Por qué soñamos y qué significa, según los expertos en sueño

Todos sabemos por qué dormimos: para regular nuestro metabolismo, la función cerebral y darle a nuestro cuerpo la oportunidad de descansar. Es más difícil explicar por qué soñamos y cómo interpretar qué significan exactamente esos sueños, especialmente cuando sueñas con algo extravagante como montar un pez dorado gigante a través de un mundo de malvaviscos (historia real).

Sueños son muy comunes. De hecho, tienes de uno a seis sueños por noche, el más fuerte sucede durante el sueño REM. Nadie recuerda todos los sueños que tiene, y si alguna vez te has despertado de un sueño particularmente inquietante o poco convencional, puedes preguntarte por qué sueñas las cosas que haces. Puede comenzar a diseccionar lo que significan sus sueños con la ayuda de los tres expertos en sueño que entrevistamos para esta guía definitiva sobre sus sueños. Esto es lo que debe saber sobre sus sueños, lo que significan y por qué los tiene.

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¿Qué son exactamente los sueños?

En pocas palabras, “los sueños son pensamientos, imágenes, sensaciones y, a veces, sonidos que ocurren durante el sueño”, le dice a EDLAlan Kuras, un trabajador social clínico con licencia en Westmed Medical Group.


No hay evidencia definitiva sobre en qué consisten los sueños, pero generalmente se acepta que los sueños representan una colección de pensamientos, luchas, emociones, eventos, personas, lugares y símbolos que son relevantes para el soñador de alguna manera.

Los sueños más vívidos suelen ocurrir durante el sueño REM, aunque puedes soñar durante otras etapas del sueño.

¿Por qué sueño?

Los sueños pueden servir para múltiples propósitos, incluida la formación de la memoria.

Ghetea Florín/EyeEm/Getty Images

Hay muchas teorías sobre la función de los sueños, dice Kuras. “Parecen ayudar en la formación de la memoria, la integración, la resolución de problemas y la consolidación de ideas tanto sobre nosotros mismos como sobre el mundo”, agregando que los neurocientíficos han descubierto que los sueños también ayudan con el procesamiento de la información y la regulación del estado de ánimo.

Si bien los científicos saben mucho sobre lo que sucede fisiológicamente cuando las personas sueñan, aún queda mucho por estudiar sobre lo que sucede psicológicamente. Por ejemplo, los investigadores saben que es probable que las personas con trastorno de estrés postraumático tengan pesadillas. Pero las personas sin PTSD también tienen pesadillas, por lo que no se puede decir que las pesadillas siempre acompañen a las condiciones psicológicas.

Un concepto generalmente aceptado es que soñar es un proceso altamente emocional, porque la amígdala (un centro emocional en el cerebro) es una de las áreas del cerebro que está más activa durante los sueños, según estudios de neuroimagen.

¿Por qué olvido mis sueños?

mujer durmiendo en la cama

Si eres una de esas personas que “no sueñan”, probablemente los olvides.

Imágenes de Pete Barrett/Getty

Parte de esto es biológico, dice Kuras, ya que los neurotransmisores que forman la memoria son menos activos durante el sueño, y el olvido de los sueños también parece estar relacionado con el nivel de actividad eléctrica en el cerebro durante los sueños.

Además, podría tener algo que ver con el contenido de tus sueños, dice Kuras: La teoría psicoanalítica temprana sugería que la información difícil o traumática en los sueños se suprime, y es menos probable que el soñador la recupere o la analice.

El Dr. Meir Kryger, médico especialista en medicina del sueño en Yale Medicine, le dice a EDLque la mayoría de las personas recuerdan sus sueños cuando se despiertan en medio de un sueño o en los primeros momentos después de que un sueño ha terminado. Pero el problema es que el recuerdo solo dura poco tiempo… a menos que lo escribas o lo repitas mentalmente una y otra vez, es muy probable que olvides el sueño. Es probable que sea más común olvidar los sueños que recordarlos, dice el Dr. Kryger.

Cuando te despiertas también importa. Las investigaciones han demostrado que las personas que se despiertan durante el sueño REM reportan sueños más vívidos y detallados, mientras que las personas que se despiertan durante el sueño no REM reportan menos sueños, ningún sueño o sueños de poca importancia.

¿Qué significa mi sueño?

Gente caminando sobre la nube

Los significados de los sueños son en su mayoría especulaciones, pero lo que importa es cómo se relacionan tus sueños con tu propia vida.

Hiroshi Watanabe/imágenes falsas

Diferentes culturas a lo largo de la historia han atribuido significado e importancia a los sueños, aunque hay poca evidencia científica de que los sueños tengan significados particulares, dice Kuras, “Nadie ha determinado con exactitud qué significan los sueños o las imágenes en los sueños. Que los sueños son significativos indicadores de la mente subconsciente de uno es una suposición básica en varias culturas, pero de diferentes maneras”.

El Dr. Kryger dice que los sueños son “principalmente especulaciones en términos de significados específicos”. Entre la comunidad científica, continúa, hay dos líneas principales de pensamiento: una es que cada parte de un sueño tiene un significado específico y la otra es que los sueños son completamente espontáneos y no significan nada.

El primer hilo de pensamiento se puede atribuir a Sigmund Freud, quien es reconocido como la primera persona en asignar significados definitivos a los sueños, como que soñar con un rey y una reina en realidad significa que estás soñando con tu madre y tu padre, Dr. Kryger. dice.

Aunque el psicoanálisis de los sueños puede haber comenzado en el último siglo o dos, las personas han estudiado los sueños durante mucho más tiempo: Aristóteles escribió sobre los sueños ya en el año 325 a. C., según el Dr. Kryger.

Lauri Quinn Loewenberg, analista de sueños profesional, dice que el problema de llegar a una prueba general “es que los sueños y sus significados son muy personales porque se basan en las experiencias de vida individuales de la persona”.

Además, la neurociencia tiende a centrarse en la función de los sueños (como la retención de la memoria) en lugar del “análisis comparativo entre las imágenes de los sueños y el contenido del día anterior, que es como me acerco al análisis de los sueños”, dice Loewenberg.

Dicho esto, ciertos sueños tienen significados adjuntos, aunque solo sea por tener un significado para muchas personas. A continuación, el Dr. Kryger, Kuras y Loewenberg analizan los significados de los sueños y símbolos comunes en los sueños.

¿Qué significa soñar con agua, viento y fuego?

niño nadando en un dormitorio lleno de agua

Soñar con agua, viento o fuego puede ofrecer una idea de sus emociones.

Maarten Wouters/El banco de imágenes/Getty Images

Aunque no hay evidencia verdadera de que los elementos tengan significados particulares (principalmente es especulación, dice el Dr. Kryger), hay algunas asociaciones que parecen comunes.

Se cree que el agua simboliza emociones, dice Loewenberg, y diferentes tipos de agua pueden imitar diferentes emociones. Por ejemplo, el agua turbia puede representar tristeza, los maremotos pueden representar abrumador y el agua clara puede representar claridad emocional.

El fuego generalmente equivale a ira o angustia, dice Loewenberg, mientras que el viento puede representar cambios inminentes o cambios por los que estás pasando actualmente.

“En cuanto a estos significados aceptados, todo lo que realmente importa es lo que se adapta al soñador”, dice Loewenberg. Si bien muchos símbolos tienen un significado general que puede adaptarse a la mayoría de las personas y situaciones comunes, debe tener en cuenta sus asociaciones personales con los símbolos, explica.

¿Qué significa cuando sueñas con la muerte?

Abra la puerta en la nube flotante

Imágenes PM/imágenes Getty

El Dr. Kryger dice que es muy común soñar con la muerte, particularmente con la muerte de alguien emocionalmente cercano a ti. También es común interpretar ese tipo de sueños como comunicación de los muertos, lo cual no es realmente una sorpresa: “la muerte tiene un impacto tan grande en los vivos que a menudo se incorpora al contenido de los sueños”, dice.

Loewenberg dice que soñar con la muerte puede significar el final de algo en la vida real, y eso no significa necesariamente el final de una vida.

“Soñar con tu propia muerte no es una premonición, sino un reflejo de cómo te estás dando cuenta de que la vida, tal como la conoces ahora, está llegando a su fin”, dice, y agrega que no es inusual soñar con la muerte durante cosas como mudarse, el proceso de dejar de fumar o hacer un cambio de carrera.

Según Kuras, “todo esto depende de lo que estas imágenes signifiquen para el soñador en el contexto de su vida y sus desafíos. El trabajo onírico es en gran medida la exploración de sentimientos y significado para el soñador y de alguna manera está relacionado con el ‘trabajo’ de gestionar La vida y sus desafíos”.

¿Qué significa cuando los sueños se establecen en la noche frente al día?

Una calle oscura de la ciudad

Soñar en ambientes oscuros, como este, puede indicar tristeza o soledad.

Imágenes de Reinier Snijders/EyeEm/Getty

Al igual que los elementos, no hay pruebas científicas reales de que la oscuridad y la luz tengan significados establecidos, pero muchos soñadores asocian cada uno con un sentimiento particular, dice Loewenberg. Por ejemplo, los sueños que tienen lugar en la oscuridad pueden representar incertidumbre en la vida real, como si estuviera “en la oscuridad” acerca de algo que sucede y necesita más información para tomar una decisión. La oscuridad también se ha asociado con la tristeza o la soledad.

Los sueños que tienen lugar durante el día, por otro lado, pueden no significar nada para la mayoría de las personas. Pero si normalmente sueñas en entornos oscuros y de repente tienes sueños durante el día, podría significar que se resolvió un problema o que has salido de un período de tristeza.

Nuevamente, la interpretación de los sueños es casi enteramente especulación, y lo importante es cómo relacionas tus sueños con tu propia vida.

Por qué algunos sueños son comunes

Mujer volando con paraguas

Soñar con volar es bastante común.

Imágenes de Tim Robberts/Getty

¿Alguna vez has soñado que te caías y te despertabas de golpe? Si alguna vez discutiste dicho sueño con otras personas, es muy probable que alguien más interviniera diciendo: “¡Yo también tuve ese sueño!”. Soñar con caerse parece ser bastante común, y es algo llamado arquetipo, dice Loewnberg.

Un arquetipo, por definición, es “un ejemplo muy típico de cierta persona o cosa” (Oxford); cuando se aplica a los sueños, un arquetipo es algo que significa “patrones de la psique”.

Otros sueños comunes, que pueden o no ser arquetipos según lo que esté sucediendo en su vida en el momento en que tiene el sueño, incluyen:

  • Llegar tarde a algo importante
  • Ser perseguido por alguien o algo.
  • Volador
  • Sueños sobre relaciones sexuales que no deberían suceder en la vida real (como que tú o tu pareja tengan relaciones con otra persona)
  • Encontrar a alguien que ha muerto
  • Estar perdido
  • Estar paralizado o incapaz de hablar
  • Estar desnudo o avergonzado frente a una multitud

Loewenberg dice que estos sueños son tan comunes porque están conectados a comportamientos, acciones, pensamientos y miedos comunes. Por ejemplo, muchas (si no la mayoría) de las personas se preocupan por llegar tarde a algo importante, como una presentación de trabajo o un vuelo en avión. Del mismo modo, muchas personas pueden preocuparse de que su pareja tenga una aventura, lo que puede aparecer en los sueños.

Tener sueños en los que apareces desnudo o avergonzado frente a una multitud a menudo está relacionado con la ansiedad social, dice Loewenberg, o con la preocupación por cómo te perciben los demás.

Cómo interpretar tus sueños

Dos lagartos que se arrastran sobre los edificios de la ciudad

Algunos sueños son directamente extraños y depende de ti interpretarlos.

imágenes falsas

Dado que, como se mencionó anteriormente, no hay evidencia sólida sobre el significado de los sueños, debe interpretar sus sueños de manera que tenga sentido para usted.

California Corresponsal

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