Por qué los árbitros de la NBA acordaron un mandato de vacunación Covid-19

A fines del mes pasado, la NBA envió un breve comunicado de prensa anunciando un acuerdo con el sindicato que representa a los árbitros de la liga para exigir las vacunas Covid-19. Estipulaba que todos los árbitros deben estar completamente vacunados para los juegos de trabajo, incluidos los “refuerzos recomendados”.

De lo contrario, decía el comunicado, los árbitros no podrían funcionar.

El anuncio se produjo después de una temporada tumultuosa de la NBA en la que varios árbitros tuvieron que perderse partidos porque habían estado en contacto con alguien que había dado positivo, lo que a veces obligó a la liga a llamar a los oficiales de la G League para llenar el vacío.

El acuerdo fue notable en un momento en que los sindicatos de varias industrias se han dividido sobre si aceptar o no los mandatos de vacunas para sus miembros. Algunos sindicatos, como la Asociación Estadounidense de Enfermeras, han apoyado mandatos por preocupación por la salud de los miembros, mientras que otros, principalmente los sindicatos policiales, han rechazado los mandatos, diciendo que infringen los derechos de los miembros a tomar sus propias decisiones de salud.

El tema se ha politizado mucho, al igual que muchas restricciones en torno al virus. Los mandatos de vacunas han sido comunes durante mucho tiempo en las escuelas y universidades, y son una rutina para los viajes entre países.

La Asociación Nacional de Árbitros de Baloncesto representa a 145 miembros que dirigen partidos de la NBA, WNBA y G League, además de 50 jubilados. Su acuerdo se destaca en el mundo del deporte, e incluso en su propio deporte: no existe tal mandato con los jugadores de la NBA, lo que crea una situación potencialmente incómoda en la que algunos empleados de la liga tienen el mandato de vacunarse y otros no. (La liga, sin embargo, ha transmitido a los jugadores de orientación en los Nets, los Knicks y los Golden State Warriors deben estar completamente vacunados para jugar en casa, ya que las reglas locales estipulan que solo los individuos vacunados pueden ingresar a las arenas).

De los 73 árbitros de la NBA en el sindicato, cinco de los cuales son mujeres, el 36 por ciento tiene al menos 45 años.

El sindicato de jugadores de la NBA no respondió a una solicitud de comentarios sobre su posición con respecto a los mandatos de vacunas. En junio, la WNBA anunció que el 99 por ciento de sus los jugadores habían sido completamente vacunados. Un portavoz de la NBA dijo que la cifra era aproximadamente del 85 por ciento para los jugadores de la NBA y que la liga estaba “en conversaciones con el sindicato sobre una variedad de temas para la temporada, incluidas las vacunas”.

Deberías leer:   Biles, Raisman, Maroney y Nichols testificarán en la audiencia de Nassar

La NFL y la MLB no tienen acuerdos similares con sus árbitros o sus jugadores que la NBA tiene con sus árbitros. La NHL no obliga a sus jugadores a vacunarse y la liga no respondió a las preguntas sobre si eso se extendía a los oficiales en el hielo. Un portavoz de MLB dijo que la liga recomienda enérgicamente vacunas para todos los árbitros y ahora está considerando “ajustes” a la luz de la reciente aprobación de la vacuna Pfizer por la Administración de Drogas y Alimentos, pero no dijo si eso significaría un mandato. En marzo, el jefe del sindicato de jugadores de la MLB, Tony Clark, dijo que el grupo que dirige estaba en contra de un mandato.

Marc Davis, presidente del sindicato de árbitros de baloncesto y árbitro él mismo durante más de dos décadas, dijo en una entrevista que el acuerdo nació de una fuerte relación con la NBA y que los árbitros estaban ampliamente a favor del mandato.

Esta conversación ha sido editada y condensada para mayor extensión y claridad.

¿Puede decirme cómo surgió el mandato de la vacuna?

Cuando tienes un entorno de colaboración entre la gerencia y el personal, creo que siempre estás trabajando constantemente en los problemas y hay un diálogo constante de ida y vuelta.

Creo que si tuviera que decir quién introdujo la idea, creo que es más la relación y la conversación constante lo que surgió. Quiero decir, claramente, esto es algo que es realmente consistente con nuestras dos declaraciones de misión, que es proporcionar el cuidado y la seguridad de nuestros miembros y sus familias.

Es una visión compartida de las vacunas que probablemente sean uno de los tres principales inventos en la historia de la humanidad. Y para tener este acceso a esta vacuna innovadora y permitirnos continuar trabajando, hacer nuestro negocio y continuar trabajando en colaboración, no es tan difícil comenzar una conversación y trabajarla.

¿Cuál es el valor del mandato para el sindicato de árbitros si los jugadores no lo han aceptado?

Bueno, en primer lugar, somos nuestro propio grupo independiente y creo que los jugadores llegarán a un acuerdo. También están resolviendo sus problemas. Pueden tener problemas diferentes a los que tuvimos nosotros o simplemente un ritmo diferente. No puedo hablar con ellos, pero estoy seguro de que ellos también resolverán sus problemas.

El beneficio del mandato es que nuestros funcionarios están volando comercialmente. Tienen familias a las que volverán. Nos dedicamos al negocio del baloncesto. Estamos en ambientes íntimos con nuestros jugadores. Reconocemos la importancia de la vacuna. Creo que todo esto funcionará por sí solo en todos los niveles entre todas las ligas.

¿Hubo una cantidad significativa de resistencia por parte de aquellos dentro del sindicato a quienes esto afectaría?

Desde una perspectiva de números, diría que no. Pero sus voces fueron escuchadas. Expresamos sus preocupaciones. Trabajamos en esos problemas. Un tema principal que fue motivo de preocupación fue la aprobación de la FDA. Y trabajamos en ese tema hasta que una de las cosas que negociamos fue que no se requeriría a nadie antes de la aprobación de la FDA. Así que ese es un enfoque de sentido común. Obviamente, la aprobación de la FDA se produjo en el mismo momento en que llegamos al acuerdo o más o menos.

Deberías leer:   En una programación primero, Pac-12 y SWAC planean juegos de baloncesto en casa y en casa

Con el entendimiento de que los jugadores son sus compañeros de trabajo, ¿hubo resistencia en la línea de ‘¿Por qué deberíamos aceptar un mandato si los jugadores no han acordado uno?’

No, porque sabemos que cuando comenzamos nuestras conversaciones, ellos también habían comenzado conversaciones. Acabamos de llegar a un acuerdo antes de ellos. Lo hicimos a nuestro propio ritmo. No nos preocupaba la decisión de otro grupo.

¿Cuánto siguió lo que estaban haciendo otros sindicatos mientras usted realizaba sus negociaciones? ¿Estuvo en contacto con otros sindicatos de árbitros?

Estuvimos en constante comunicación con la asociación de jugadores. Estábamos en constante comunicación con los oficiales de hockey, béisbol y la NFL. Otros sindicatos, como los mecánicos de Southwest Airlines, los empleados de United Airlines. Tuvieron algunas cosas muy difíciles y no pudieron resolverlas. Resultó ser algo diferente a lo que acordamos. Simplemente no tuvimos esa experiencia con la NBA. Nunca se convirtió en un enfrentamiento polémico.

¿Crees que el sindicato de jugadores debería estar de acuerdo con uno de la misma manera que ustedes?

No es mi posición como ejecutivo de nuestro sindicato o miembro de otro sindicato discutir o incluso articular lo que creo que alguien más debería o no debería hacer. Creo que harán lo que sea mejor para los intereses de sus electores. Conocemos nuestros mejores intereses.