Prepárense: los Knicks van a los playoffs!

Mantengamos esto simple: los Knicks¡los Knicks! – están volviendo a los playoffs.

Cuando los Boston Celtics perdieron ante los Cleveland Cavaliers el miércoles por la noche, los Knicks se quedaron entre los seis primeros en la Conferencia Este.

Eso significa que los Knicks evitarán la ronda de entrada de la NBA. Y aunque aún no se ha determinado su último sembrado en los playoffs, saben que harán su primera aparición en los playoffs en ocho años.

“Tóquelo de la lista. No estamos cerca de terminar #NYWEHERE ”, dijo Julius Randle, la estrella de los Knicks, en Twitter el miércoles.

Immanuel Quickley, el escolta novato del equipo, expresó sus emociones en una sola palabra: “¡CLINCHED!”

Este será el primer viaje de postemporada de los Knicks desde la temporada 2012-13, cuando Mike Woodson estaba entrenando al equipo y Carmelo Anthony era su jugador franquicia. Ese fue un estallido de competitividad atípico en el que el equipo llegó a los playoffs en tres temporadas consecutivas. Durante la mayor parte del siglo XXI, los Knicks se han definido por el carrusel de entrenadores, el drama público, los jugadores de bajo rendimiento y las vacaciones de finales de la primavera. Desde la temporada 2000-01, los Knicks han llegado a los playoffs solo cinco veces y solo han ganado una serie de playoffs, después de una década de carreras profundas de playoffs lideradas por Patrick Ewing.

Regresar a los playoffs es otro paso en un cambio notable para los Knicks. La temporada pasada, los Knicks fueron uno de los peores equipos de la liga y despidieron a su entrenador, David Fizdale, después de un inicio de 4-18 que fue el peor en la historia del equipo. Una vez más, los Knicks fueron un remate.

Pero dos meses después de que Fizdale despidiera a los Knicks, nombraron a Leon Rose como presidente de su equipo. Uno de los primeros movimientos de Rose en el verano fue contratar a Tom Thibodeau como entrenador, y Thibodeau ha establecido una cultura de equipo competitiva en la que el esfuerzo en la cancha es primordial.

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Este año, los Knicks sin dramas tienen la oportunidad de albergar una serie de playoffs en la primera ronda, gracias en parte al crecimiento de jugadores como Randle y el escolta de segundo año RJ Barrett. Rose ha hecho varias otras adiciones inteligentes, incluido el canje por el base Derrick Rose, quien ha ofrecido un impulso de puntuación, y la adquisición de Quickley en un canje del día del draft.

El sembrado de playoffs de los Knicks se determinará durante los últimos tres juegos de la temporada regular. Con 38-31 al ingresar a los juegos del jueves, están luchando con los Atlanta Hawks (39-31) y el Miami Heat (38-31) por el cuarto, quinto y sexto sembrado. Obtener el cuarto sembrado significaría que los Knicks no solo tendrían la ventaja de local en la primera ronda, sino que les permitiría evitar a los Nets, los Milwaukee Bucks y los Philadelphia 76ers, actualmente los tres primeros sembrados de la conferencia, como primera ronda. emparejar.

Pero si los Knicks se enfrentan a Brooklyn, será el primer encuentro de playoffs entre los equipos desde 2004, cuando los Nets, con sede en Nueva Jersey en ese momento, barrieron a los Knicks en la primera ronda.

Los Knicks han sido uno de los equipos más calientes de la liga durante el último mes de la temporada, con marca de 13-4 en sus últimos 17 partidos.