¿Por qué las facturas de energía de los hogares británicos son tan altas?

Se pronostica que la factura de energía doméstica típica en Gran Bretaña se disparará a £ 4,420 el próximo abril, más del triple del nivel que tenía a principios de 2022, lo que aviva las llamadas para un mayor apoyo estatal para las familias que enfrentan pobreza energética.

Pero, ¿por qué ha subido tanto el tope del precio de la energía de Gran Bretaña, que dicta un máximo que los proveedores pueden cobrar a la gran mayoría de los hogares del país, y cómo se compara con lo que pagan las familias en otros países de Europa?

Las opciones que enfrenta el primer ministro entrante, que será elegido por miembros del gobernante Partido Conservador a principios de septiembre, ya se están convirtiendo en un tema en la campaña de liderazgo.

¿Por qué las facturas son tan altas?

Las facturas de energía han comenzado a aumentar considerablemente a medida que los precios del gas se disparan en los últimos 12 meses, impulsados ​​principalmente por la restricción de los suministros de Rusia a Europa.

Los precios mayoristas de la gasolina ahora han alcanzado aproximadamente 10 veces el nivel que promediaron la última década después de que las restricciones de suministro de Rusia se intensificaron luego de la invasión de Ucrania, con Moscú y Occidente enzarzados en una guerra económica.

Si bien Gran Bretaña importó solo un pequeño porcentaje de su gas de Rusia antes de la guerra, está conectado por gasoducto al mercado europeo más amplio, que dependía de Rusia para el 40 por ciento de sus suministros. Esto significa que los precios pagados por los proveedores británicos siguen relativamente cerca de los del resto de Europa.

Los pagadores de facturas británicos, sin embargo, están más expuestos que sus pares continentales porque la gran mayoría de los hogares se calientan con gas y alrededor del 40 por ciento de la electricidad es generada por centrales eléctricas de gas, una proporción más alta que la mayoría de los países europeos.

El colapso de docenas de pequeños proveedores minoristas de energía a medida que aumentaba el precio del gas también ha agregado alrededor de £ 100 a las facturas. Los analistas han señalado que el ajuste del regulador Ofgem a su metodología para calcular el tope del precio de la energía ha inflado aún más las facturas al permitir que los proveedores recuperen una mayor parte del costo de cubrir el precio del gas que tienen que comprar por adelantado y a un precio más rápido. Velocidad.

¿Cómo se comparan las facturas con el resto de Europa?

La situación varía dramáticamente y depende mucho del grado de intervención estatal. Algunos gobiernos del resto del continente han ido más allá que el gobierno británico al tomar medidas para proteger a los consumidores.

Las comparaciones directas son difíciles, pero se prevé que el hogar italiano típico gaste alrededor de 2300 libras esterlinas al año en la actualidad, en comparación con el precio tope británico actual de 1971 libras esterlinas. Una estimación de julio para los hogares en Alemania situó la factura promedio en 2.759 libras esterlinas.

Francia es algo atípico con el presidente Emmanuel Macron actuando para proteger a los consumidores casi por completo de los precios altísimos. Después de aumentar marginalmente las facturas de gas y electricidad el año pasado, desde entonces se han limitado en gran medida, más allá de un aumento del 4 por ciento en los costos de electricidad de los hogares. El estado francés, que posee el 84 por ciento del proveedor de energía EDF, nacionalizará la empresa de servicios públicos por completo a medida que absorba los costos.

Hasta ahora, el Reino Unido ha anunciado un paquete de 15.000 millones de libras esterlinas que reducirá 400 libras esterlinas de la mayoría de las facturas de los hogares, y se destinará más a las familias más pobres y vulnerables. Pero esto se basó en las expectativas de que el precio máximo alcanzara las 2.800 libras esterlinas en octubre, muy por debajo de las últimas proyecciones para el otoño de 3.582 libras esterlinas.

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¿Por qué tener un límite de precios que no limite los precios?

A pesar de su nombre, el precio máximo no se diseñó para evitar que las facturas subieran cuando se introdujo en 2019; estaba destinado a evitar que los proveedores obtuvieran márgenes de ganancia excesivos en los consumidores menos dispuestos o menos capaces de comparar precios cuando expiraban las antiguas ofertas de precio fijo.

Pero a medida que los costos mayoristas se han disparado, los proveedores han retirado en gran medida los acuerdos a plazo fijo. Alrededor del 86 por ciento de los 27,8 millones de hogares británicos ahora han incumplido las tarifas regidas por el tope de precios.

Ofgem, el regulador, anunció la semana pasada que revisaría el tope una vez cada tres meses en lugar de cada seis meses. Si bien eso significaría que las facturas caerían más rápidamente si los precios mayoristas cayeran, también significa que los clientes se verán afectados por costos de energía más altos más rápidamente en el futuro previsible, a menos que Rusia abra los grifos de gas pronto.

Cornwall Insight, la consultora que publicó el último pronóstico de £4,420 para la próxima primavera, sugirió eliminar el límite por completo y agregó: «Si no está controlando los precios al consumidor y está dañando los modelos comerciales de los proveedores, debemos preguntarnos si es apto para el propósito.”

¿Cuáles son las opciones para reducir las facturas?

Está aumentando la presión sobre los ministros de una variedad de diferentes grupos de interés para que brinden ayuda adicional. A los activistas contra la pobreza les preocupa que los hogares más pobres tengan que elegir entre «comer y calentarse» este invierno cuando el consumo de energía alcanza su punto máximo. Y a los economistas les preocupa que los hogares de ingresos medios reduzcan drásticamente sus gastos discrecionales, lo que llevaría al Reino Unido a una recesión más profunda de lo previsto.

Liz Truss, quien es la favorita para convertirse en la próxima primera ministra, ha sostenido que preferiría reducir los impuestos que dar más «dádivas», incluso cuando sus aliados advirtieron que no se descarta un apoyo adicional. Anteriormente dijo que suspendería los gravámenes «verdes» en las facturas de energía, destinados a ayudar a financiar la inversión en generación con bajas emisiones de carbono y mejorar las viviendas.

Rishi Sunak, el otro candidato al liderazgo y ex canciller, dijo anteriormente que reduciría el IVA en las facturas de energía. Esta semana prometió ampliar el paquete de apoyo de 15.000 millones de libras esterlinas sobre el coste de la energía que anunció en mayo, pero hasta ahora no ha dado ningún detalle.

Las promesas costosas de los candidatos (suspender los gravámenes «verdes» o reducir el IVA en las facturas) ahorrarían menos de 200 libras esterlinas por hogar.

Sir Ed Davey, líder de los Demócratas Liberales y exministro de energía, ha propuesto congelar el tope de precios en su nivel actual, con el gobierno absorbiendo los 36.000 millones de libras esterlinas que estima que costaría.

Davey ha sugerido ampliar un impuesto sobre las ganancias inesperadas a las empresas de energía y utilizar mayores ingresos por IVA para ayudar a pagarlo. Pero su estimación de un costo de 36.000 millones de libras esterlinas para el contribuyente podría terminar siendo demasiado baja, con los precios de la gasolina a futuro obstinadamente altos hasta 2023.

A más largo plazo, Kwasi Kwarteng, el secretario comercial, ha propuesto romper el vínculo entre los precios del gas y la electricidad a medida que se agreguen más energías renovables como la eólica y la solar a la red, una medida que Ofgem ha respaldado.

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