¿Preocupado por su hijo adolescente en las redes sociales? He aquí cómo ayudar.

The Wall Street Journal reveló la semana pasada que los investigadores de Instagram habían estudiado durante años cómo su aplicación para compartir fotos afecta a los usuarios jóvenes y descubrió que puede ser particularmente dañina para las adolescentes, una noticia que alarmó a padres y legisladores.

Según la investigación, que no se hizo pública, Instagram empeora los problemas de imagen corporal de una de cada tres adolescentes. Y entre los adolescentes que informaron pensamientos suicidas, “el 13 por ciento de los usuarios británicos y el 6 por ciento de los usuarios estadounidenses rastrearon el deseo de suicidarse hasta Instagram”, informó el Journal.

Facebook, propietario de Instagram, emitió un comunicado en respuesta, diciendo en parte que “la investigación sobre el impacto que las redes sociales tienen en las personas es todavía relativamente incipiente y en evolución” y que “ningún estudio por sí solo será concluyente”. Instagram señaló en un comunicado que las redes sociales pueden tener un efecto de “balancín”, donde la misma persona puede tener una experiencia negativa un día y una positiva al siguiente.

Para algunos padres, los hallazgos del estudio no fueron necesariamente sorprendentes dada la preponderancia de imágenes inalcanzables e inalcanzables de la plataforma, pero planteó una pregunta importante: ¿Qué podemos hacer para ayudar a nuestros hijos a tener una relación más saludable con las redes sociales?

Varios expertos ofrecieron consejos a los padres de adolescentes sobre cómo navegar en las redes sociales, ya sea que sus hijos ya estén en línea o estén a punto de recibir su primer teléfono o tableta.

En lugar de regalarle un teléfono inteligente a su hijo y dejar que descargue varias aplicaciones de redes sociales, considere dejar que su hijo envíe mensajes de texto con un mejor amigo o un primo en un dispositivo familiar compartido para comenzar, sugirió Devorah Heitner, autora de “Screenwise: Helping Kids Thrive ( y sobrevivir) en su mundo digital “.

Luego, piensa en la edad más adecuada para que tu hijo comience a usar las redes sociales, teniendo en cuenta su personalidad, impulsividad y nivel de madurez. Permítales agregar una aplicación social cuando estén listas, dijo el Dr. Heitner, en lugar de pasar “de cero a 100”.

Si su hija tiene problemas con la imagen corporal, por ejemplo, tal vez una aplicación como Instagram no sea adecuada para ella, dijo Jean M. Twenge, profesora de psicología en la Universidad Estatal de San Diego y autora de “iGen”, un libro sobre adolescentes. y adultos jóvenes y su relación con la tecnología.

Es posible que su hijo quiera usar una aplicación como Snapchat porque todos sus amigos están en ella, a pesar de que las reglas de la compañía dicen que son demasiado jóvenes. Y si eso sucede, puede comunicarse con otros padres para ver si existe una forma alternativa para que los niños se comuniquen y que le permita mantenerse fiel a sus propios valores, dijo el Dr. Heitner.

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La Dra. Twenge, madre de tres hijos, tiene esta regla general: “Los niños menores de 12 años no deben estar en las redes sociales”, dijo. “La respuesta es no, y la ley está detrás de ti”.

La ley a la que se refiere se llama Ley de protección de la privacidad en línea de los niños, que prohíbe a las empresas recopilar datos en línea de niños menores de 13 años y, como resultado, las plataformas de redes sociales dicen que los niños menores de 13 años no pueden crear su propia cuenta. Pero los niños menores de 12 años pueden evadir fácilmente cualquier restricción relacionada con la edad en las plataformas de redes sociales mintiendo sobre su año de nacimiento, dijo Linda Charmaraman, directora del Laboratorio de Investigación de Juventud, Medios y Bienestar en Wellesley College.

En 2019, más del 90 por ciento de los 773 estudiantes de secundaria encuestados durante la primera ola de un estudio longitudinal realizado por el laboratorio del Dr. Charmaraman informaron que tenían su propio teléfono inteligente. Casi tres cuartas partes de esos niños ya habían comenzado a usar Instagram o Snapchat, y más del 40 por ciento tenía 10 años o menos cuando se unieron por primera vez.

Facebook, que está desarrollando una aplicación de Instagram para niños menores de 13 años, dice que la nueva aplicación mantendría a los niños fuera de su plataforma principal al tiempo que aborda las preocupaciones de seguridad y privacidad. Pero los legisladores, los fiscales estatales y los grupos de niños y consumidores están profundamente preocupados.

No es como si una vez que un niño alcanza la edad de 13 años, de repente está listo para manejar todos los problemas que pueden acompañar a una cuenta de redes sociales. Después de todo, algunos adultos todavía luchan con eso.

Piense en las formas menos invasivas de establecer límites de tiempo y establecer la etiqueta en las redes sociales en lugar de monitorear constantemente las interacciones en línea de su hijo, y trate de parecer que lo apoya y ayuda, en lugar de alguien que será percibido como ansioso, conmocionado o punitivo, dijo el Dr. Sugirió Heitner.

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Cuando decida que sus hijos están listos para tener su propio dispositivo, no les dé acceso a él las 24 horas, los 7 días de la semana, dijeron los expertos.

Retire los teléfonos, tabletas u otros dispositivos electrónicos de la habitación de su hijo por la noche. Y si su adolescente usa su teléfono como reloj despertador, compre un reloj despertador que no esté conectado a Internet, dijo el Dr. Twenge.

Elija una plataforma y un período de tiempo, agregó. Podría decir, por ejemplo, que su hijo puede usar Instagram durante 30 minutos al día. Puede establecer ese límite a través de su teléfono: en Apple, busque la configuración de Family Sharing y en Android puede usar una aplicación llamada Family Link. Cuando se acabe el tiempo límite, ya no se podrá acceder a la aplicación del teléfono de su hijo. Para evitar descargas no deseadas, también hay una configuración de Solicitar compra en los teléfonos Apple que enviará una solicitud a los padres cuando los niños quieran comprar o descargar un nuevo artículo.

Si tiene un niño que es experto en tecnología y podría intentar anular configuraciones como esta, es posible que deba quitar físicamente su dispositivo después del límite de tiempo, dijo el Dr. Heitner.

También puede considerar comprarle a su hijo un teléfono Gabb, que no permite la navegación web o de aplicaciones, o Pinwheel, un teléfono inteligente con múltiples controles parentales integrados, incluida la capacidad de monitorear las comunicaciones de su hijo.

Un informe de 2019 de Common Sense Media encontró que la mayoría de los preadolescentes y adolescentes con un teléfono o tableta no usan aplicaciones o herramientas para rastrear el tiempo de su dispositivo, sin embargo, los expertos dijeron que esto es algo de lo que todos, incluidos los padres, pueden beneficiarse.

Si prefiere no monitorear el uso de las redes sociales electrónicamente, simplemente puede pedirle a su hijo que entregue su teléfono mientras se concentra en la tarea u otra actividad, dijo el Dr. Twenge.

Es importante que los niños (y adultos) comprendan que cuanto más prestamos atención a nuestros teléfonos, menos estamos invirtiendo energía en el resto de nuestras vidas y, como resultado, “el resto de nuestras vidas en realidad se vuelve menos interesante”. dijo Anna Lembke, jefa de la Clínica de Diagnóstico Dual de Medicina de Adicciones de Stanford en la Universidad de Stanford y autora de “Dopamine Nation”.

En la mesa de la cena y en otros lugares, los miembros de la familia deben “centrarnos colectivamente en nuestra atención”, dijo. “Tenemos que hacer eso para preservar esas conexiones”. Sea honesto acerca de sus propias luchas para frenar el uso de los medios. Tome descansos digitales cuando sea necesario y anime a sus hijos a desconectarse también.

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“Las plataformas de redes sociales están diseñadas para ser adictivas”, dijo el Dr. Twenge. “No es solo un problema individual, es un problema de grupo”.

Un estudio publicado en 2016 encontró que menos de la mitad de los padres encuestados discutían regularmente el contenido de las redes sociales con sus hijos preadolescentes y adolescentes.

Pero los expertos dijeron que es útil hablar con su hijo adolescente sobre a quién está siguiendo y cómo lo hacen sentir estos relatos.

El Dr. Heitner advirtió que los adolescentes deben tener especial cuidado con los sitios de dieta o ejercicio porque podrían “obstruir su alimentación” y potencialmente fomentar pensamientos o comportamientos no saludables. Los algoritmos ofrecerán contenido relacionado con a quién siguen sus hijos, qué buscan y cómo navegan en línea.

Laura Tierney, fundadora y directora ejecutiva de The Social Institute, una organización que enseña a los estudiantes de todo el país cómo navegar por las redes sociales de manera positiva, aconseja a los adolescentes que investiguen sus configuraciones de redes sociales para descubrir por qué ciertos anuncios aparecen en sus feeds. .

Comience visitando la configuración de la aplicación Instagram, luego elija “seguridad” y luego “acceder a los datos”. En “intereses publicitarios”, puede ver las cosas específicas que Instagram cree que le gustan, en función de sus datos personales. Según la experiencia de la Sra. Tierney, “la mayoría de los estudiantes ni siquiera tienen idea de que esto existe”.

También sugirió ayudar a su hijo a encontrar verdaderos modelos a seguir. “Se trata de rodearse de influencias positivas”, dijo. Podrían ser compañeros o celebridades como la gimnasta Simone Biles. Si la alimentación de su hijo tiene cuentas que están minando su autoestima, esas son las que su hijo necesita dejar de seguir rápidamente, dijo Tierney.

“Como padre, su trabajo es escuchar y hacer preguntas abiertas”, agregó. Para comenzar, puede preguntar cuáles son las cinco cuentas principales de su hijo en comparación con sus cinco cuentas inferiores, y compartir la suya también, y hablar sobre por qué las clasificó de esta manera.

“Quieres estar cerca de cuentas que te ayuden a convertirte en la mejor versión de ti mismo”, dijo.