Portavoz de los talibanes, en la primera conferencia de prensa en Kabul, promete no tomar represalias.

Durante casi dos décadas, Zabihullah Mujahid fue la voz de los talibanes, pero solo el martes el mundo vio por primera vez su rostro, cuando apareció ante los periodistas en una sala de reuniones abarrotada de Kabul para discutir lo que los insurgentes planean hacer. con su país recién ganado.

Mujahid pareció esforzarse por adoptar un tono conciliador, repitiendo las garantías anteriores de los talibanes de que no planeaban ninguna venganza contra quienes se habían opuesto a ellos en Afganistán, incluso aquellos que habían trabajado con las fuerzas militares estadounidenses y de la OTAN.

La conferencia de prensa se llevó a cabo días después de que los insurgentes marcharan hacia Kabul, la capital, y mientras los afganos, y el mundo, se preparaban para ver si planeaban una brutal repetición de sus primeros años en el poder. Con las potencias occidentales y los afganos que los ayudaron durante la guerra de 20 años de Estados Unidos contra los talibanes compitiendo por salir del país, los insurgentes han estado tratando de reestructurarse bajo una luz menos amenazadora.

Presionado por los reporteros el martes sobre lo que sucedería a continuación, Mujahid evitó los detalles y dijo que ahora se están llevando a cabo “conversaciones serias” sobre la forma de un nuevo gobierno.

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“Danos tiempo”, preguntó el Sr. Mujahid.

También ofreció garantías a las mujeres de Afganistán, que fueron brutalmente reprimidas la última vez que los talibanes controlaron el país, antes de que el grupo fuera derrocado por las fuerzas estadounidenses en 2001.

“Aseguramos que no habrá violencia contra las mujeres”, dijo, “no se permitirá ningún prejuicio contra las mujeres, pero los valores islámicos son nuestro marco”.

Una vez más, el lenguaje fue vago. Las mujeres, dijo Mujahid, serán activas en la sociedad, se les permitirá trabajar y estudiar, pero en contra de la repetición “dentro de los límites de la ley islámica”.

Pero ya ha habido informes de mujeres a las que se les ordena que salgan de sus oficinas y se les dice que se cubran por completo cuando están en público, así como de que los talibanes se llevan la propiedad. Y los talibanes también están acusados ​​de un gran número de asesinatos por venganza en el último tramo de los combates, particularmente en la provincia sureña de Kandahar.

En Kabul, el martes, en el tercer día del regreso de los talibanes, la vida parecía estar volviendo a algo parecido a la normalidad. Las tiendas estaban abriendo y el tráfico volvía a ser muy activo, aunque los combatientes harapientos detenían ocasionalmente los automóviles en los puestos de control.

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A medida que aparecían más mujeres en las calles de algunos vecindarios, parecía haber pocos cambios en la forma en que se vestían, solo un poco más de modestia, con túnicas más holgadas y bufandas más ajustadas, y no había señales de que los talibanes se estuvieran moviendo para volver a imponer el burka, como lo hicieron en la década de 1990. En televisión, se podía ver a mujeres periodistas informando desde las calles y entrevistando a miembros del Talibán en el estudio. Las emisoras parecían negociar con cuidado en lo que respecta a la música, prohibida durante el anterior régimen talibán, y emiten canciones con una inclinación devocional.

La conferencia de prensa de los talibanes el martes se llevó a cabo en la misma sala que el gobierno afgano usó una vez para informar a los medios. Cuando el Sr. Mujahid tomó asiento frente a una sala llena de reporteros, el escenario parecía idéntico. Los mismos micrófonos, los mismos muebles, las mismas cortinas. Solo la bandera era diferente; la bandera blanca de los talibanes había reemplazado a la afgana.

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Por supuesto, el hombre que hablaba también había cambiado.

“Queremos un sistema islámico fuerte”, dijo Mujahid.

Pero incluso sobre la cuestión de si quieren el regreso del Emirato Islámico – así se llamaba su sistema opresivo en la década de 1990 – Mujahid no se comprometió. La forma que tendrá el gobierno y cómo se llamará se decidirá en las discusiones en curso, dijo.

Se le preguntó al Sr. Mujahid sobre la larga campaña de bombardeos de los talibanes, que se cobró innumerables vidas de civiles.

“¿Crees que la gente de Afganistán te perdonará?” preguntó un periodista afgano.

El portavoz de los talibanes dijo que había sido una época de guerra – “nuestras familias también sufrieron”, dijo – pero admitió que las muertes de civiles fueron “lamentables”.

También se le preguntó al Sr. Mujahid sobre el hombre que se había sentado en su propio asiento hace solo una semana, un portavoz del gobierno asesinado por los talibanes.

Ofreció la misma respuesta: fue la guerra.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.