Presidente del Consejo Europeo visitará China el próximo mes para cumbre con Xi

El presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, viajará a Beijing para reunirse con Xi Jinping el próximo mes, en un movimiento que probablemente destaque las divisiones europeas sobre cómo relacionarse con China.

Michel, que representa a los 27 líderes de la UE, visitará Beijing el 1 de diciembre para reunirse con Xi y otros altos funcionarios chinos, dijeron al Financial Times dos personas con conocimiento de la decisión, la primera vez que un presidente de la UE se reúne con Xi en China desde 2018.

La reunión seguirá a una discusión estratégica entre los líderes de la UE el mes pasado sobre cómo ajustar la relación del bloque con China a la luz de las políticas cada vez más duras de Xi y la creciente rivalidad entre Washington y Beijing.

Los defensores de lo que una de las personas describió como una reunión que involucró el «tratamiento de alfombra roja en toda regla» dijeron que era parte de los esfuerzos para mantener abiertas las líneas de comunicación con China a pesar de la creciente tensión con las capitales occidentales.

La visita seguirá a una visita de estado del canciller de Alemania, Olaf Scholz, a principios de este mes, que provocó inquietud entre otros estados miembros de la UE, mientras el bloque lucha por endurecer su enfoque hacia Beijing.

También sigue a una reunión de tres horas entre Xi y Joe Biden en vísperas de la cumbre del G20 en Bali este mes, donde el presidente de EE. UU. dijo que buscaba gestionar de manera responsable la relación con Beijing.

Bajo la presión de EE. UU. para adherirse a su postura de línea más dura, Bruselas está reconsiderando su compromiso con China, con el objetivo de reducir la fuerte dependencia económica de Beijing. Washington y los estados de línea dura de la UE ven eso como una gran vulnerabilidad para las economías europeas.

La invasión rusa de Ucrania ha provocado un examen de conciencia dentro de la UE sobre su relación con China, ya que los capitales se dan cuenta de que su concepto de interdependencia económica con Moscú fracasó por completo en darle alguna influencia sobre el régimen de Vladimir Putin.

La UE debe recalibrar su actitud hacia China y verla como un competidor total con áreas limitadas de compromiso potencial, instó Bruselas a los estados miembros el mes pasado.

“China se ha convertido en un competidor global aún más fuerte para la UE, EE. UU. y otros socios de ideas afines”, instó a las capitales el brazo de política exterior de la comisión. “Por lo tanto, es esencial evaluar la mejor manera de responder a los desafíos actuales y previsibles”.

Michel, quien realizó una videollamada con Xi en abril, dijo en la cumbre de Bali que la UE necesitaba “reequilibrar” la relación con China, pero que era “importante escucharse unos a otros, para desarrollar un mejor entendimiento”.

Es probable que los derechos humanos, el cambio climático, las relaciones económicas y los problemas de salud global formen parte de las conversaciones, sugirió Michel en octubre después de la discusión de los líderes de la UE.

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