quienes argumentaron que los hoteles que recibieron subsidios de los contribuyentes deberían haber estado participando en el programa.

“El problema más amplio que esto ayuda a informar es, ¿por qué Project Roomkey no ha tenido más éxito?” Bonin dijo. “¿Es la falta de voluntad por parte de los hoteles? … ¿Demasiada burocracia? ¿Demasiadas reglas? Y, honestamente, suena a todo lo anterior “.

Millennium Biltmore

El Millennium Biltmore Los Angeles no participó en el Proyecto Roomkey después de que una empresa amenazara con retirar su negocio del hotel, según un informe de la ciudad.

(Gina Ferazzi / Los Angeles Times)

Heather Rozman, directora ejecutiva de Hotel Assn. de Los Ángeles, dijo que los hoteles locales trabajaron con funcionarios del gobierno para albergar a los trabajadores de la salud y aquellos con COVID-19, entre otros. Pero encontraron que el proceso de contratación del Proyecto Roomkey era “extremadamente complejo”, dijo, y se esforzó por obtener respuestas sobre cuándo y cómo concluiría el programa.

“Con esta información limitada, los hoteles tuvieron que obtener la aprobación de varias partes interesadas, incluidos prestamistas y compañías de seguros”, dijo Rozman. “Esto dificultó que algunos hoteleros pudieran firmar contratos”.

Una portavoz corporativa de Omni Hotels & Resorts no respondió a los mensajes de The Times en busca de comentarios sobre el informe, que indicaba que Omni Los Angeles tenía preocupaciones sobre el Proyecto Roomkey que afectaba su marca.

El Millennium Biltmore, que se describió como cercano a un acuerdo sobre el Proyecto Roomkey hasta que una empresa anónima amenazó con retirar su negocio, tampoco respondió a los mensajes. Pero Vein, el comisionado de la ciudad, dijo que Biltmore pasó semanas trabajando en un acuerdo, solo para que una aerolínea amenazara con cancelar su negocio con el hotel si entraba Project Roomkey.

“Eso los puso en una situación difícil”, dijo Vein, quien se negó a dar el nombre de la empresa.

El informe de la ciudad indicó que si un hotel continuaba sirviendo al público, brindando habitaciones para el personal médico o tenía inquilinos permanentes, “generalmente no era elegible para participar en el programa”. Por ejemplo, el complejo hotelero de LA Live, que no participó, tiene “muchos residentes de tiempo completo”, según el informe.

Christopher Yee, portavoz de la Autoridad de Servicios para Personas sin Hogar de Los Ángeles, dijo que el Proyecto Roomkey buscaba arrendar hoteles enteros para que las personas sin hogar médicamente vulnerables no corrieran riesgo por otros huéspedes que no observaban los mismos protocolos. Para los negociadores, eso significaba centrarse en hoteles vacíos o en aquellos lo suficientemente grandes como para que las poblaciones pudieran mantenerse en alas separadas de un edificio, dijo Vein.

Los Ángeles ha utilizado fondos estatales para pagar los contratos de arrendamiento con hoteles, pagando una tarifa promedio por noche de 94,23 dólares por habitación, o aproximadamente 120 dólares en el centro de la ciudad, según un informe reciente. Los sitios de Project Roomkey proporcionan comidas y monitoreo médico y cuentan con personal las 24 horas del día con administradores de sitios, administradores de casos y seguridad.

El informe de la ciudad no dijo cuánto dinero de los contribuyentes se había proporcionado a las 12 propiedades hoteleras, que recibieron ayuda entre 1973 y 2015. El controlador de la ciudad, Ron Galperin, informó hace dos años que el consejo había aprobado $ 1 mil millones en subsidios, gran parte para hoteles, desde 2005.

Durante todo el verano, los activistas han expresado su alarma por las peligrosas condiciones que enfrentan los angelinos sin hogar: primero el coronavirus, luego el calor extremo y, ahora, el humo. La oficina del forense del condado de Los Ángeles informó el martes que la exposición al calor había contribuido a la muerte de al menos tres personas que se cree que no tenían hogar, dos en Los Ángeles, durante el fin de semana del Día del Trabajo.

Jed Parriott, un organizador de Street Watch LA, repitió la demanda del grupo activista de que la ciudad se apodere de los hoteles para albergar a las personas sin hogar en lugar de negociar con los propietarios dispuestos. La mayoría de los hoteles subsidiados, dijo, están ubicados en el centro de la ciudad, no lejos del “epicentro de las personas sin hogar: Skid Row”.

“Las excusas son inaceptables durante esta crisis de derechos humanos”, dijo Parriott.

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