Por qué la Conferencia de la ONU sobre Biodiversidad es tan importante

Mientras 20.000 líderes gubernamentales, periodistas, activistas y celebridades de todo el mundo se preparan para descender a Glasgow para una cumbre climática crucial que comenzará a fines de este mes, esta semana comenzó otra reunión ambiental internacional de alto nivel. El problema que busca abordar: un rápido colapso de especies y sistemas que sustentan colectivamente la vida en la tierra.

Lo que está en juego en las dos reuniones es igualmente alto, dicen muchos científicos destacados, pero la crisis de la biodiversidad ha recibido mucha menos atención.

“Si la comunidad global continúa viéndolo como un evento paralelo, y continúan pensando que el cambio climático es ahora lo que realmente hay que escuchar, para cuando se den cuenta de la biodiversidad puede que sea demasiado tarde”, dijo Francis Ogwal, uno de los de los líderes del grupo de trabajo encargado de dar forma a un acuerdo entre naciones.

Debido a que el cambio climático y la pérdida de biodiversidad están entrelazados, con el potencial tanto de soluciones beneficiosas para todos como de ciclos viciosos de destrucción, deben abordarse juntos, dicen los científicos. Pero sus cumbres globales están separadas y una eclipsa a la otra.

“La conciencia no está todavía donde debería estar”, dijo Hans-Otto Pörtner, biólogo e investigador del clima que ha ayudado a liderar la investigación internacional sobre ambos temas. Él las llama “las dos crisis existenciales que la humanidad ha provocado en el planeta”.

Aparte de las razones morales para que los humanos se preocupen por las otras especies de la Tierra, existen razones prácticas. En el nivel más básico, las personas dependen de la naturaleza para su supervivencia.

“La diversidad de todas las plantas y todos los animales, en realidad hacen que el planeta funcione”, dijo Anne Larigauderie, ecologista que dirige un panel intergubernamental líder sobre biodiversidad. “Se aseguran de que tengamos oxígeno en el aire, que tengamos suelos fértiles”.

Deberías leer:   Virginia Occidental lidera a EE. UU. En riesgo de inundaciones, lo que se suma al dilema climático de Manchin

Si pierde demasiados jugadores en un ecosistema, dejará de funcionar. La abundancia promedio de especies nativas en la mayoría de los principales biomas terrestres se ha reducido al menos en un 20 por ciento, principalmente desde 1900, según un importante informe sobre el estado de la biodiversidad mundial publicado por el panel del Dr. Larigauderie, la Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad. y servicios de los ecosistemas. Se estima que un millón de especies están amenazadas de extinción, encontró.

El cambio climático es solo uno de los factores que impulsan la pérdida de biodiversidad. Por ahora, el principal culpable en la tierra son los humanos que destruyen el hábitat a través de actividades como la agricultura, la minería y la tala. En el mar, hay sobrepesca. Otras causas incluyen la contaminación y las especies introducidas que expulsan a las nativas.

“Cuando tienes dos crisis existenciales concurrentes, no puedes elegir solo una en la que enfocarte, debes abordar ambas sin importar cuán desafiantes sean”, dijo Brian O’Donnell, director de Campaign for Nature, un grupo de defensa. “Esto es equivalente a tener una llanta desinflada y una batería descargada en su automóvil al mismo tiempo. Todavía estás atascado si solo arreglas uno “.

Esta semana, funcionarios ambientales, diplomáticos y otros observadores de todo el mundo se reunieron en línea, y un pequeño grupo se reunió en persona en Kunming, China, para la reunión, la 15ª conferencia de las Naciones Unidas sobre biodiversidad.

Estados Unidos es el único país del mundo, además del Vaticano, que no es parte del tratado subyacente, el Convenio sobre la Diversidad Biológica, una situación atribuida en gran parte a la oposición republicana. Representantes estadounidenses participan al margen de las conversaciones, al igual que científicos y defensores del medio ambiente.

Deberías leer:   Investigadores de ADN antiguo establecen pautas éticas para su trabajo

Debido a la pandemia, la conferencia se dividió en dos partes. Si bien esta parte virtual se centró en gran medida en generar voluntad política, las naciones se reunirán nuevamente en China en la primavera para ratificar una serie de objetivos destinados a abordar la pérdida de biodiversidad. El objetivo será adoptar un pacto por la naturaleza similar al Acuerdo de París sobre el cambio climático, dijo Elizabeth Maruma Mrema, secretaria ejecutiva de la convención.

El año pasado, los funcionarios informaron que las naciones del mundo en gran medida no lograron los objetivos del acuerdo global anterior sobre biodiversidad, realizado en 2010.

Si los nuevos compromisos no se traducen en “políticas efectivas y acciones concretas”, dijo la Sra. Mrema esta semana en la reunión, “corremos el riesgo de repetir los fracasos de la última década”.

El borrador de trabajo incluye 21 metas que actúan como un plan para reducir la pérdida de biodiversidad. Muchos son concretos y mensurables, otros más abstractos. Ninguno es fácil. Incluyen, en resumen:

  • Cree un plan, en toda la tierra y las aguas de cada país, para tomar las mejores decisiones sobre dónde realizar actividades como la agricultura y la minería y, al mismo tiempo, conservar las áreas intactas.

  • Asegurarse de que las especies silvestres sean cazadas y pescadas de manera sostenible y segura.

  • Reducir la escorrentía agrícola, los pesticidas y la contaminación plástica.

  • Utilice los ecosistemas para limitar el cambio climático almacenando en la naturaleza carbono que calienta el planeta.

  • Reducir los subsidios y otros programas financieros que dañan la biodiversidad en al menos $ 500 mil millones por año, la cantidad estimada que los gobiernos gastan en apoyar los combustibles fósiles y las prácticas agrícolas potencialmente dañinas.

  • Salvaguardar al menos el 30 por ciento de la tierra y los océanos del planeta para 2030.

Deberías leer:   La tuberculosis, como Covid, se propaga en aerosoles, informan científicos

En el período previo a la conferencia, esa última medida, impulsada por ambientalistas y un número creciente de naciones, ha recibido la mayor atención y recursos. El mes pasado, nueve grupos filantrópicos donaron $ 5 mil millones al esfuerzo, conocido como 30×30.

“Es pegadizo”, dijo EO Wilson, un influyente biólogo y profesor emérito de la Universidad de Harvard. Dijo que esperaba que 30×30 fuera un paso en el camino hacia la conservación de la naturaleza de la mitad del planeta algún día.

Los grupos indígenas han observado con esperanza y preocupación. Algunos dan la bienvenida a la expansión, pidiendo un número superior al 30 por ciento, mientras que otros temen perder el uso de sus tierras, como ha sucedido históricamente en muchas áreas reservadas para la conservación.

El debate subraya una tensión central que atraviesa las negociaciones sobre biodiversidad.

“Si esto se convierte en un plan puramente de conservación de la naturaleza, fracasará”, dijo Basile van Havre, líder, con el Sr. Ogwal, de uno de los grupos de trabajo de la convención. “Lo que necesitamos es un plan para la naturaleza y las personas”.

Dado que la población humana mundial sigue aumentando, los científicos dicen que se requiere un cambio transformador para que el planeta pueda sostenernos.

“En realidad, necesitamos ver cada esfuerzo humano, por así decirlo, a través del lente de la biodiversidad y la naturaleza”, dijo el Dr. Larigauderie. Dado que todos dependen de la naturaleza, señaló, “todos son parte de la solución”.