Por qué fracasó la política populista de Xi Jinping sobre Didi

Xi Jinping no es el primer populista en impulsar políticas que socavan los intereses de sus seguidores más devotos. El asalto regulatorio del presidente chino a los grandes creadores de empleo en los sectores de tecnología e inmobiliario durante el último año es un clásico del género. Donald Trump disfrutó del apoyo incondicional de los votantes blancos de la clase trabajadora incluso cuando sus políticas económicas y fiscales beneficiaron desproporcionadamente a las élites ricas.

Se necesitaron elecciones para librar a Estados Unidos de las políticas de Trump, una indignidad que Xi no tendrá que sufrir porque el congreso del Partido Comunista Chino aprobará este año un tercer mandato sin precedentes de cinco años para él. Pero incluso los presidentes vitalicios tienen que lidiar con la realidad económica cuando esa realidad comienza a morder, como lo demuestra el final del año de purgatorio de Didi Chuxing.

El jueves, el regulador del ciberespacio multó al principal grupo de transporte compartido de China con 8.000 millones de yuanes (1.180 millones de dólares) por violaciones a la seguridad de los datos. Se espera que el castigo, que también incluyó multas para los dos principales ejecutivos de Didi, allane el camino para que vuelva a registrar nuevos clientes y cotizar acciones en la bolsa de valores de Hong Kong.

Al igual que muchas políticas populistas que luego explotan, Xi pensó que era una buena idea evitar que Didi registrara clientes suspendiendo las descargas de su aplicación. El grupo, que empleaba a 13 millones de conductores en China antes de la represión, lo había avergonzado al apresurarse a realizar una oferta pública inicial de 4.400 millones de dólares en Nueva York en vísperas del centenario del partido el verano pasado.

Controlar a las empresas más grandes del sector privado de China encaja muy bien con su campaña más amplia para promover la “prosperidad común” en una de las sociedades más desiguales del mundo. También ayudó el hecho de que no haya oposición política o medios independientes que expongan las desventajas de la campaña de Xi a un público que apoya su campaña anticorrupción de larga duración y su voluntad de enfrentarse a los EE. UU.

Pero no mucho después de la humillación de Didi el año pasado, se hizo evidente que China Evergrande, uno de los desarrolladores inmobiliarios más grandes y más endeudados del país, se dirigía a la suspensión de pagos, lo que conmocionó a la segunda economía más grande del mundo.

Ahora, los secuaces de Xi, encabezados por el primer ministro Li Keqiang y el viceprimer ministro Liu He, deben lidiar con las consecuencias económicas aún mayores de los bloqueos continuos de covid cero que ordenó para contener la variante Omicron. Permitir que Didi inscriba a más clientes y crear demanda para más conductores parece una muy buena idea después de que el crecimiento económico se desaceleró a solo 0,4 por ciento interanual en el segundo trimestre y el desempleo juvenil alcanza un récord de 19,3 por ciento.

Li, Liu y los jefes de los partidos municipales de todo el país darán la bienvenida a la liberación de Didi del purgatorio. Los trabajos del grupo eran tan codiciados que muchas ciudades elaboraron reglas para garantizar que solo pudieran ser ocupados por residentes locales en lugar de trabajadores inmigrantes.

Sin embargo, el cambio de rumbo de Xi sobre Didi no representa un cambio de rumbo de su agenda de prosperidad común más amplia. El mes pasado, el Ministerio de Finanzas de China prometió que “mejoraría los sistemas fiscales y tributarios para promover la prosperidad común”.

Además de pagar una fuerte fianza para salir de la cárcel, Didi ya abandonó su cotización antipatriótica en la Bolsa de Valores de Nueva York. Como de costumbre, Xi obtuvo lo que realmente quería.

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