Preso muere en el valle de Chuckawalla, sitio del peor brote de coronavirus en el sistema penitenciario

Un recluso en la prisión estatal de Chuckawalla Valley, que se ha convertido en el escenario del peor brote de coronavirus que golpeó el sistema penitenciario de California hasta la fecha, murió el jueves por lo que los funcionarios sospechan que era una complicación relacionada con COVID-19.

El recluso, que no ha sido identificado, murió en un hospital fuera de la prisión. Si bien la causa de la muerte no se ha finalizado, parece que el hombre murió de complicaciones relacionadas con COVID-19, dijo Dana Simas, secretaria de prensa del Departamento de Correcciones y Rehabilitación de California.

De ser así, la fatalidad sería la primera muerte relacionada con el coronavirus en la prisión en el este del condado de Riverside y la decimoquinta en el sistema penitenciario estatal, dijo Simas.

Las cárceles y las cárceles, donde las condiciones de hacinamiento pueden dificultar el mantenimiento del distanciamiento físico que los funcionarios de salud dicen que es vital para detener la propagación de la enfermedad, han demostrado ser particularmente vulnerables.

«CDCR toma muy en serio la salud y la seguridad de todos los que viven y trabajan en las cárceles de nuestro estado y continuará trabajando diligentemente para abordar la pandemia de COVID-19», escribió Simas en un comunicado.

En las últimas tres semanas, el número de infecciones confirmadas por coronavirus en Chuckawalla ha aumentado de cero a 991 a partir del viernes. Cinco personas han sido liberadas después de dar positivo, según el sistema penitenciario estatal.

En total, alrededor del 44% de los más de 2.000 hombres encarcelados en Chuckawalla han dado positivo por el coronavirus, según muestran los datos.

Chuckawalla y otras cuatro instituciones, la Institución de California para hombres en Chino, la Institución de California para mujeres en Corona, la prisión estatal de Avenal y la prisión estatal de California Corcoran, ambas en el condado de Kings, representan menos del 10% de la población del sistema penitenciario estatal, pero aproximadamente el 75% de sus casos confirmados.

Simas le dijo a The Times a principios de esta semana que no se admitió a nuevos reclusos en Chuckawalla desde que comenzó el brote. La prisión ha designado viviendas separadas para los reclusos que resultaron negativos para el virus, y los funcionarios están liberando espacio vacante para acomodar las medidas de distanciamiento social, agregó.

Pero Michael Duran, un recluso en Chuckawalla que ha pasado los últimos 35 años en prisión por una condena por asesinato en segundo grado, cuestionó cómo la instalación podría secuestrar a reclusos sanos cuando casi la mitad de la población ha sido infectada. Construido para albergar a 1.738 hombres, Chuckawalla actualmente alberga a 2.237, según las cifras publicadas el miércoles.

«¿Dónde van a poner a todos?» Preguntó Duran. «Hay personas COVID-positivas en todas partes». Las medidas de distanciamiento social podrían funcionar fuera de la prisión, pero aquí, dijo, «no hay a dónde ir. ¿A dónde vas? Estamos atrapados el uno con el otro. Estamos respirando el mismo aire «.

Hasta el viernes por la mañana, se confirmó que 3.161 reclusos en el sistema penitenciario estatal estaban infectados. Además de la muerte en Chuckawalla, 13 reclusas murieron en la prisión de Chino y una murió en la prisión de mujeres de Corona, según el estado.