Por qué los jóvenes deben opinar sobre cómo crecen las ciudades

La población mundial alcanzó la marca de los 8.000 millones este mes, pero ya había superado otros dos hitos importantes: el número total de personas menores de 15 años alcanzó un máximo de 2.000 millones, y más de la mitad de nosotros ahora reside en ciudades.

Las estimaciones de la agencia ONU-Hábitat indicaron que, a partir de 2021, el 56 por ciento de los habitantes del planeta vivían en áreas urbanas. Para 2050, esa cifra habrá aumentado al 68 por ciento: 2200 millones de personas adicionales, la mayoría de ellas en África y Asia.

Ese crecimiento refleja la enorme atracción que las ciudades han tenido durante mucho tiempo en forma de oportunidades económicas, lo que refleja la poderosa concentración de talento, recursos y energía juvenil que albergan.

Pero las áreas urbanas también destilan muchos de los mayores problemas que enfrenta la sociedad, entre ellos la carga para las próximas generaciones de mantener a una población que envejece cada vez más grande y dependiente. Las ciudades también contribuyen de manera desproporcionada al uso de energía, el desperdicio, la desigualdad y la pobreza.

Como Maimunah Mohd Sharif, directora ejecutiva de ONU-Hábitat, escribe en el informe anual más reciente de la organización: “El statu quo previo a 2020 fue, en muchos sentidos, un modelo insostenible de desarrollo urbano”.

Por lo tanto, esta nueva serie de FT sobre Ciudades prósperas buscará rastrear las tendencias urbanas más importantes, tanto buenas como malas, con un enfoque en los jóvenes que viven en ciudades secundarias en países de ingresos bajos y medios: esas conurbaciones de rápido crecimiento más allá de las capitales o el centros comerciales más grandes, que tienden a concentrar recursos, dinero y poder.

Mercado de Crawford en Bombay, India © Dhiraj Singh/Bloomberg

Los reporteros y comentaristas destacarán los patrones subyacentes, las iniciativas que se están tomando y los problemas de política que deben abordarse para permitir que las generaciones futuras vivan vidas urbanas más saludables y prósperas.

En algunas de las áreas urbanas más grandes del mundo, sobre todo en Londres y Nueva York, la pandemia de Covid-19 frenó temporalmente la población, y muchos habitantes se mudaron a áreas suburbanas y rurales en busca de más espacio y trabajaron desde casa durante los cierres. .

Sin embargo, la gente más joven tendía a permanecer en las áreas centrales. Tenían menos opciones, con recursos relativamente limitados y alojamiento restringido, lo que dificultaba el trabajo desde casa. Menos interacción en persona con colegas y un cambio a participar en línea contribuyeron a un aumento en el estrés y la mala salud mental.

Al mismo tiempo, en los países de ingresos bajos y medios, las ciudades continuaron creciendo durante la pandemia. Y esa tendencia continuará a medida que los conflictos, el cambio climático y los bajos ingresos impulsen la migración. Pero estos centros a menudo tienen dificultades para proporcionar una infraestructura adecuada, incluidas viviendas decentes y asequibles, para aliviar los barrios marginales y fomentar mejores oportunidades de empleo.

Martha Delgado, ministra de Relaciones Exteriores de México, dijo en el Foro Urbano Mundial de ONU-Hábitat en Polonia en junio: “Necesitamos enfocarnos en . . . las inevitables crisis urbanas. La emergencia climática, las pandemias, la crisis de la biodiversidad, otros desastres naturales y provocados por el hombre, convergen en las ciudades. Estar preparados para estas crisis y superarlas se convierte en una condición previa para transformarse hacia un mejor futuro urbano”.

Como lo establece ONU-Hábitat en su Informe Mundial de Ciudades 2022, titulado “Visualizando el futuro de las ciudades”, las prioridades incluyen un mejor acceso al agua, saneamiento y servicios esenciales, como salud, educación y capacitación; el reconocimiento de los derechos de los trabajadores informales; y mejora de la tenencia de la tierra.

personas en motocicletas pasan por una tienda médicaJóvenes en Jalgaon, una ciudad en Maharashtra, India © Bloomberg

Para ayudar a financiar estas instalaciones, las ciudades necesitarán formas sostenibles e innovadoras de recaudar fondos, como bonos municipales y «captura de valor de la tierra», mediante los cuales las comunidades pueden recuperar los aumentos en el valor de la tierra que resultan de la inversión pública y las acciones gubernamentales.

También habrá una necesidad de nuevos enfoques para la planificación urbana. Estos pueden incluir la creación de zonas libres de tráfico, la reducción de la contaminación y el fomento de un sentido de comunidad a través del concepto de «ciudad de 15 minutos» de barrios de fácil acceso. De manera similar, se requerirán nuevos materiales de construcción y diseños más resistentes.

El concepto de un paso político de lo local a lo nacional debe ser cuestionado

Greg Munro, director de Cities Alliance, una asociación que lucha contra la pobreza urbana y promueve el papel de las ciudades, destaca la necesidad no solo de una «lente de género» para garantizar que las ciudades se diseñen desde la perspectiva de las mujeres y los jóvenes, sino también de una «ciudad digital». lens”, que refleja el potencial de la transformación digital y el empoderamiento.

Aboga por un liderazgo poderoso. Eso significa que “se debe desafiar el concepto de un pasaje político de lo local a lo nacional”, para que los mejores alcaldes y políticos municipales permanezcan en sus cargos para gobernar sus ciudades, en lugar de usarlos como peldaños hacia las responsabilidades nacionales.

Pero Munro también enfatiza la necesidad de una participación mucho más amplia y profunda en el gobierno de la ciudad por parte de la sociedad civil, los individuos y las empresas. Eso requiere nuevos mecanismos de consulta y presupuestos y cuentas municipales más transparentes y comprensibles.

Así como una creciente población de jubilados dependerá más de los trabajadores más jóvenes para que la apoyen, una generación de tomadores de decisiones en gran parte mayor tendrá que prestar atención y otorgar más poder a las voces jóvenes de las que dependerán.

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