Por qué la energía solar realmente vale la pena, incluso en regiones con electricidad barata

Para que los paneles solares tengan sentido financiero, necesitan ahorrar más dinero de lo que cuestan. El coste local de las instalaciones eléctricas y solares, la cantidad de sol disponible, incentivos financieros y consumo personal de energia todos tienen un lugar en el balance. Si bien las personas adoptan la tecnología de energía solar por más razones que ahorrar dinero, es una de las más importantes.

Los propietarios de viviendas en el oeste montañoso tienen varias cosas a su favor para hacer que la energía solar valga la pena. Mucho sol y costos de instalación solar más baratos que el promedio hacen que la energía solar sea una opción atractiva. La electricidad más barata que el promedio podría frenar un poco. Saber si la energía solar dará sus frutos requiere un poco de datos sin procesar.

Lea la cobertura de EDLsobre el potencial solar de otras regiones: Nueva Inglaterrala Costa estela medio oestela Sur y el Costa oeste.

El costo de la electricidad

Estamos definiendo el oeste montañoso como Arizona, Colorado, Idaho, Montana, Nevada, Nuevo México, Utah y Wyoming, en función de cómo la Administración de Información de Energía de EE. UU. enumera los precios de la electricidad. Según la EIA, Idaho tiene el segundo precio promedio de electricidad más bajo (9.95 centavos por kilovatio-hora) en la nación, solo superado por su vecino de la costa oeste, Washington. Casi todos los demás estados de Mountain West se encuentran en la mitad inferior de los precios promedio: Arizona (12,27 centavos por kWh), Colorado (12,36 centavos por kWh), Montana (11,24 centavos por kWh), Nevada (11,34 centavos por kWh), Nuevo México (12,94 centavos por kWh), Utah (10,44 centavos por kWh) y Wyoming (11,11 centavos por kWh).


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La factura mensual promedio para estos estados, que tiene en cuenta el uso y el costo de la electricidad, oscila entre $80,24 en Utah y $136,70 en Arizona. Los otros estados — Colorado, $87.88; Idaho, $95.04; Montana, $96.49; nevada, $110,36; Nuevo México, $86.66; y Wyoming, $ 96.59, se encuentran en el medio. En general, las facturas mensuales son menores aquí que en otros lugares de los Estados Unidos.

El costo de los paneles solares.

Los precios de los paneles solares se miden más comúnmente en dólares por vatio, una unidad de medida estándar que se puede usar para comparar los precios de la energía solar en dos lugares diferentes.

Los precios de la energía solar varían geográficamente, en parte, porque los costos de mano de obra y permisos también lo hacen. Si bien los precios de los paneles solares y el hardware necesario han caído en los últimos años, los costos asociados con la mano de obra y las ventas no han caído tan rápido.

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El costo promedio nacional para la instalación de un panel solar es de $3.28 por vatio, según los analistas de energía de Wood Mackenzie. EnergySage, un mercado solar en línea, proporciona costos promedio estado por estado. Dado que ambas organizaciones obtienen sus datos de precios de diferentes fuentes, sus promedios no se pueden comparar uno a uno.

El promedio en Arizona es de $2,33 por vatio (uno de los más bajos del país), mientras que al lado, en Nuevo México, el promedio es de $3,21 por vatio. Colorado ($3,13), Idaho ($2,55), Montana ($3,03), Nevada ($2,44) y Utah ($2,63) completan la región. Arizona, Idaho, Nevada y Utah son cuatro de los seis estados más baratos para la energía solar, según EnergySage. Mientras tanto, los otros tres están en el tercio más caro.

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Otra diferencia local que afecta los precios de los paneles solares son los incentivos disponibles. Cada instalación solar en los Estados Unidos es elegible para el crédito fiscal federal del 26% del costo del sistema. Pero los estados, las ciudades y las empresas de servicios públicos a menudo tienen incentivos adicionales además de eso.

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Si bien algunos estados no tienen casi nada en términos de incentivos, en otros podría ahorrar una parte significativa del cambio. Muchos estados tienen exenciones del impuesto sobre la propiedad (Arizona, Montana y Nuevo México) y el impuesto sobre las ventas (Arizona, Colorado y Nuevo México). Otros ofrecen reembolsos o créditos fiscales personales. La instalación de energía solar puede generarle hasta $1,000 de devolución de sus impuestos en Arizona y Montana. En Idaho, puede deducir hasta $20,000 del costo de la energía solar de sus impuestos personales. Los reembolsos para los sistemas solares de los estados y las empresas de servicios públicos van desde 5 centavos por cada vatio de capacidad solar instalada en Colorado.

Puede explorar todos los incentivos en su estado buscando en la base de datos de incentivos estatales para energías renovables y eficiencia.

El potencial solar del Oeste Montañoso

El potencial solar es un término que puede significar algunas cosas diferentes, pero no importa cómo lo cortes, ciertas partes de la región tienen mucho.

Arizona, Colorado, Nevada, Nuevo México y Utah se ubican entre los 11 principales en cuanto a instalaciones solares per cápita. Montana tuvo la clasificación más baja del grupo en el puesto 30.

Paneles solares en un techo de tejas.

Estados como Colorado y Arizona reciben mucho sol, perfecto para paneles solares.

JennaWagner/Getty Images

Una forma de medir el potencial solar es medir cuánta electricidad generaría un metro cuadrado de paneles solares montados horizontalmente en un día promedio. Estos estados tienen la calificación más alta de cualquier región de los Estados Unidos. Según el Laboratorio Nacional de Energía Renovable, la mayor parte de esta región produciría más de 5 kilovatios-hora por día (PDF), y gran parte produciría más de siete kWh.

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Otra forma de medir el potencial solar de un estado es identificar cuánto de una factura eléctrica promedio podría reemplazar la instalación solar promedio en la azotea. El mismo informe de NREL dice que la matriz solar promedio en la azotea podría reemplazar del 60 % al 70 % de la factura de servicios públicos promedio en Montana, del 70 % al 80 % en Idaho y Utah, del 80 % al 90 % en Arizona y Wyoming, del 90 % al 100% por ciento en Nevada y más del 100% por ciento en Colorado y Nuevo México. En general, estos estados tienen una compensación de facturas de servicios públicos superior al promedio.

Los números en este artículo son promedios estatales y pueden no ser lo que encontraría un propietario individual. Su factura de servicios públicos puede ser más alta que el promedio y el costo local de la instalación solar es más bajo. Lo contrario podría ser cierto. Al igual que con cualquier compra grande, la compra de paneles solares requiere una investigación individual. Eso debería incluir obtener múltiples cotizaciones de instaladores locales y confirmar los incentivos disponibles para usted.

Desde esta vista de pájaro, es evidente que Mountain West tiene un alto potencial solar. Los costos promedio de electricidad son más bajos de lo normal, pero también lo son los costos de la energía solar. Al mismo tiempo, los paneles solares pueden producir más electricidad aquí que en cualquier otro lugar de los EE. UU. La energía solar es al menos digno de una mirada de cerca en estos estados.

California Corresponsal

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