Por qué un colectivo de influenciadores negros con sede en Atlanta cambió su casa de colaboración por un estudio – Tecno

Desde Los Ángeles hasta Silicon Valley, surgió una tendencia entre las personas influyentes en las redes sociales y los fundadores de empresas emergentes por igual: mudarse a una mansión con diez o más colaboradores, trabajar día y noche juntos para construir fama y riqueza, y esperar que sus nuevos compañeros de cuarto laven sus platos. Pero en todo el país, en Atlanta, un centro tecnológico de rápido crecimiento, una cohorte de creadores negros reinventó esa idea. ¿Qué pasaría si un colectivo de influencers pudiera ser verdaderamente colaborativo, en lugar de forraje para un deprimente reality show de Netflix?

Collab Crew (anteriormente conocido como Collab Crib), un conocido colectivo de influencers, ha tenido unos meses turbulentos desde que Tecno los conoció en VidCon. El fundador Keith Dorsey renunció para concentrarse en su salud mental y nombró a Robert Dean III (@robiiiworld) para que tomara la iniciativa. ¿Por qué el cambio de nombre? Desafortunadamente, ya no son una «cuna»: vendieron su casa en el área de Atlanta, por lo que no pudieron renovar su contrato de arrendamiento.

Ahora, Collab Crew está tratando de aprovechar al máximo la situación. En lugar de vivir juntos fuera de Atlanta en Fayetteville, Khamyra Sykes (@queenkhamyra), Chad Epps (@chadio), Kaelyn Kastle (@kaelynkastle), Tracy Billingsley (@traybills) y otros colaboradores están lanzando Collab Studio ATL. A pocos minutos del centro de Atlanta, Collab Studio ATL se describe a sí mismo como «una ventanilla única basada en tecnología para creadores de contenido, estudiantes de HBCU y jóvenes emprendedores para lograr sus objetivos comerciales».

Con tan solo dieciséis años, Sykes ya ha sido incluido en la lista Forbes 30 under 30 junto con sus compañeros Theo Wisseh y Kastle, miembros de Collab Crew. Pero como es tan joven, no vivía en la casa del colectivo. Ahora, está emocionada de trabajar en el estudio, que está más específicamente dedicado a los negocios que a una casa que también sirve como espacio habitable.

“Mi empresa Putta Crown On It tiene la oportunidad de tener un lugar para hacer clases, sesiones promocionales y más”, dijo Sykes a Tecno por correo electrónico. “Siento que el estudio tiene el potencial de ser un gran lugar para que los creadores como yo prosperen. La productividad en el estudio es mucho mejor que en la casa para los negocios y el contenido”.

Al alejarse del modelo de “casa de influenciadores”, Collab Crew también puede expandirse para incluir más creadores y empresarios BIPOC en la capital de Georgia.

Actualmente, el estudio está financiado en parte por asociaciones con Monster Energy y el programa 523 de Snap, que apoya a pequeñas empresas de contenido y creadores de grupos subrepresentados. Hay un proceso de solicitud y una tarifa para que los miembros se unan a Collab Studio ATL, pero el grupo espera que estos costos sean subsidiados por los socios en el futuro; dicen que el proceso de solicitud se trata más de evaluar las necesidades de un emprendedor o creador y qué servicios requieren del espacio. El precio de la membresía varía según los recursos que busque el solicitante, ya sea marketing, ayuda para conectarse con posibles socios de marca o uso del espacio del estudio.

En el lanzamiento, los miembros estiman que el acceso de un día al espacio de trabajo costará $25, mientras que el uso del estudio oscilará entre $150 y $250 por hora. Dependiendo de la frecuencia con la que un miembro quiera reservar el estudio, las membresías mensuales oscilarán entre $ 85 y $ 250.

Collab Studio ATL dice que el objetivo de su proceso de solicitud no es rechazar a las personas, sino asegurarse de que los nuevos miembros encajen bien en la comunidad. También planean construir un estudio de música profesional y un escenario de sonido. En el lanzamiento, los miembros principales de Collab Crew dieron la bienvenida a socios como el cineasta Jiron Griffin, el director creativo Elijah Brown y la publicista Brandy Merriweather.

El grupo dice que se inspiraron en incubadoras tecnológicas similares orientadas a la comunidad en Atlanta, como el Centro de innovación Russel para emprendedores, el Centro PROPEL y Gathering Spot, pero Collab Studio se centrará más específicamente en la industria del entretenimiento.

Créditos de imagen: Robiiiworld (Brandy Merriweather a través de BStarPR)

El nuevo estudio podría ayudar a energizar a una cohorte de creadores que ha tenido éxito a pesar de los serios obstáculos.

Tanto los influencers negros como los fundadores de startups enfrentan barreras sistémicas para su crecimiento. De la misma manera que los fundadores negros son injustamente pasados ​​por alto en el capital de riesgo, a los creadores de contenido negros les han robado su trabajo y obtienen menos acuerdos de marca que los creadores blancos, según muestran los estudios.

En un documental sobre Collab Crew, Kastle incluso dijo que se había teñido la mitad del cabello de rosa porque sentía que era más probable que el algoritmo de TikTok apareciera en sus videos cuando veía colores más brillantes. Dado que el algoritmo de TikTok está tan ofuscado, es difícil confirmar esta afirmación en particular, pero tiene sentido por qué Kastle se preocupa por cómo puede ser reprimida injustamente en las plataformas, como sucedió antes.

Por ejemplo, en medio de las protestas por la justicia racial en el verano de 2020, las publicaciones en TikTok con hashtags como #BlackLivesMatter y #GeorgeFloyd parecían tener 0 visitas. TikTok luego se disculpó por lo que llamó un «fallo técnico», pero los creadores negros han seguido expresando su preocupación de que están siendo suprimidos en la plataforma. Un año después, Ziggi Tyler mostró en un video de TikTok cómo el mercado de creadores de TikTok no le permitía decir «Las vidas de los negros importan», pero le permitía decir «apoyar la supremacía blanca». Una vez más, TikTok se disculpó. (La plataforma alegó que ocurrió un error porque la publicación de Tyler también incluía la palabra «público», que contenía las letras «morir», en combinación con la palabra «negro», esto desencadenó la moderación automática de contenido de TikTok).

Tenemos que trabajar cinco veces más para llegar al mínimo indispensable en cualquier plataforma”, dijo Dean, un cineasta de 31 años. Él y sus colegas más jóvenes han experimentado la frustración de descubrir que sus compañeros blancos ganaban más que ellos por el mismo trabajo.

“Trabajé con uno de mis amigos que casualmente es blanco, y estábamos hablando porque ambos éramos parte de la misma campaña. […] y claramente les pagaban más que a mí”, dijo Epps, un joven de 23 años con más de 7 millones de seguidores en TikTok. “Es muy triste para mí el hecho de que los creadores negros y la comunidad negra estén subrepresentados y mal pagados. Pero, de nuevo, agrega combustible a mi fuego para seguir presionando más y más”.

Créditos de imagen: Reina Khamyra (Brandy Merriweather vía BStarPR)

Un informe reciente en The Washington Post respalda las afirmaciones de que los creadores negros estaban mal pagados. Descubrió que Triller, un competidor de TikTok, había reclutado específicamente a creadores negros como socios, pero no cumplió con sus compromisos de pagarles, dijeron los creadores. Debido a que Triller retuvo el pago, algunos creadores dijeron que perdieron sus hogares y se endeudaron; sin embargo, Triller aún planea cotizar en bolsa a través de una oferta pública inicial en el otoño, señaló el informe. Como parte de sus acuerdos, se suponía que algunos creadores, incluidos los miembros de Collab Crew, obtendrían una participación financiera en la empresa. Pero por ahora, no está claro si eso llegará a buen término.

Cuando se les preguntó acerca de su reacción a la investigación condenatoria de Triller, Collab Crew envió una declaración por correo electrónico a Tecno, pero se negó a revelar si sus miembros se vieron afectados o cómo. Collab Crew dijo que esperan que se les pague a los creadores que no han recibido el dinero que se les prometió.

“La colaboración ejecutada, la integridad moral, las prácticas comerciales genuinamente éticas y las inversiones constantes en los creadores y negocios de BIPOC podrían eventualmente nivelar la brecha”, dijo su declaración.

La idea de «inversiones consistentes» es clave para la forma en que Collab Crew quiere administrar su estudio, ofreciendo apoyo a largo plazo para que sus miembros crezcan. Compañías como TikTok, Meta, YouTube y Snapchat han lanzado programas que brindan financiamiento y recursos para seleccionar creadores negros, y ese capital rápido es útil, pero Dean cree que la desigualdad es más profunda en estas plataformas.

“Algunos de estos programas son geniales, pero es como, ¿qué sigue después de eso? Algunos de estos creadores blancos se establecieron solo por ser adecuados para el algoritmo”, dijo a Tecno. «Es difícil para los creadores negros incluso iniciar YouTube, más que el creador blanco promedio».

Ya sea que vivan en la misma casa o trabajen juntos en su nuevo estudio, Collab Crew ha mantenido la misma estrategia para brindarles a los creadores negros las oportunidades que se merecen: colaboración y apoyo mutuo.

“Todos nos enseñamos unos a otros […] Tenemos plataformas sólidas y plataformas débiles, pero con todos nosotros juntos, todos serán geniales”, explicó Sykes.

“En lugar de como en otros grupos, donde cada uno está solo, en realidad es más como un esfuerzo de equipo”, dijo Dean.


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