Por que las olas de calor de 2021 son tan brutales

Estados Unidos está a solo unos días del verano y ya se avecina otra ola de calor para Occidente. “Romper récords” sería un eufemismo para describir la última ola de calor, que se prolongó sobre el suroeste la semana pasada y desde entonces se ha desplazado hacia el este. Aproximadamente 4000 nuevos registros de temperatura ya tienen establecido este año. Más harán los libros durante la próxima semana.

Ambas olas de calor son causadas por condiciones atmosféricas llamadas domos de calor. En resumen, una cúpula de calor es una trampa. Se forma cuando la alta presión en la atmósfera superior crea una especie de tapa o tapón que evita que escape el aire caliente, según la NOAA. A medida que el aire desciende hacia la Tierra, se comprime y se calienta aún más. La cúpula de calor también bloquea las nubes y las tormentas, que de otro modo podrían aliviar los rayos calientes del sol. Una cúpula de calor también conduce a olas de calor más largas e intensas porque crea un ciclo de retroalimentación, según la científica climática de la Universidad Tecnológica de Texas Katharine Hayhoe. Cuanto más altas se vuelven las temperaturas, más fuerte se vuelve la cúpula de calor, y viceversa.

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La cúpula de calor que se pronostica que se asentará sobre el noroeste del Pacífico en los próximos tres a siete días también se puede llamar un “alto de núcleo cálido”, según el pronosticador del Servicio Meteorológico Nacional David Roth. Ese es un sistema de alta presión que se fortalece con la altura. El récord de junio para el estado de Washington es de 113 grados Fahrenheit, que según Roth probablemente estará “amenazado”. Es inusual que esta cúpula de calor se está formando tan al norte, donde las temperaturas normalmente no son tan altas como se prevé que alcancen en los próximos días. La temperatura alta promedio en Seattle en esta época del año es de 74 grados.

Eso hace que esta cúpula de calor sea particularmente peligrosa para las comunidades que no están construidas para el calor. “Te aclimatas al calor en el verano, pero eso es solo si estás acostumbrado a experimentar esas condiciones. Esto podría ser muy diferente a cualquier otra ola de calor que hayan experimentado ”, dice Roth. “Así que sí, te preocupas más por el agotamiento por calor, la insolación, ese tipo de cosas. Todos necesitarán permanecer en lugares con aire acondicionado y mantenerse hidratados “. Desafortunadamente, solo un tercio de los hogares en el área de Seattle tienen aire acondicionado, según un estudio de 2018.

Las condiciones que impulsan esta ola de calor podrían persistir hasta el final de la próxima semana, dice Roth. También se espera que se expanda hacia el este hacia Idaho y Montana, y hacia el sur hacia California la próxima semana. Se pronostica que Lewiston, Idaho, alcanzará los 112 grados Fahrenheit el martes, cuatro grados por encima de su récord diario establecido en 1881.


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Los domos de calor también son una mala noticia cuando se trata de sequías e incendios forestales. A menudo están relacionados con la sequía porque alejan los sistemas de tormentas de la región, según Hayhoe. Occidente ya se encuentra en una sequía épicamente grave que está secando los embalses y obligando a los agricultores a abandonar los cultivos. Las condiciones cálidas y secas en todo el oeste de EE. UU. Ya están convirtiendo los bosques y otros ecosistemas en cajas de yesca al comienzo de la temporada de incendios.

Si bien la fiebre que tiene Estados Unidos puede parecer inusual ahora, podría ser parte de una nueva normalidad impulsada por el cambio climático. Las temperaturas medias globales más altas están haciendo que las olas de calor y las sequías sean más frecuentes e intensas, mientras que la temporada de incendios se alarga.

“Es como si siempre tuviéramos la oportunidad de sacar un doble seis, así que es una ola de calor excepcional. Pero a medida que cambia el clima, hay más seises en nuestros dados ”, dice Hayhoe. El borde. “El cambio climático también está poniendo algunos sietes en nuestros dados. Entonces, no solo estamos obteniendo más de estos, sino que también estamos viendo que se están volviendo más fuertes “.

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