Primaria de California: en Los Ángeles, millones votan por nuevas máquinas

Primaria de California: en Los Ángeles, millones votan por nuevas máquinas



Las primarias presidenciales de California ofrecieron una prueba vigorosa para la nueva configuración electoral del condado de Los Ángeles el martes, cuando multitudes de votantes se presentaron a votar usando el primer sistema totalmente rediseñado del condado en más de medio siglo.

Si los votantes entenderían los cambios, y si trabajarían según lo prometido, hicieron las apuestas mucho más altas en una elección ya descrita como histórica.

Los funcionarios electorales del condado de Los Ángeles pasaron meses tratando de crear conciencia sobre dos de los cambios más importantes: la eliminación de los lugares de votación en el vecindario y el debut de dispositivos de pantalla táctil con marca de boletas en los centros de votación regionales, disponibles para todos y diseminados por todo el condado.

La tarea se hizo mucho más desalentadora por su escala. Con 5.5 millones de votantes, el Condado de Los Ángeles es el bloque de votación más grande de California y más grande que el electorado en todos los estados, excepto 11. La implementación del nuevo sistema electoral de $ 300 millones nunca fue fácil.

Varios de los 978 centros de votación del condado vieron largas filas poco después de que se abrieron las urnas el martes.

Cuando el residente de Arcadia, Omar Noureldin, llegó al centro de votación en el Ace Hotel en el centro de Los Ángeles, la fila de personas que esperaban para votar se extendió por dos tramos de escaleras. Para cuando se fue, había una cola en la puerta, dijo.

«Las personas que están en la fila a la vuelta de la esquina probablemente estarán allí durante tres horas, si esperan», dijo.

Noureldin aprovechó un atajo electoral ofrecido bajo el nuevo sistema: las selecciones de boletas se pueden completar en un teléfono inteligente con anticipación y luego transferirse a las máquinas con pantalla táctil con un código QR. El mayor problema que experimentó el martes, dijo, fue la falta de personal y máquinas de votación en el centro. Dijo que solo había dos voluntarios y cuatro máquinas funcionales para cuando emitió su voto. Su publicación en Twitter sobre la experiencia provocó una respuesta de los funcionarios electorales del condado de que enviarían ayuda a ese lugar.

Dos de las seis máquinas de votación en el Eagle Rock Recreation Center estaban fuera de servicio cuando Christian Donovan llegó a votar temprano el martes por la mañana.

«Eso fue un poco desconcertante», dijo. «Y, en ese momento, en realidad no me causó un gran problema porque no había tanta gente allí, pero puedo ver cómo si hubiera una gran multitud la línea podría acumularse».

Donovan dijo que las máquinas que funcionaban eran fáciles de usar, aunque «podía ver cómo podía causar problemas a cualquiera que no tuviera tanta experiencia tecnológica».

Sin embargo, otros informaron un proceso más fácil y una satisfacción general con el nuevo sistema.

Mary Wood, quien respondió a la solicitud en línea de The Times de que los votantes compartieran sus historias, dijo que la experiencia «fue muy fácil» cuando emitió su voto la semana pasada en el Centro de Actividades para Personas Mayores de Pan Pacific en Los Ángeles.

«El nuevo sistema fue fácil de usar», dijo. «Me encantó que pudieras revisar tu boleta antes de enviarla».

Pero pocos votantes habían emitido su voto para cuando llegó el día de las elecciones. Los funcionarios electorales del condado de Los Ángeles informaron que se emitieron un total de casi 249,000 boletas en los centros de votación en los 11 días previos al martes. En comparación, hubo 2 millones de personas a las que no se les envió una boleta por correo y solo pueden participar en la primaria votando en persona.



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