¿Por qué juegan los Saints y los Packers en Jacksonville?

No, no es una errata. Sí, las zonas de anotación en el TIAA Bank Stadium, hogar de los Jacksonville Jaguars, realmente dicen “SANTOS”.

Los New Orleans Saints, desplazados por la destrucción del huracán Ida, comenzarán la temporada el domingo contra los Green Bay Packers en el desierto teñido de verde azulado de Jacksonville, Florida, en lugar de la cacofonía negra y dorada del Superdome. El estadio estaba disponible porque los Jaguars abren en la carretera, pero el sitio apenas se eligió al azar.

Después de evacuar Nueva Orleans el 28 de agosto, los Saints se establecieron en el norte de Texas, practicando primero en el AT&T Stadium en Arlington antes de trasladarse a la Texas Christian University, en Fort Worth. Con AT&T no disponible el domingo debido a un conflicto, los Saints eligieron Jacksonville entre los tres locales de la NFL de Florida, según el New Orleans Times-Picayune, debido a su “relativa inaccesibilidad y falta de atractivo como lugar de destino”.

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Los Saints fueron tan lejos como para investigar vuelos a Miami, Tampa y Jacksonville, y descubrieron que Jacksonville era la opción más difícil, y más cara, para los fanáticos de los Packers.

“Somos conscientes de todo, creo, cuando se trata de prepararnos para un oponente”, dijo el gerente general de los Saints, Mickey Loomis, a los periodistas la semana pasada. “Lo principal es, oye, tenemos que tener un estadio listo para la NFL. Mira, hay tantas variables. No quiero meterme en todas las variables que existen, pero lo principal es tener un lugar adecuado para jugar al que tengan acceso ambos equipos ”.

Se espera que este sea el único partido en casa que jueguen los Saints fuera de Nueva Orleans. El alcalde LaToya Cantrell dijo que el Superdomo, que no sufrió ningún daño importante, debería estar listo para albergar el juego de la Semana 4 del equipo contra los Gigantes.