¿Por qué la televisión nueva se parece tanto al cable?

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Hay peleas constantes entre poderosas compañías digitales sobre qué aplicaciones de transmisión de video aparecen en los televisores de nuestra sala de estar. Muestra cómo los señores de la televisión nueva están cayendo en los mismos malos hábitos que la televisión antigua.

Permítanme explicar por qué las peleas por el dinero, el poder y nuestra información personal están surgiendo en todo el entretenimiento de transmisión, y cómo estamos atrapados en el medio.

Una raíz del problema es que los sistemas de aplicaciones de transmisión de TV como Fire TV y Roku de Amazon funcionan casi exactamente como la televisión por cable y no como las aplicaciones de teléfonos inteligentes. (¿No se suponía que la transmisión nos liberaría de las molestias de la televisión por cable?)

Quiero que recordemos una cosa: la transmisión de entretenimiento es excelente en muchos sentidos, pero las prácticas comerciales estándar que se están desarrollando a su alrededor están podridas. Está convirtiendo lo que debería ser el simple placer de ver televisión en un feo desastre.

Para la exhibición A, le señalo la reciente disputa entre YouTube de Google y Roku, que fabrica dispositivos para conectar televisores a aplicaciones de video en línea. Su problema es complicado, pero el resultado fue que Roku amenazó con bloquear una de las aplicaciones de YouTube y Google amenazó con enviar dispositivos de transmisión alternativos gratuitos a los clientes de Roku. Cada lado dijo que el otro era un matón.

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Sigue sucediendo una versión de esta pelea. Cuando Amazon y el propietario de HBO discutieron por el dinero y el control de los datos sobre los hábitos de visualización de las personas, la gente durante meses no pudo ver HBO Max en el dispositivo de transmisión de video Fire TV de Amazon o a través de la aplicación Prime Video de Amazon. Casi sucedió lo mismo en una disputa entre el servicio de video Peacock de NBC y Roku.

Lo salvaje es lo familiar que se siente. Los problemas y los apagones temporales de la programación son exactamente lo que ha funcionado la televisión antigua durante décadas. La televisión por cable, y ahora las nuevas tiendas de aplicaciones de televisión, no tienen términos estándar, por lo que todo es una negociación muy reñida.

Piénselo: ESPN está en su lista de cable debido a un contrato complicado que se establece cada pocos años entre el propietario del canal, Walt Disney, y Comcast u otro proveedor. Si las dos partes llegan a un estancamiento contractual, el fútbol universitario podría desaparecer de su televisor por un tiempo. Repítelo para cada canal del dial.

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Al igual que con la televisión por cable, Amazon, Roku y sus pares a menudo llegan a contratos individuales con los servicios de transmisión después de las negociaciones sobre las tarifas que la aplicación de transmisión podría pagar, ya sea que Amazon o Roku muestren comerciales en la aplicación de video de otra compañía o aspectos minuciosos de cómo funciona una aplicación de transmisión. .

Es un combate cuerpo a cuerpo con cada aplicación de TV. Al igual que con la televisión por cable, la empresa con los abogados más duros o con más poder a menudo gana.

No es así como funcionan las tiendas de aplicaciones para teléfonos inteligentes. Apple y Google establecen términos que (generalmente) se aplican por igual a todas las aplicaciones, en lugar de acuerdos uno por uno. Los creadores de aplicaciones cumplen con esos términos y reglas o se retiran.

Sí, ese sistema tiene serias desventajas. Los fabricantes de aplicaciones y los reguladores se quejan de que les da a Apple y Google un control casi total sobre nuestras vidas digitales. Pero el beneficio de hacer las mismas reglas para todas las aplicaciones es que reduce las peleas constantes.

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No necesitamos dictadores más caprichosos, pero tal vez los servicios de transmisión y las aplicaciones de TV puedan aprender una lección de las reglas generales de las tiendas de aplicaciones para teléfonos inteligentes.

Otra idea: tal vez deberíamos hacer que nuestros televisores sean más tontos abandonando las aplicaciones por completo. ¿Estaríamos mejor si los televisores no tuvieran tiendas de aplicaciones, sino que fueran solo navegadores web en nuestros televisores?

¿O qué pasaría si todos usaran tecnología como AirPlay de Apple para reflejar nuestros teléfonos inteligentes en una pantalla de TV más grande? En lugar de activar la aplicación Netflix o Peacock en nuestro televisor o decodificador, usaríamos la aplicación en nuestro teléfono y la imagen aparecería automáticamente en nuestro televisor. Esto puede resultar complicado. Y cuando hablé con expertos en tecnología de transmisión de video, algunos de ellos dijeron que esto reduciría la calidad de video que la gente espera en las pantallas de televisión.

Pero puedes ver con lo que estoy luchando. No quiero fosilizar las viejas formas de la televisión por cable en lo que debería ser nuestro nuevo mundo de entretenimiento.