por qué Sony revolucionó para siempre al mercado de los videojuegos con PlayStation

Este viernes se cumple 27 años del lanzamiento de la primera PlayStation. Exactamente el 3 de diciembre de 1994, fue la fecha del calendario en la que Sony puso a la venta su primera consola en Japón, a la que bautizó como PlayStation. una máquina de 32 bits que cambió para siempre la forma en que disfruta de los videojuegos en casa.

Con los años, PlayStation se convirtió prácticamente en sinónimo de videojuegos, pero los orígenes de la marca, y cuál fue su primera encarnación, eran inciertos. Conocida es la historia de que Sony decidió embarcarse en la creación de su propia consola después de que Nintendo rompió el trato por lo que ambas empresas acordaron crear una nueva consola con funciones multimedia.


La consola apostó decididamente por el formato CD-ROM ccomo una evolución con respecto a cartuchos y no salió a la venta en el resto del mundo hasta un año después de su lanzamiento en Japón.

La PlayStation original pesaba poco más de un kilogramo. En su arquitectura se destacaron dos ranuras para tarjetas de memoria (importante para guardar partidas, ya que no se podían grabar CDs), una salida analógica para usos múltiples (RF, Compuesto, S-Video y RGB) y, obviamente, una entrada de corriente alterna.

Sony PlayStation. Foto Pexels


Aunque Sony no contaba con la experiencia suficiente en el sector que tenían sus competidores, el proyecto liderado por el ingeniero Ken kutaragi rápidamente comenzó a afianzarse en este competitivo mercado con el objetivo de romper con el dominio de la industria de los videojuegos que Nintendo y SEGA impugnaron.

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Gráficos revolucionarios y un precio excepcional

Lara Croft, en el primer Tomb Raider (1996).  Foto Eidos Interactivo

Lara Croft, en el primer Tomb Raider (1996). Foto Eidos Interactivo

De los muchos elementos que Sony PlayStation a lo largo del tiempo logró estandarizar en la industria de los videojuegos, el más notable fue la determinación total y completa de la consola por parte de juegos tridimensionales que usan polígonos para su geometría en lugar de los píxeles planos a los que los jugadores y desarrolladores estaban más acostumbrados en ese momento.

Mientras Sega y Nintendo habían coqueteado con la idea de un verdadero espacio tridimensional, el primero con el CD de Sega y el segundo con juegos habilitados para modo 7 en la Super Nintendo, este último se caracterizó por escalar los gráficos para crear una perspectiva de profundidad en una superficie 2D, pero no se acercó a la propuesta de Sony con la PS One. Sin duda, esta era una gran apuesta por el momento, pero era una que inexorablemente valdría la pena en las próximas décadas.

Además, PlayStation podía incorporar cinemáticas debido al tremendo espacio que tenían los CD en ese momento: 700 MB, lo que permitía subir videos que hacían que las presentaciones de videojuegos parecieran una película en lugar de un juego.

Una vez finalizadas las especificaciones de la consola, la PlayStation daría su primer gran salto y una de las razones por las que seguiría dominando el mercado: su precio de lanzamiento.

Mientras que Sega Saturn, Atari Jaguar, Nintendo 64 y 3DO de Panasonic se lanzaron dentro de un período de tiempo razonable entre sí, el precio de $ 299 para la consola de Sony fue otro de sus principales atractivos.

Aparte del N64, todos las otras consolas eran más caras, Y aunque técnicamente lo justificaban con más potencia, los usuarios pocas veces lo veían reflejado en sus juegos ya que los distintos tipos de procesadores no llegaban a los gráficos de la PlayStation. Al menos eso era lo que quedaba claro en títulos como Ridge Racer, Tekken o Limpiar, y más tarde con la llegada de franquicias de gran éxito como Fantasía Final, Gran turismo o Metal Gear Solid.

El anuncio de Playstaition

La empresa anuncia el precio de lanzamiento que cayó como una bomba en el mercado: $ 299.


Diseño disruptivo

Precisamente este modelo de PlayStation abría infinitas posibilidades, era de un marcado color gris que dominaba todos sus accesorios. El primer control, que estaba conectado a la máquina mediante un cable negro, se denominó DualDigital.

Luego llegaría una versión más compacta de la consola, similar en apariencia a un discman, y renombrada como PS uno. También hubo rediseño para su control, DualAnalog, con botones analógicos que se activaban o desactivaban en caso de que el juego tuviera soporte para ellos.

Para sus botones, utilizaron formas geométricas simples (un triángulo verde, un círculo rojo, una cruz azul y un cuadrado rosa) para etiquetar sus botones de acción en lugar de letras o números. En la parte superior había un extremo doble de gatillos, llamado R o L según su posición a la derecha o izquierda del comando.

El final de la competencia

El disruptivo debut de PlayStation generó tal impacto entre jugadores que la mayor parte de la competencia desapareció a lo largo de la década de 1990. Así, la generación se redujo en gran medida a la productos desarrollados por Nintendo y Sony.

De hecho, el éxito de su lanzamiento le valió el Récord Guinness de la consola más vendida de la historia. con más de 450 millones de unidades vendidas de sus cinco generaciones.

Después de varios rediseños internos y externos, la primera PlayStation terminó su ciclo de vida con más de 100 millones de unidades vendidas, pero fue su sucesora, la PlayStation 2, en 2001, la que le dio a Sony la posición dominante en el sector del entretenimiento digital que todavía disfruta hoy.