Primera mujer especialista en carga útil de Virgin Galactic ‘lista para volar’

JUPITER, Florida (AP) – Cuando la gente le dijo a Kellie Gerardi que disparara a las estrellas, no pensaron que sería tan literal al respecto.

Pero se lo tomó en serio, y la mujer de Júpiter de 32 años se dirige al espacio.

Gerardi estará a bordo de un futuro vuelo espacial en el VSS Unity desde Nuevo México. El precio del viaje, operado por Virgin Galactic, es de unos 600.000 dólares, dijo.

El fundador de Virgin, Richard Branson, completó el domingo el vuelo inicial de Unity, que duró unos 15 minutos.

Algunos de los detalles de la misión de investigación aún están en secreto, como la fecha y el destino exacto del vuelo, pero Gerardi dijo que no tiene ni una pizca de nerviosismo por el viaje.

“Estoy tan emocionada y tan lista para volar”, le dijo a The Palm Beach Post por correo electrónico.

Cuando Gerardi, una nativa de Júpiter, estaba creciendo, tenía mucho acceso a los lanzamientos de cohetes que despertaron su interés en los viajes espaciales. Pero dijo que no fue hasta que se convirtió en adulta que se dio cuenta de que podía ser parte de eso.

Gerardi dijo que se involucró por primera vez con The Explorers Club, un grupo fundado en Nueva York en 1904 para promover la exploración científica y el estudio de campo. Luego se conectó con redes de personas que intentaban abrir el acceso comercial al espacio.

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Comenzó a trabajar con la Federación de vuelos espaciales comerciales, un grupo privado de la industria de vuelos espaciales con sede en Washington, DC, primero en comunicaciones y luego en desarrollo comercial de empresas como Virgin Galactic.

Se considera una científica ciudadana que representa una “nueva generación” de astronautas. Gerardi ha estudiado bioastronáutica a través del Instituto Internacional de Ciencias Astronáuticas, un instituto de ciencia ciudadana con sede en Boulder, Colorado, que se especializa en campos relacionados con el espacio.

“Estoy emocionada de ayudar a garantizar que esto se convierta en una línea constante de investigadores que vuelan al espacio con sus experimentos”, dijo.

Como especialista en cargas útiles, Gerardi llevará varios experimentos con ella en su vuelo.

Uno es un experimento de biomonitoreo que utiliza un sistema de sensor portátil desarrollado por Carré Technologies, con sede en Montreal. El sistema de sensores es una “camiseta inteligente” equipada con sensores diseñados para medir los efectos biológicos de los vuelos espaciales en los seres humanos.

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El sistema de sensores Astroskin se está utilizando actualmente en la Estación Espacial Internacional, donde ayuda a monitorear los efectos de la microgravedad en los astronautas de la ISS, dijo Gerardi.

“Sin embargo, mi vuelo espacial será la primera vez que podremos recopilar datos durante el lanzamiento, el reingreso y el aterrizaje, así que estoy emocionada de contribuir a esa nueva recopilación de datos”, dijo.

A Gerardi no solo le interesa el espacio en su vida profesional. Ella también está obsesionada con la última frontera en casa.

Una de las partes más emocionantes de su viaje es la posibilidad de compartir la noticia con su esposo, Steven, y su hija de 3 años, Delta Victoria, cuyo nombre es un guiño al símbolo Delta-V utilizado en la dinámica de los vuelos espaciales.

“Me emociono cuando pienso en lo que significa para ella verme, su mamá, convertirse en astronauta”, dijo Gerardi. “En la mente de Delta, volar al espacio es solo otra cosa que hacen las mamás. Ella crecerá sabiendo que ni siquiera el cielo es un límite. Ese marco mental es algo que deseo para todos los niños “.

El vuelo de Gerardi será histórico de otra manera: será la primera mujer especialista en cargas útiles en viajar al espacio con Virgin Galactic.

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“Menos de 100 mujeres en la historia, y solo un puñado de mamás, han volado alguna vez al espacio”, dijo Gerardi. “Y realmente creo que la representación importa”.

Mientras se une a personas como Sally Ride y Kathleen Rubins, Gerardi dijo que espera continuar el impulso para “democratizar el espacio” para las personas más allá de los astronautas capacitados por el gobierno.

“Quiero ver a personas de todos los orígenes experimentar los vuelos espaciales. Creo que la humanidad estará mejor con eso ”, dijo. “Para mí, la era espacial es un movimiento cultural más amplio, y nuestro próximo gran salto requerirá las contribuciones de artistas, ingenieros y todos los demás”.

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