Por qué Europa sigue lidiando con la brecha salarial de género | Europa |

El año pasado, el mundo fue testigo de una serie de crisis agravadas que incluyen desastres naturales debido al cambio climático, conflictos violentos y desplazamientos a gran escala, así como una pandemia mundial que aún continúa.

COVID-19 ha exacerbado el estrés sobre la paridad de género y los académicos ahora destacan la necesidad de estudiar el impacto de la actual crisis energética en Europa en la brecha salarial entre hombres y mujeres.

¿Qué es la brecha salarial de género?

La llamada brecha salarial de género es la diferencia en el ingreso bruto promedio entre hombres y mujeres. A menudo se basa en los salarios pagados directamente a los empleados antes de las deducciones del impuesto sobre la renta y de la seguridad social.

Según el Informe Global de Brecha de Género 2022, del Foro Económico Mundial, se necesitarán 132 años para alcanzar la paridad total y cerrar la brecha de género. Aunque Europa tiene el segundo nivel más alto de paridad de género en el mundo, el informe estima que la región aún tiene al menos 60 años para alcanzar la paridad.

¿Qué causa la brecha salarial de género?

Los estudios han demostrado a lo largo de los años que más hombres tienden a estar empleados en trabajos mejor pagados, como la construcción y la minería, que presentan un riesgo considerable, o en los sectores de finanzas y seguros.

Los hombres dedican solo un tercio del tiempo que las mujeres dedican al trabajo no remunerado

Para empezar, menos mujeres trabajan en comparación con los hombres. Las mujeres trabajan más horas a la semana que los hombres, pero dedican más horas al trabajo no remunerado, hecho que también podría verse afectado por sus elecciones de carrera.

Las mujeres, a las que se les asigna desproporcionadamente el cuidado primario de los niños, tienden a elegir trabajos que ofrecen horarios de trabajo flexibles o más cortos. Esto ha resultado en una carga desigual para que las mujeres tomen interrupciones en sus carreras para facilitar la maternidad y el cuidado de los hijos.

¿Por qué eso importa?

Una disparidad en el pago se traduce en una serie de problemas para las mujeres. Las consecuencias directas incluyen un acceso más deficiente a la atención médica, el bienestar, la educación y la seguridad financiera, especialmente en la vejez.

Otros efectos agravan el problema: trayectorias profesionales desiguales, brechas en educación financiera y en el acceso a recursos para generar riqueza y riqueza acumulada a lo largo de la vida.

Esto también significa que menos mujeres ascienden a roles de liderazgo. Menos del 8% de las principales empresas del mundo tienen mujeres como directoras ejecutivas.

Además, más mujeres están empleadas en trabajos domésticos, temporales o de tiempo parcial con salarios bajos, lo que las hace inelegibles para muchos beneficios estatales o de la empresa. Por ejemplo, durante la pandemia, muchas mujeres en Europa no pudieron acceder al apoyo de ingresos financiado por el gobierno, ya que los planes de protección a menudo no estaban disponibles en sus sectores de trabajo.

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¿Son las cifras de la brecha salarial de género representativas de la realidad?

Los economistas creen que la brecha salarial es un buen punto de partida para comprender el alcance de la disparidad de género en una economía. Sin embargo, no es una buena medida de la brecha salarial acumulada durante un largo período de tiempo, según Eric Thode, director de economías sociales de mercado sostenibles de la fundación sin fines de lucro alemana Bertelsmann.

Debido a las interrupciones profesionales comparativamente más largas y al empleo a tiempo parcial o de corta duración, «las mujeres tienden a ganar mucho menos que los hombres», dice a . «Si tenemos en cuenta lo que pierden las mujeres en estos descansos, durante el trabajo a tiempo parcial, y observamos el ciclo de vida económico general, las mujeres (en Alemania) ganan un 40% menos que los hombres de forma acumulada», detalla.

También señala que si las mujeres no se tomaran ningún tiempo libre para la maternidad o el cuidado de los hijos, la brecha salarial de género acumulada a lo largo del ciclo de vida sería «comparable a la brecha en los salarios por hora que suelen utilizar las organizaciones internacionales».

¿Cómo abordamos el problema?

Un acceso mejor y equitativo a la educación, el empleo y las pensiones es un primer paso necesario para reducir la brecha salarial de género.

Además, reducir la carga del trabajo de cuidados no remunerado de las mujeres podría aumentar sus salarios, ya que tendrían más tiempo para el trabajo remunerado. Un estudio de 2010 en Suecia mostró que por cada mes de permiso parental utilizado por los padres, el salario de la madre aumentaba un 7 %.

Además, una estrategia clave propuesta por el Parlamento Europeo es hacer cumplir las normas que obligan a los empleadores a hacer que los salarios sean transparentes. En abril, el Parlamento votó para exigir a las empresas de la UE con al menos 50 empleados que divulguen información que facilite a los colegas comparar salarios y exponer cualquier brecha salarial de género existente en su organización.

Regulaciones como estas han tenido éxito en países como Islandia, que ha cerrado el 90% de la brecha salarial de género. Si bien mejorar el salario de las mujeres puede ser un trago amargo para las empresas, eventualmente podría tener beneficios tanto sociales como económicos. (rr/ct)

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