Preguntas y respuestas: Siya Kolisi sobre rugby, carrera y lo que sigue para Sudáfrica

El equipo nacional de rugby de Sudáfrica, los Springboks, ganó la Copa del Mundo el 2 de noviembre de 2019.

El primer capitán negro de los Springboks, Siya Kolisi, levantó el trofeo Webb Ellis y el espíritu de su nación, y hubo un optimismo generalizado de que el equipo de rugby de Sudáfrica más diverso que jamás se haya llevado el primer premio del mundo haría mucho para curar a un nación a menudo dividida.

Pero los Springboks no pudieron volver al campo durante 20 meses.

Aún así, Sudáfrica se ha aferrado a su clasificación número uno del mundo a pesar del largo paro pandémico, aunque varios contendientes que han jugado partidos difíciles ahora podrían afirmar que merecen el primer lugar.

Los oxidados Springboks finalmente jugaron un partido el 2 de julio, cuando lograron una cómoda victoria por 40-9 sobre Georgia mientras comienzan a prepararse en serio para un gran desafío este mes cuando la escuadra de los Leones de Gran Bretaña e Irlanda visita ocho partidos contra rivales sudafricanos. terminando con tres partidos de prueba oficiales contra los Springboks el 24 de julio, el 31 de julio y el 7 de agosto.

Algunos partidos de preparación están en el aire, debido a un brote de coronavirus en el campamento de Springbok, incluido Jacques Nienaber, el nuevo entrenador en jefe, y el flyhalf Handré Pollard. Un segundo partido contra Georgia programado para el viernes fue cancelado.

La gira cuatrienal de los Leones es el evento más importante del rugby mundial entre los años de la Copa del Mundo y se alterna entre las tres potencias del hemisferio sur con partidos cada 12 años en Australia, Nueva Zelanda y Sudáfrica. El equipo es un equipo de prueba de estrellas de jugadores de Inglaterra, Irlanda, Escocia y Gales. Los aficionados viajeros de Gran Bretaña e Irlanda suelen ocupar la mitad o más de los estadios, en lo que a menudo se llama el mar rojo, pero debido a la pandemia, no habrá espectadores este año.

En la víspera de la gira, Kolisi habló con The New York Times sobre los Springboks, sus antecedentes de haber crecido en la pobreza en un municipio en las afueras de Port Elizabeth y las actividades fuera del campo en las que ha estado ocupado desde la Copa del Mundo.

Esta conversación tuvo lugar unas semanas antes de que Sudáfrica se enfrentara a Georgia, y se ha condensado y editado para mayor claridad.

Después del largo descanso, ¿pueden los Springboks estar preparados para enfrentarse a lo mejor de Inglaterra, Gales, Escocia e Irlanda este verano? ¿Cuál es su evaluación del equipo de Leones que ha reunido el entrenador Warren Gatland?

Sí, definitivamente lo creo. Todavía estamos trabajando duro, así que creo que el equipo estará preparado y listo para cuando lleguen las pruebas. Creo que Gatland ha elegido un equipo muy físico, una especie de equipo grande para tratar de igualar físicamente a los Springboks. Siempre ha sido una serie difícil, así que creo que físicamente va a estar ahí, algunos de los juegos más difíciles que jamás tendremos.

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¿Cómo crees que no tener espectadores afectará la atmósfera y la sensación general del evento?

Sé que la gira de los Lions generalmente hace mucho no solo por el rugby, sino también por el país en sí, por el continente. La gente viene en grandes cantidades, hacen turismo, y por la economía hace mucho. Pero no verá ese mar rojo en las gradas de los fanáticos viajeros de los Lions. Aún así, para quien sea elegido para jugar, será especial. Probablemente habrá muchas historias que digan que es la primera gira de los Lions sin fanáticos, pero hay suficientes oportunidades para que los jugadores brillen independientemente, y al final del día, cuando escriban sobre esto en los libros de historia, van a escribir las partituras, no si había fans o no ese día, así que todavía tenemos que hacerlo funcionar.

Después de que ganó la Copa del Mundo, usted y otros miembros del equipo hablaron elocuentemente sobre cómo pensaban que la victoria haría mucho para unir al país. ¿Qué tan bien crees que ha sucedido esto realmente?

Sabes que nos enfrentamos a la pandemia después. Vimos cómo la gente estaba emocionada cuando nos veían jugar en el Mundial, y lo juntos que estaban en esos momentos. Pero creo que nosotros, como jugadores, pudimos hacer mucho más para ayudar durante la pandemia. Como después de la Copa del Mundo, con nuestros cimientos, con el trabajo que hacemos para usar nuestras marcas personales para ayudar a otros que lo necesitan durante la pandemia. Pudimos usar parte de nuestro kit de la Copa del Mundo para recaudar fondos como equipo, pero también individualmente. Más personas querían trabajar con nosotros y pudimos donar alimentos, donar PPE y hacer todo ese tipo de cosas con la gente para bien. Eso fue algo muy importante y muy importante para nosotros ver, que después de que la gente nos respaldara y nos apoyara durante toda la Copa del Mundo, pudimos venir cuando más nos necesitaban, pudimos venir y hacer nuestra parte. .

Después de la muerte de George Floyd en los Estados Unidos, hubo protestas de Black Lives Matter en todo el mundo. Habló y recibió críticas de algunos sudafricanos blancos que dijeron que “todas las vidas importan”. Escuché tu elocuente explicación de por qué decidió unirse al movimiento Black Lives Matter pero me pregunto si cree que el mensaje ha llegado.

Para mí, ese video se trataba de compartir mi historia. No puedo hablar de todo, porque no he vivido todo como todos los demás. Todo lo que me preocupa es mi propio viaje personal. Todo lo que estaba diciendo básicamente es que mi sueño es la igualdad para todos. No solo para mí, o para las personas que se parecen a mí. Todo el mundo debería tener un campo de juego justo. Y esa es mi pelea más grande. Y algunas personas no escuchan eso. No quieren escuchar lo que digo. Creen que me estoy poniendo a mí mismo oa mi raza por encima de los demás. Todo lo que digo es que juguemos todos en el mismo campo de juego. Eso es todo lo que digo. Igualdad para todos. Ese es mi mensaje. Siempre ha sido mi mensaje. Imagínese cómo sería nuestra sociedad o cómo sería el mundo si los niños se despertaran en diferentes partes del mundo y pudieran soñar y solo quisieran ser lo que quisieran ser, que es posible que se despierten y sueñen con ser médicos, porque se les ha proporcionado la infraestructura que los rodea y pueden ver que tienen puntos de referencia, modelos a seguir. Lo logramos y ellos saben: “Está bien, lo ha logrado, también puedo creer que puedo ser eso”.

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Cuéntame un poco sobre ese viaje personal.

Lo digo por mí, no podría soñar. No podía soñar con ser yo ahora, cuando era joven. Pero tuve ayuda. Mi comunidad me ayudó, obteniendo comida todos los días. No tenía comida todos los días, así que mi abuela se acercaba a los vecinos por una taza de comida y una taza de arroz para llenarme. Y a veces me iba a la cama tomando agua azucarada. Y eso era solo la vida. La mentalidad en el barrio, o en el municipio o en las áreas pobres, es solo supervivencia: ¿cómo salgo hoy?

Por lo tanto, debe tener bastantes historias para compartir sobre su educación en el municipio.

Puedo decirte algo. Lanzaré mi libro en septiembre. Hablo de mi vida en el libro. Un poco de rugby y todo lo demás. Porque alguien escribió un libro sobre mí sin mi permiso. Entonces estoy haciendo mi propio libro. Se llama “Levántate”. Es del nombre de mi mamá. En Xhosa, su nombre era Phakama, y ​​eso significa “levantarse”.

Su esposa, Rachel, es de la comunidad blanca de Sudáfrica. ¿Cree que esto ha ayudado a quebrar la resistencia a su posición en esa comunidad?

Ella me conoce, conoce mi historia y ama cada parte de mí. Y ella me conoce más de lo que nadie me conoce, y también quiere un cambio. Ella también solo quiere justicia. Eso es todo lo que estamos haciendo. Tenemos dos hijos y mis dos hermanos pequeños viven con nosotros y mis hermanos se parecen a mí. Y ni siquiera se trata de ellos, porque están bien, van a todas las grandes escuelas; Yo los cuido. Pero son todos sus compañeros los que han dejado atrás y por los que nadie lucha. Entonces Rachel y yo creemos en muchas de las mismas cosas y luchamos por las mismas causas. Luchamos por la igualdad para todos.

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Tu y tu esposa tienen un Fundación cuya misión es “cambiar las narrativas de la desigualdad”. ¿Qué quiere decir con esto y de los tipos de proyectos que está haciendo la fundación, tiene uno favorito?

Lo que quiero decir con eso es básicamente lo que he estado diciendo todo el tiempo. De la forma en que crecí, los niños no deberían tener que crecer así. Y, sin embargo, hay personas que experimentan una infancia mucho peor que la mía. Pero no creo que eso sea justo. Sabes que tengo una beca [scholarship] cuando tenía 12 años para ir a una escuela de las afueras debido a los deportes. Y cuando llegué allí, miré el edificio y dije: “Vaya, puedo ser lo que quiera ser en esta vida”. Solo con mirar la infraestructura. Y pensé, mis amigos necesitan esto. El municipio necesita esto; el capó necesita esto. Porque si un edificio puede cambiar mi forma de pensar, de eso estoy hablando. Eso es lo que queremos. Por eso estamos luchando. Solo queremos tener esas oportunidades.

¿Mi proyecto favorito? Bueno, las cosas deportivas que hacemos son obviamente buenas, pero lo más importante para mí es la violencia de género, donde todos los hombres del municipio hablan de violencia de género.

Crecí en una comunidad donde la violencia de género era algo tan normal. Ver a un hombre levantar la mano hacia una mujer se había vuelto tan normal que ni siquiera te voltearías a mirar cuando oyes gritar a una mujer. Por eso quiero animar a más hombres a hablar más sobre ello. Quiero que más hombres compartan sus historias y hagan preguntas.

¿Se ve a sí mismo como un modelo a seguir para la juventud sudafricana?

No, yo no me veo así, pero algunos sí me ven así. Pero me veo a mí mismo como un modelo a seguir para mi hija, mi hijo y mi hermano y hermana pequeños. Y eso es a quien quiero inspirar todos los días porque creo que si puedo darles un gran ejemplo, obviamente llevará a otros afuera, pero esa es la primera y principal gente a la que quiero asegurarme de que inspire y que vivir una vida de la que quiero que se sientan orgullosos. Quiero que me miren y digan, ¿saben qué ?, quiero ser como mi papá. Intento mantenerlo pequeño, pero no trato de concentrarme en el resto de Sudáfrica.