Preocupa a China que TikTok apunte a seguidores de cuentas conservadores y pro-vida

El reciente silenciamiento de las voces conservadoras y pro-vida por parte de TikTok está generando dudas sobre si la cultura política del despertar de la industria tecnológica es la culpable, o si la empresa de propiedad china está cumpliendo con las órdenes de Beijing.

El objetivo más reciente: la presidenta y fundadora de Live Action, Lila Rose, quien dijo a principios de este mes que su cuenta de TikTok fue prohibida permanentemente sin explicación, reflejando las experiencias de Babylon Bee, Students for Life of America y Media Research Center TV.

La ola de cancelaciones ha contribuido a la inquietud que rodea a TikTok, la plataforma de videos cortos propiedad de ByteDance, con sede en Beijing, que ha alimentado las preocupaciones de seguridad nacional y privacidad sobre el acceso potencial de China a los datos de los mil millones de usuarios de la aplicación en todo el mundo.

Gordon G. Chang, distinguido miembro principal del Instituto Gatestone, argumentó que el Partido Comunista Chino “usa TikTok para difundir sus narrativas de propaganda”.

“La suspensión por parte de TikTok de varios sitios de tendencia conservadora es sin duda el resultado de una decisión en la capital china. No puede ser al azar”, dijo a The Washington Times el Sr. Chang, autor de “The Coming Collapse of China”.

TikTok no respondió a las solicitudes de comentarios de The Washington Times, pero la compañía rechazó las acusaciones de interferencia del estado chino en el pasado.

“Hemos dejado en claro que TikTok nunca compartió datos de usuarios con el gobierno chino, ni censuró contenido a pedido suyo”, dijo TikTok en un comunicado el 7 de agosto de 2020, en respuesta al intento de la administración Trump de cerrar la aplicación en el A NOSOTROS

Eso no ha impedido que los conservadores hagan la conexión con Beijing. El Centro de Investigación de Medios descargó el sesgo de izquierda y el Partido Comunista Chino después de que TikTok desconectó su cuenta de MRCTV sin previo aviso.

“TikTok aparentemente se desencadena fácilmente por contenido conservador que no sirve a la propaganda de sus amos comunistas”, dijo la publicación del 1 de agosto en el blog NewsBusters de MRC.

Las prohibiciones de TikTok en los sitios que se inclinan hacia la derecha parecen seguir el mismo guión. Las cuentas se congelan a menudo sin explicación o referencia a videos específicos. Las apelaciones rara vez son atendidas. Los esfuerzos para establecer contacto con los administradores reales de TikTok no llegan a ninguna parte.

Y, sin embargo, las cuentas se pueden descongelar tan rápido como se congelaron. Live Action, Students for Life of America y MRCTV han recibido prohibiciones «permanentes» que luego se levantaron.

“Honestamente, nos prohíben todo el tiempo y, como anécdota, observo que tienen la costumbre de hacerlo los viernes”, dijo la portavoz de Students for Life, Kristi Hamrick. “Creo que es porque la gente está más activa en las redes sociales los fines de semana”.

La editora gerente de MRCTV, Brittany Hughes, dijo que todo el proceso en TikTok «parece ser algo aleatorio».

“Hemos sido prohibidos permanentemente ahora tres veces, y actualmente estamos prohibidos”, dijo la Sra. Hughes. “Me quitaron uno de ellos, creo, en marzo pasado y lo convirtieron en una suspensión de una semana”.

MRCTV informó haber censurado videos en su cuenta de TikTok 45 veces, 42 de las cuales ocurrieron desde enero. Siete videos fueron restablecidos después de ser apelados. Un video restaurado fue nuevamente prohibido en lo que MRCTV llamó un ejemplo de la «incoherencia de la operación de censura de TikTok».

“Te prohibirán y luego eliminarán tus videos, pero en realidad no te envían un aviso diciendo que este video violó esta política o norma de la comunidad”, dijo la Sra. Hughes. “Así que no tenemos idea de qué se disparó esta vez o, francamente, en ninguna de las otras ocasiones”.

The Babylon Bee, el sitio satírico conservador cristiano, fue expulsado de la plataforma sin explicación el mes pasado, pero hasta ahora la cuenta no ha sido restablecida.

“No, nada ha cambiado”, dijo el CEO de Bee, Seth Dillon. “Ni siquiera hemos tenido la opción de apelar”.

ROTURA: @tiktok_us ha PROHIBIDO Live Action de la publicidad y completamente PROHIBIDO @LilaGraceRose desde la plataforma

¡RT! pic.twitter.com/rCyajpFFwV

— Acción en vivo (@LiveAction) 4 de agosto de 2022

El portavoz de Live Action, Noah Brandt, atribuyó las prohibiciones al sesgo político de izquierda.

“Al menos en Estados Unidos, creo [TikTok] simplemente está controlado por élites liberales a favor del aborto que están felices de cerrar el discurso pro-vida”, dijo.

Sin contacto humano

TikTok no es la única plataforma de redes sociales acusada de apuntar a la derecha. Los conservadores se han peleado durante mucho tiempo con empresas estadounidenses como Facebook, Twitter y YouTube por acusaciones de discriminación por puntos de vista.

Las «directrices comunitarias» publicadas por TikTok incluyen prohibiciones sobre «conducta de odio», «ideología de odio» e «información errónea de odio» que son lo suficientemente amplias como para cubrir una amplia franja de contenido relacionado con la defensa.

Y al menos una cuenta a favor del aborto ha infringido las pautas: en mayo, TikTok suspendió a Ruth Sent Us luego de que fuera criticado por publicar las supuestas direcciones de los seis jueces conservadores de la Corte Suprema. La prohibición se eliminó unos días después.

En TikTok, al igual que con otros gigantes de las redes sociales, las suspensiones parecen ser provocadas por videos que se vuelven virales.

En abril, Students for Life dijo que TikTok congeló su cuenta sin previo aviso y eliminó 35,000 seguidores después de generar un aumento de tráfico por un video que mostraba un debate en el campus entre el presidente del grupo, Kristan Hawkins, y un estudiante a favor del aborto.

El Sr. Brandt dijo que la suspensión de Lila Rose coincidió con la campaña Justicia para los Cinco del grupo, refiriéndose a los cinco fetos abortados supuestamente tomados por un activista pro-vida de una clínica en Washington, DC, que pueden haber tenido la edad suficiente para haber sobrevivido afuera. el utero.

“Somos, con mucho, el grupo pro-vida más grande en TikTok. Hemos tenido 17 millones de me gusta en el canal. Las cosas se vuelven virales”, dijo. “Estoy seguro de que los poderes fácticos de TikTok preferirían que eso no sucediera”.

En cuanto a la influencia china, “Nunca se sabe. Quién sabe cuáles son los ejecutivos estadounidenses de TikTok, cuáles son sus objetivos y metas finales y sus relaciones con la República Popular China. [People’s Republic of China]?” dijo el Sr. Brandt.

La Sra. Hughes dijo que a Beijing y Moscú “lo que les gusta hacer es suscitar la disidencia, como sea que puedan, en países que no les gustan”.

Como resultado, «no me sorprendería si eso no fuera parte de un panorama mucho más amplio aquí que se trata mucho menos de que alguien en TikTok se ofenda por algo que publicamos, y es más parte de una agenda global», dijo. .

A la frustración se suma el hecho de que los grupos conservadores dicen que es prácticamente imposible llegar a un ser humano real en TikTok.

El Sr. Brandt dijo que el equipo del grupo estaba iniciando sesión en la cuenta de Lila Rose cuando “apareció esta pantalla y decía ‘su cuenta ha sido bloqueada, si cree que se trata de un error, puede presentar una apelación’. Y no hemos sabido nada desde entonces.

Eso fue en abril. No ha habido respuesta a su llamamiento. La plataforma también prohibió el contenido publicitario de Live Action sin dar una razón.

El grupo pro vida ha intentado comunicarse con los administradores de TikTok sin éxito, un problema que, según Brandt, podría ser el resultado de una dotación de personal inadecuada.

“Tal vez sea porque son una empresa menos madura, o no han existido tanto tiempo, pero con todas las demás empresas de redes sociales, conocemos a seres humanos reales que trabajan allí. Podemos hablar con ellos”, dijo. “En TikTok, no tenemos ninguna relación humana, y creo que es porque su equipo es mucho, mucho, mucho más pequeño que en Facebook o Twitter”.

Ese error puede ser más una característica. Los ex empleados de TikTok con sede en EE. UU. describieron una cultura de estrés y secreto en un artículo del 6 de mayo en el Wall Street Journal, así como la confusión resultante de la falta de un organigrama.

El año pasado, TikTok reemplazó a la directora ejecutiva interina Vanessa Pappas en Los Ángeles con la directora ejecutiva permanente Shou Zi Chew en Singapur, una medida que, según el Journal, “ancló aún más su base de poder en el este”.

Una investigación de Forbes publicada el viernes encontró que 300 empleados actuales de ByteDance y TikTok trabajaron anteriormente para medios estatales chinos. Un portavoz de ByteDance dijo que la empresa basa sus decisiones de contratación en la capacidad del individuo para realizar el trabajo.

TikTok Communications publicó una refutación el mes pasado después de que los republicanos del Comité de Reforma y Supervisión de la Cámara tuitearan que el “Partido Comunista Chino tiene una participación en ByteDance”, refiriéndose a una transacción de 2021.

“[A] La empresa estatal china tiene una participación del 1% en una subsidiaria de ByteDance diferente llamada Beijing Douyin Information Service Limited, no en la empresa matriz de TikTok. tuiteó Comunicaciones Tik Tok.

Demasiado grande para pagar la fianza

A pesar de sus reservas, los grupos conservadores y pro-vida dijeron que ignorar a TikTok no es una opción.

“TikTok es importante”, dijo Brandt. “Es donde están los jóvenes y es, con mucho, la plataforma de redes sociales de más rápido crecimiento”.

Lanzada en 2016 en China con el nombre de Douyin, TikTok fue la aplicación más descargada a nivel mundial en 2020 y 2021, con una base de usuarios que se inclina fuertemente a favor de los mercados de adolescentes y adultos jóvenes.

Una encuesta del Centro de Investigación Pew de adolescentes de EE. UU. publicada el jueves clasificó a TikTok como la segunda aplicación de redes sociales más popular para personas de 13 a 17 años, solo detrás de YouTube y Snapchat, Instagram y Facebook.

La encuesta encontró que el 67% de las personas de 13 a 17 años dijeron que han visitado o usado TikTok, y el 16% dice que lo hacen «casi constantemente».

“TikTok se ha disparado en popularidad desde su debut en América del Norte hace varios años y ahora es una de las principales plataformas de redes sociales para adolescentes entre las plataformas cubiertas en esta encuesta”, dijo el centro en su análisis.

La Sra. Hughes dijo que MRCTV luchó con la posibilidad de unirse a TikTok, dada su propiedad china, pero finalmente decidió que era fundamental llevar el mensaje conservador a una audiencia más joven.

“Tenía dudas de que MRCTV incluso entrara en TikTok en primer lugar”, dijo. “Tuvimos muchas discusiones sobre eso internamente porque es una plataforma importante. Si ahí es donde están todos los jóvenes y estás tratando de llegar a ellos, es importante ir a donde están”.

Al mismo tiempo, dijo: “Creo que TikTok es peligroso por derecho propio simplemente por a quién responden”.

TikTok ya está de lleno en el radar de EE. UU. El presidente Biden rescindió el año pasado el esfuerzo de la administración Trump de prohibir las aplicaciones de propiedad china en los EE. UU., pero el Departamento de Comercio está revisando una regla propuesta para aumentar el escrutinio de las aplicaciones que pertenecen o están controladas por adversarios extranjeros.

“Mi conjetura es que ellos [TikTok executives] están inundados con una posible prohibición propia”, dijo James A. Lewis, vicepresidente senior y director del programa en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

Chang dijo rotundamente que TikTok “no debería estar disponible en Estados Unidos”.

“Está vigilando ilegalmente a los usuarios y diseminando propaganda para un régimen que considera a Estados Unidos su enemigo”, dijo Chang. “Además, Beijing no permite aplicaciones estadounidenses en China, entonces, ¿por qué permitimos aplicaciones chinas aquí?”