Primaria de California: el distrito de Devin Nunes, una fortaleza de Trump


En la columna vertebral de California, al norte de Bakersfield, las vallas publicitarias que salpican la ruta 99 dicen mucho.

«Jesús es el Señor», dice más de uno. «El agua de la presa produce alimento», proclaman varios otros. Una foto de una madre y un bebé domina otro letrero imponente, que declara «Pro mujer, Pro bebé, Pro vida».

Si las señales visuales no son suficientes, el conservadurismo del Valle Central viene con su propia banda sonora, cortesía de KMJ talk radio. Una de las estaciones de transmisión mejor calificadas de la región, KMJ presenta incondicionales nacionales del presentador local y derecho Ray Appleton, siempre listo para proporcionar una plataforma a su amigo el representante Devin Nunes (republicano de Tulare), el congresista a quien el presidente Trump llama de izquierda. «la peor pesadilla.»

Los campos de agricultura se alinean en la autopista 99 en el valle central de California, donde los árboles frutales comienzan a florecer en Traver.

(Tomas Ovalle / Para los tiempos)

Aquí, un corazón republicano rubí late en el azul zafiro de California, o como dice una promoción de KMJ, un centro para el «pensamiento racional en un estado irracional». Ese corazón ha perdido algunos latidos en los últimos años a medida que los nuevos votantes, particularmente los latinos, se inclinan más liberal. Pero el pulso republicano sigue latiendo, incluso cuando los demócratas dominan el gobierno estatal y se preparan para las elecciones primarias del 3 de marzo que les darán una mayor voz en el concurso de nominación presidencial de su partido.

Para los demócratas aquí, las primarias anteriores de este año se presentan como una oportunidad, pero que se siente llena de peligros. Además de los entusiastas admiradores de Bernie Sanders, los partidarios del partido parecían desconcertados sobre quién puede resistir mejor y contrarrestar los ataques fulminantes que ven que provienen de Trump.

Eso contrasta fuertemente con los republicanos del Valle Central. Muchos parecen desconcertados por la indecisión de los demócratas (uno llamó a las primarias de la oposición una «hoguera fea») y se muestran optimistas de que su agente de cambio favorito pueda permanecer en la Casa Blanca y mantenerse atento a una franja del estado que dicen está abandonado.

Partidarios de Donald Trump en Bakersfield

Los partidarios del presidente Trump escuchan mientras habla durante un evento sobre la accesibilidad al agua de California en Bakersfield.

(Evan Vucci / Associated Press)

«Hannity habla de que el centro de Estados Unidos siente que no tienen voz», dijo Brian Lancaster, un contratista que se unió a más de otros 100 conservadores en un restaurante de Fresno para ver el discurso del Estado de la Unión 2020 de Trump. «Puede sentir lo mismo en California, estar atrapado entre Frisco y L.A.»

«Pero es por eso que Trump me habló, nos habló a todos aquí», agregó Lancaster, en un eco del presentador de Fox News Sean Hannity. «Es alguien que está buscando a las personas en el medio, cuando las élites costeras intentan gobernar todo y olvidarse de personas como nosotros».

En el corazón del bastión republicano en el Valle Central se encuentra el Distrito 22 del Congreso de Nunes. Extendiéndose desde el sur de Tulare hasta la esquina noreste de Fresno, principalmente en el lado este de la Ruta 99, es uno de los siete distritos congresionales en California que permanecen en manos republicanas. Los demócratas tienen otros 46.

Partidario de Devin Nunes y Donald Trump

El hijo de Joyce Carroll, Jason, fue a la escuela con el representante Devin Nunes y estaba en 4-H con él. Carroll es un gran defensor de Nunes y el presidente Trump.

(Tomas Ovalle / Para los tiempos)

El Partido Republicano goza de una ventaja con el 39% de los votantes registrados aquí, en comparación con el 32% de los demócratas. Mientras que Hillary Clinton venció a Donald Trump por más de 4,2 millones de votos en todo el estado, el futuro presidente encontró un refugio raro en el 22, donde obtuvo una victoria de 10 puntos porcentuales.

Hijo de granjeros lecheros y antiguo miembro del distrito del colegio comunitario local, Nunes ganó la reelección de forma rutinaria por márgenes de dos dígitos entre los granjeros y lecheros con los que creció. Logró ocho victorias consecutivas con poca dificultad.

Eso cambió en 2018. Nunes se enfrentó al demócrata Andrew Janz, un fiscal que describió al titular como un miembro de Washington fuera de contacto y un adulador de Trump.

Nunes, a su vez, acusó a Janz de ser la herramienta de intereses externos (gran parte de sus $ 7 millones en donaciones provenían de más allá del 22) y un creyente en los «valores de San Francisco».

Nunes ganó. Pero su victoria, por poco más de 5 puntos porcentuales, fue una sombra de los reventones de 30 y 40 puntos que habían sido la norma.

Fiscal del condado de Fresno Andrew Janz

El fiscal del condado de Fresno, Andrew Janz, desafió a Nunes por el puesto del distrito 22 del Congreso, perdiendo por poco más del 5 por ciento de los votos. Janz se postula para alcalde de Fresno.

(John Walker / Fresno Bee)

Otros dos distritos del Valle de San Joaquín se volcaron a los demócratas en 2018, dejando en claro que la región ya no podría considerarse un bloqueo republicano. El demócrata Josh Harder derrocó al republicano Jeff Denham en el décimo distrito, alrededor de Modesto. Y en el distrito al oeste de Nunes, ocupando gran parte del espacio entre la Ruta 99 y la Interestatal 5, el demócrata T. J. Cox obtuvo una victoria por poco sobre el titular republicano David Valadao.

El giro a la izquierda ha sido particularmente distinto en el condado de Fresno. Después de décadas de dominio republicano, el condado votó por Barack Obama en dos carreras presidenciales consecutivas, luego se puso del lado de Hillary Clinton sobre Trump en 2016. En enero, dos miembros latinos recién elegidos del Consejo de la ciudad de Fresno solidificaron el control demócrata. Y Janz regresa a la boleta electoral en las primarias del 3 de marzo y se postula para alcalde de Fresno.

Dijo que el aumento de los votantes latinos y de los jóvenes que buscan viviendas asequibles lejos de la costa demasiado cara han cambiado la dinámica. «Creo que Fresno es una especie de microcosmos de lo que está sucediendo en el resto del Valle Central», dijo Janz, hijo de inmigrantes de Tailandia y Canadá. «Estamos viendo una tendencia más azul».

La invasión de esos «valores de San Francisco» se sintió muy lejos a principios de este mes cuando los miembros del Partido Republicano del Condado de Fresno se reunieron en un bar y parrilla en el noroeste de Fresno para celebrar el discurso del Estado de la Unión de Trump.

Un grupo mayormente canoso, con sombreros «Keep America Great» y otros artículos de Trump, empacados frente a un televisor de pantalla grande. El presidente del condado republicano, Fred Vanderhoof, dijo que habían sido reunidos por el poder de «un multimillonario de cuello azul, que habla desde el corazón».

Un trailer con un mensaje religioso justo al sur de Fresno, junto a la autopista 99.

Esta parte de California es de color rojo rubí en un mar azul.

(Tomas Ovalle / Para los tiempos)

Los gritos y aplausos para Trump comenzaron incluso antes de que comenzara su discurso, cuando se negó a estrechar la mano de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi (demócrata por San Francisco). Los huzzahs apenas cedieron cuando Trump promocionó la fortaleza económica de la nación («¡El socialismo apesta!», Gritó un hombre), propuso la prohibición de los abortos tardíos («¡Alabado sea Dios!», Susurró un abuelo) y declaró la victoria sobre el Estado Islámico. Cuando Trump anunció que estaba reuniendo al sargento del ejército. Townsend Williams con su familia después de un despliegue en Afganistán, los Fresna cantaron «¡U-S-A! ¡ESTADOS UNIDOS!»

Laura Cox, una maestra en el sistema penitenciario estatal, dijo que había visto antes las manifestaciones de Trump y que amaba «la atmósfera de celebración, algo así como un concierto». Te entusiasmas tanto «.

Para Lancaster, el contratista, parte de la apelación es pragmática. Él acredita a Trump por la disminución de sus impuestos federales. Y su 401 (k) ha crecido un 17% en menos de un año. «Eso es real», dijo Lancaster.

Glendon Becker, un corredor de seguros que una vez apoyó al moderado republicano John Kasich para presidente, dijo que no le gustan las burlas y los insultos de Trump. Pero está dispuesto a soportar un colapso del decoro porque cree que el presidente está «haciendo que las cosas funcionen». Becker explicó: “Creo que los nuevos acuerdos comerciales son buenos para nosotros. Creo que él respaldó a Corea del Norte. Y él respaldó a Irán «.

Para muchos agricultores del Valle Central, la declaración de guerra de Trump contra la regulación gubernamental ha sido especialmente bienvenida. Si bien los ambientalistas y los capitanes de pesca apoyan la reducción de las asignaciones de agua a la agricultura para proteger a los peces en peligro de extinción, Trump ha prometido, literalmente, abrir las compuertas. En Bakersfield la semana pasada, Trump declaró inexactamente que California no había experimentado una sequía, sino simplemente obstáculos regulatorios que estaba eliminando.

Trump en Bakersfield

El granjero Larry Starrh elogia al presidente Trump en el evento de Bakersfield mientras el líder republicano de la Cámara Kevin McCarthy observa.

(Alex Horvath / El californiano)

El granjero Larry Starrh de Shafter describió cómo su familia había considerado vender su granja, donde miles de acres habían sido inactivos por «tomas ambientales». Pero su padre luchó para seguir adelante. «Dijo:» Trump va a hacer las cosas «. Dijo:» Es nuestra esperanza «», dijo Starrh en el mitin de Bakersfield. «Y es un hecho, señor presidente, usted ha hecho las cosas y, de hecho, ha renovado nuestra esperanza».

Los demócratas en la región se sienten más como los republicanos sobre la gran California, como una minoría justa que lucha contra una mayoría opresiva. Están desesperados por encontrar un candidato que pueda poner fin al asedio de Trump. Los más apasionados han sido los partidarios de Sanders, dijo Lisa Bryant, profesora asistente de ciencias políticas en la Universidad Estatal de Fresno.

“California puede ser mucho más liberal que otros estados. La gente podría decir: «Ahí se vuelve loca la vieja California», dijo Mickey Chacón, voluntario de Sanders y estudiante de último año en el estado de Fresno. “Pero tenemos el poder y la mayoría de los votos. Podemos establecer la tendencia para el resto del Partido Demócrata «.

Los demócratas en el condado de Tulare expresan más temor. Jody Graves, un agricultor de nueces cuya familia fundó una importante operación de envasado de alimentos, citó a un compañero demócrata que dijo que los intentos de establecerse en el condado «se sienten como un trabajo misionero». Añadió: «Es raro que puedas ir más allá de algunas personas de ideas afines. Y cuando lo haces, eliges tus palabras con cuidado ”.

Un letrero de Devin Nunes se encuentra junto a un huerto de frutas de hueso cerca de Traver

Nune se postula para la reelección después de ver que su margen de victoria en 2016 se redujo de las elecciones anteriores, donde ganó por 30 o 40 puntos.

(Tomas Ovalle / Para los tiempos)

George Pilling, quien dirigió bibliotecas públicas en la comunidad antes de retirarse, espera un fuerte desafío demócrata a Trump. Pero, como muchos demócratas en todo el país, los hombres no están seguros de quién sería su candidato más fuerte. Pilling se inclinó hacia Elizabeth Warren, mientras Graves creía que Michael R. Bloomberg, con su experiencia como alcalde de Nueva York, «parece ser el único que sería un luchador callejero, que podría contraatacar contra Trump».

Los dos hombres expresaron sus ansiedades en el Café 210 en el centro de Visalia. No mucho después de que los demócratas abandonaron su mesa, otro grupo de hombres en edad de jubilación deambularon hacia el café. Algunos de ellos se han reunido durante décadas en la ciudad agrícola, resolviendo los problemas del mundo y jugando un juego de adivinanzas para decidir quién paga el café.

Corner Cafe, en Visalia

Jeff Thompson, un partidario de Nunes, a la derecha, y Roy Wells, cenan en el Corner Cafe en Visalia.

(Tomas Ovalle / Para los tiempos)

La mañana después del Estado de la Unión de Trump, el grupo es casi todo republicano y casi unánime que el presidente ganó la noche. Las cabezas se sacudieron con disgusto al recordar que Pelosi rompió una copia del discurso del presidente.

«No han dejado de quejarse por un momento desde que asumió el cargo», dijo uno de los habituales, el alcalde de Visalia, Bob Link, sobre los demócratas. «Han pasado tanto tiempo haciendo eso que no han desarrollado un candidato propio».

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