Por qué los talibanes necesitan desesperadamente dinero en efectivo para administrar Afganistán

El sistema funciona con la premisa de que las personas desean enviar cantidades equivalentes de dinero entre dos ubicaciones. Los préstamos y transferencias se registran en libros de contabilidad, pero el dinero no tiene que cambiar de manos. Esas características lo hacen útil para evadir impuestos, pagar sobornos y lavar ganancias ilícitas.

Hawala era una necesidad bajo el Afganistán liderado por los talibanes de hace dos décadas, antes de la invasión estadounidense en 2001, cuando el dinero de fuentes ilícitas engrasó las ruedas financieras del país. Además de la hawala, el opio de los vastos campos de amapolas del país y el contrabando trajeron al país dinero del resto del mundo, compensando la debilidad del comercio. Como insurgentes, los talibanes se financiaron mediante el pago de impuestos a los bienes de contrabando, como televisores y combustible, en transacciones a menudo financiadas mediante hawala y el tráfico de drogas.

Pero el Afganistán de 2021 es un país transformado. La economía, aunque su crecimiento ha sido inestable durante la última década, es cinco veces mayor que a principios de la década de 2000. Una vez que escaseaba en la mayoría de los lugares, la electricidad ahora está ampliamente disponible. Los teléfonos inteligentes y el acceso a Internet son comunes.

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El dinero extranjero ayudó. Durante las dos décadas, Estados Unidos gastó más de $ 145 mil millones en actividades de reconstrucción en Afganistán, según el gobierno de Estados Unidos. Gran parte de ella se utilizó para construir las fuerzas de seguridad afganas, pero los fondos también se destinaron a proyectos de infraestructura a gran escala y un fondo de apoyo económico. Más de las tres cuartas partes de los 11.000 millones de dólares del gasto público anual del gobierno afgano fueron financiados por donantes.

Los talibanes estarán en apuros para compensar ese déficit.

Desde que se apoderaron de Afganistán, los talibanes han dicho que detendrán la producción de opio. Pero para que el sistema hawala funcione, Afganistán debe, en última instancia, encontrar fuentes de divisas fuertes para lubricar las líneas de crédito que regresarían al país. Con exportaciones en 2019 de alrededor de $ 870 millones, principalmente alfombras, además de higos, regaliz y otros productos agrícolas, Afganistán tiene poco que ofrecer a gran escala que sea tan lucrativo como el opio.

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Los talibanes pudieron ver el apoyo de gobiernos como Pakistán, Irán y China que podrían tener sus propias razones para mantener cálidas las relaciones con Afganistán. El comercio ya ha comenzado de nuevo con Irán, dijo David Mansfield, consultor independiente y experto en Afganistán rural, citando imágenes satelitales de camiones cisterna de combustible y camiones de tránsito que cruzan la frontera. Él ha estimado que durante su insurgencia, los talibanes pudieron recaudar más de $ 100 millones al año de gravar informalmente los bienes de Irán y el sur de Afganistán.

Incluso si los talibanes recaudaran varios múltiplos más que eso, significaría un regreso al estado minimalista como los años noventa.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.