Por qué la presión arterial medida por reloj inteligente aún no está ‘lista para el horario estelar’

Han pasado más de dos años desde que Samsung anunció por primera vez que su Galaxy Watch podría medir la presión arterial de las personas. La función está disponible en varios países, incluido Corea del Sur, pero no en los Estados Unidos; la compañía aún está esperando la autorización de la Administración de Alimentos y Medicamentos. Mientras tanto, otras compañías de relojes inteligentes han comenzado a experimentar con tecnología de presión arterial en una apuesta por monitores en sus dispositivos. Fitbit anunció un estudio que prueba un monitor de presión arterial en abril y, según los informes, Apple también está trabajando en su propia versión.

Agregar un monitor de presión arterial a los relojes inteligentes podría posiblemente ser más importante para la salud cardiovascular de los usuarios que los monitores de frecuencia y ritmo cardíaco que tienen ahora, dice Ann Marie Navar, cardióloga del Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas. “La medición de la presión arterial es algo que debemos hacer mucho más”, dice.

Pero todavía no está claro qué tan confiable podría ser la presión arterial medida con un reloj inteligente. Medir la presión arterial es mucho más difícil que rastrear la frecuencia y el ritmo cardíacos, y podría decirse que hacerlo bien es aún más importante. “Todavía no estamos listos para el horario estelar”, dice Jordana Cohen, profesora asistente de medicina en la Universidad de Pensilvania que estudia la hipertensión.

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Métodos sin apretar

Tener más formas de medir fácilmente la presión arterial en casa podría ser un gran beneficio para las personas con hipertensión (presión arterial alta) u otras preocupaciones. Las mediciones de presión que se toman exclusivamente en el consultorio del médico a menudo no son confiables: algunas personas tienen presión arterial más alta en el consultorio porque están ansiosas por la visita, mientras que otras personas tienen hipertensión enmascarada: presión arterial alta en el hogar, pero presión arterial normal en el médico. . “No lo detectamos a menos que hagamos que la gente controle su presión arterial en casa”, dice Navar.

Hay muchos manguitos de presión arterial en el hogar que adoptan el enfoque estándar: un manguito se ata a la parte superior del brazo del paciente. Al inflar el brazalete se interrumpe el flujo sanguíneo y el dispositivo mide la presión que ejerce la sangre en las paredes de los vasos cuando la sangre comienza a fluir de nuevo a medida que se libera la compresión.

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El dispositivo HeartGuide de Omron tiene un manguito de presión arterial incorporado.
Foto de David Becker / Getty Images

En este momento, hay un dispositivo portátil autorizado por la Administración de Alimentos y Medicamentos para medir la presión arterial: un dispositivo de la compañía de equipos médicos Omron, que tiene un brazalete inflable dentro de la banda que le permite tomar medidas de presión arterial en la muñeca utilizando el método tradicional de compresión. . A diferencia de los relojes inteligentes que esperan agregar presión arterial a la tecnología existente, HeartGuide de Omron es extremadamente especializado. Incluso se comercializa como “un monitor de presión arterial portátil en la forma innovadora de un reloj de pulsera”.

Empresas de relojes inteligentes como Samsung y Fitbit están adoptando otro enfoque. Están usando sensores de luz en los relojes inteligentes para calcular la presión arterial. Es un gran desafío, dice Wendy Mendes, psicofisióloga de la Universidad de California en San Francisco que trabaja con Samsung en su herramienta.

El enfoque de Samsung se basa en una medida llamada tiempo de tránsito del pulso, que es el tiempo entre la contracción del corazón y cuando el pulso llega a una parte del cuerpo en particular, como la muñeca. Está correlacionado con la presión arterial. “Cuanto más rápido es el tiempo de tránsito del pulso, más se aprietan los vasos; eso es lo que hace que el pulso viaje más rápido”, dice Mendes. Los sensores ópticos también comprueban si los vasos se están apretando o ensanchando. Luego, un algoritmo usa esos dos bits de información, junto con la frecuencia cardíaca, para estimar la presión arterial.

Fitbit está unos pasos más atrás en el proceso: no tiene ninguna función de presión arterial disponible, pero tiene un puñado de estudios en curso que analizan la relación entre las métricas ya recopiladas por sus dispositivos y la presión arterial. Se están enfocando en una medida llamada tiempo de llegada del pulso. Es similar al tiempo de tránsito del pulso, pero mide el pulso en un momento ligeramente diferente al de Samsung, dice Eric Friedman, vicepresidente de investigación de Fitbit.

Un reloj se encuentra junto a un teléfono en una ilustración fotográfica.  El reloj tiene la imagen de un corazón y un texto que dice

Una imagen de prensa de la aplicación de monitor de salud de Samsung con medición de la presión arterial.
Imagen: Samsung

Ambas estrategias tienen una limitación: en general, solo pueden medir de manera confiable relativo presión arterial. Mendes podría ponerse un reloj y averiguar si la presión arterial de alguien era más alta por la mañana que cuando se fue a dormir la noche anterior, pero no podría decir cuál era el número sin procesar en el que comenzó sin comparar el dispositivo. fuera de un brazalete de presión arterial estándar. “Casi todos estos sensores serán buenos para los cambios”, dice. “Pero para obtener el nivel, hay que calibrarlo”. Samsung sugiere a los usuarios que vuelvan a calibrar el monitor de presión arterial de sus relojes inteligentes cada cuatro semanas.

La función de presión arterial de Apple aún está en desarrollo y no se ha anunciado formalmente. Según se informa, solo brindaría a las personas información sobre las tendencias en su presión arterial, si aumenta o disminuye, en lugar de una medida bruta, que requiere el paso de calibración utilizado por Samsung, según El periodico de Wall Street. Ese es un enfoque más realista, dice Cohen, porque las técnicas utilizadas en los relojes inteligentes son mucho más capaces de detectar cambios relativos en la presión arterial.

Los sensores actualmente comunes en los relojes inteligentes probablemente no podrán medir la presión arterial sin una calibración con un brazalete exterior, dice Mendes. “Creo que es posible, pero no creo que la tecnología esté ahí todavía”, dice. Es una tarea hercúlea, dice Friedman. “Se han escrito libros enteros sobre por qué esto es imposible de resolver”, dice. “No tengo la arrogancia de verlo como algo que saldrá a la luz en cualquier momento”.

Es por eso que Fitbit está adoptando un enfoque amplio y está considerando todas las formas en que podría incorporar el tiempo de llegada del pulso y la presión arterial en los datos que ofrece a los usuarios, dice Friedman. Incluso si las empresas no pueden medir directamente la presión arterial a través de un reloj, podrían usar métricas como la hora de llegada del pulso para brindar a las personas información sobre columpios en su presión arterial (como se dice que persigue Apple) o en sus niveles generales de condición física. “En última instancia, estamos buscando el máximo impacto en la salud que podemos lograr, y hay muchas cosas que también serían bastante satisfactorias”, dice Friedman.

Validando la tecnología

Cada vez hay más datos disponibles en monitores de presión arterial sin manguito: movimiento en la dirección correcta, dice Navar. “Ha habido un gran progreso en términos de intentar validar esa tecnología frente a lo que consideraríamos más una medida de presión arterial estándar de oro”, dice.

En este momento, la única forma de acceder a la función de presión arterial de Samsung en los EE. UU. Es a través del programa de investigación de Mendes en la Universidad de California en San Francisco, My BP Lab, que rastrea el estrés y la presión arterial. El equipo pidió a 123 participantes que pasaran una semana tomando lecturas de presión arterial utilizando un brazalete de presión arterial y un teléfono Samsung Note 9 (que incluye el mismo sensor que los relojes inteligentes).

El análisis, publicado en julio, encontró que las presiones sanguíneas calculadas por el dispositivo Samsung tenían un “acuerdo de moderado a fuerte” con las presiones medidas por un brazalete aprobado por la FDA. Los resultados fueron tan cercanos entre sí como los resultados de dos brazaletes diferentes aprobados por la FDA, dice Mendes. Los resultados son válidos para personas de diferentes tonos de piel y edades.

Navar también espera ver datos públicos en dispositivos fabricados por empresas como Fitbit y Apple. “Hemos visto empresas que realmente se mantienen a un nivel más alto, y creo que la comunidad de investigación clínica realmente lo está exigiendo”.

Aún así, Cohen dice que los datos disponibles hasta el momento no son suficientes para que tenga confianza en la presión arterial rastreada a través de un reloj inteligente. “No recomendaría a nadie que lo use para diagnosticar la hipertensión o para controlar o tratar la presión arterial alta. Todavía no ”, dice ella.

Fitbit Sense

Los wearables de Fitbit aún no miden la presión arterial, pero la compañía está estudiando si puede usar otras métricas, como el tiempo de llegada del pulso, para medir la presión arterial de las personas.
Imagen: Fitbit

Es importante hacerlo bien, tal vez más importante que algo como la frecuencia cardíaca, dice Cohen. “La presión arterial alta es un factor de riesgo muy importante de accidente cerebrovascular, eventos cardíacos importantes y enfermedad renal”, dice. “Es muy, muy importante que lo hagamos bien, porque si los dispositivos le dan una lectura inexacta, puede obtener una seguridad muy falsa de que su presión arterial es normal”.

Cohen ha visto a varios pacientes con datos inexactos recopilados a través de dispositivos portátiles de control de la presión arterial comprados en el extranjero, o que no hacen el tipo de afirmaciones médicas que requerirían la aprobación de la FDA. “Tenía una paciente que tenía uno de esos relojes que recibió del extranjero y estaba convencida de que su presión arterial era perfecta”, dice. Una prueba de monitoreo mostró que en realidad era 50 puntos más alto de lo que decía el reloj. La paciente se mostró tan reacia a aceptar esa determinación que su equipo de atención tuvo que realizar una segunda prueba. “Ella no aceptaría los valores”, dice Cohen.

Los médicos tendrán que examinar cuidadosamente cualquier dispositivo nuevo en el mercado para asegurarse de que funciona lo suficientemente bien como para confiar en diferentes grupos de personas, incluidas las personas con presión arterial alta o anormal, dice Navar. “Puede funcionar en alguien con vasos sanguíneos totalmente normales, pero ¿funciona en una persona mayor que puede tener vasos sanguíneos más rígidos? Tenemos que ser cautelosos ”, dice.

La presión arterial es relativamente fácil de verificar con un brazalete de grado médico en casa o en el consultorio del médico, dice Navar. Querría usar eso como respaldo para los pacientes con relojes inteligentes, al menos al principio. “Probablemente querría asegurarme de que, si alguien está usando uno de estos relojes para medir su presión arterial, lo comparemos con una medida más estándar”, dice.

Si los relojes inteligentes pueden ejecutar el guante de validación y demostrar que pueden rastrear de manera confiable la presión arterial, podría ayudar a expandir las opciones que tienen las personas para controlar una afección de salud en el hogar. “Me encanta la idea de que más personas controlen su presión arterial en casa, y cualquier cosa que ayude a las personas a hacerlo es maravilloso”, dice Cohen. “Pero debe ser precisa o no tiene valor”.

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