Primera migración humana de Asia a América del Norte ayudada por océanos cálidos

Las corrientes del Océano Pacífico sustentan un ecosistema diverso, visto aquí desde el espacio con flores verdes indicadoras de plancton fotosintetizado. Las corrientes más cálidas durante la edad de hielo también pueden haber apoyado los primeros asentamientos humanos. Crédito: NASA / Goddard Space Flight Center, The SeaWiFS Project y GeoEye, Scientific Visualization Studio

Una nueva investigación revela cambios significativos en la circulación del Pacífico Norte y su impacto en la migración inicial de humanos de Asia a América del Norte.

El estudio internacional, dirigido por la Universidad de St. Andrews en Escocia y publicado el 9 de diciembre de 2020 en Avances científicos, proporciona una nueva imagen de la circulación y el clima del Pacífico Norte al final de la última edad de hielo, con implicaciones para la migración humana temprana.

El Océano Pacífico contiene aproximadamente la mitad del agua de los océanos de la Tierra y es una gran reserva de calor y dióxido de carbono. Sin embargo, en la actualidad, la circulación lenta del Pacífico Norte restringe el movimiento de este calor y dióxido de carbono, limitando su impacto sobre el clima.

El equipo internacional de científicos utilizó núcleos de sedimentos de las profundidades marinas para reconstruir la circulación y el clima del Pacífico Norte durante el pico de la última glaciación, hace aproximadamente 21.000 años. Sus resultados revelan una circulación dramáticamente diferente en la edad de hielo del Pacífico, con vigorosas corrientes oceánicas que crean una región relativamente cálida alrededor del moderno Mar de Bering.

“Nuestros datos muestran que el Pacífico tuvo un sistema de corrientes cálidas durante la última edad de hielo, similar a las corrientes modernas del Océano Atlántico que ayudan a mantener un clima templado en el norte de Europa”, dijo el autor principal James Rae, miembro de la facultad de la Universidad de San Andrés.

El calentamiento de estas corrientes oceánicas creó condiciones más favorables para la habitación humana temprana, ayudando a abordar un misterio de larga data sobre los primeros habitantes de América del Norte.

“Según los estudios genéticos, las primeras personas que poblaron las Américas vivieron en una población aislada durante varios miles de años durante el pico de la última edad de hielo, antes de extenderse a los continentes estadounidenses”, dijo el coautor Ben Fitzhugh, profesor de antropología en el Universidad de Washington que estudia las primeras comunidades en el Pacífico Norte.

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Esta hipótesis se ha denominado el “estancamiento de Beringia”, y una pregunta importante es dónde vivía esta población después de la separación de sus parientes asiáticos, antes de que la desglaciación de la capa de hielo masiva que cubre el tercio norte de América del Norte les permitiera llegar y extenderse por todo el continente. . La nueva investigación sugiere que estos primeros estadounidenses pueden haber vivido en un refugio relativamente cálido, o refugio habitable, en el sur de Beringia, en la tierra ahora sumergida debajo del mar de Bering. Debido al clima extremadamente frío que dominó otras partes de esta región durante la edad de hielo, hasta ahora no estaba claro cómo se podrían haber mantenido las condiciones habitables.

“Nuestro trabajo muestra cuán dinámico es el sistema climático de la Tierra. Los cambios en la circulación del océano y la atmósfera pueden tener un impacto importante en la eficacia con la que los humanos pueden habitar diferentes entornos, lo que también es relevante para comprender cómo las diferentes regiones se verán afectadas por el cambio climático futuro ”, dijo el tercer autor Robert Jnglin Wills, investigador postdoctoral en ciencias atmosféricas en la Universidad de Washington.

Wills investiga el vuelco de la circulación en el Pacífico Norte e hizo un trabajo de modelado climático para ayudar a comprender lo que los datos del paleoclima, recopilados por investigadores de la Universidad de St. Andrews y la Universidad de California, Irvine, significarían para el clima de la región.

“Las corrientes cálidas reveladas por nuestros datos habrían creado un clima mucho más agradable en esta región de lo que podríamos haber pensado”, dijo el segundo autor William Gray, científico investigador del Laboratorio de Ciencias del Clima y Medio Ambiente en Francia.

“Esto habría creado climas más suaves en las regiones costeras del Pacífico Norte, que habrían sustentado ecosistemas terrestres y marinos más templados y habría hecho posible que los humanos sobrevivieran a la edad de hielo en un período climático que de otro modo sería duro”.

Referencia: “Reversión de la circulación, limitación de nutrientes y calentamiento en el Pacífico norte glacial” por JWB Rae, WR Gray, RCJ Wills, I. Eisenman4, B. Fitzhugh, M. Fotheringham, EFM Littley, PA Rafter, R. Rees-Owen1 , A. Ridgwell, B. Taylor y A. Burke, 9 de diciembre de 2020, Avances científicos.
DOI: 10.1126 / sciadv.abd1654

La investigación fue financiada por la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU. Y el Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural del Reino Unido. Otros coautores son de Scripps Institution of Oceanography; la Universidad de California, Irvine; y la Universidad de California, Riverside.