Prisiones de California: termómetros, filtros citados en propagación de COVID

Se sospecha que las pautas de prueba vagas, los termómetros defectuosos y la capacitación inadecuada del personal contribuyeron al brote de COVID-19 en las cárceles de California que mató al menos a 54 reclusos y enfermó a más de 9.500, según la Oficina del Inspector General del estado. informó Lunes.

“Sin un equipo que funcione correctamente y una capacitación adecuada, el proceso de detección ciertamente se vio comprometido, y el riesgo de que el personal infectado ingrese a las cárceles, exponiendo a otros, podría haber aumentado”, señaló el informe.

El informe de 47 páginas, que se centró en la detección de coronavirus del personal penitenciario y los «visitantes esenciales», como contratistas y abogados, también criticó a los funcionarios del Departamento de Correcciones y Rehabilitación de California por retener datos clave de seguimiento de COVID-19 durante meses, lo que dificulta la revisión del organismo de control. .

los oficina del inspector general lanzó su examen en abril, un mes después de que el sistema penitenciario instituyera el control en sus 35 cárceles. Pero la directiva estatal de que todo el personal y los visitantes sean revisados ​​para detectar signos y síntomas de COVID-19 se aplicó de manera inconsistente, según el informe.

Algunas cárceles canalizaron los vehículos a través de un único punto de control donde se interrogó a los ocupantes y se les verificó la temperatura. Otras prisiones examinaron al personal en las entradas para peatones, aparentemente después de que estacionaron sus autos y entraron al terreno.

“Descubrimos que este segundo enfoque aumentaba el riesgo de que el personal o los visitantes pudieran haber entrado o atravesado otros espacios de trabajo sin haber sido examinados”, señaló el informe.

El personal del inspector general experimentó las fallas de primera mano, durante múltiples visitas en mayo y junio, según el informe. Citó una visita a la prisión estatal de California en Sacramento, donde “caminaron hasta el final del edificio administrativo y se reunieron con el director” sin ser examinados.

“En ese momento, aunque nuestro personal finalmente fue examinado, la evaluación no logró su propósito: nuestro personal ya podría haber infectado al personal del departamento”, dice el informe.

Además de las visitas in situ, el inspector general tomó muestras de los registros de capacitación y encuestó a 12.000 empleados de correccionales: la gran mayoría dijo que siempre se les examinaba al ingresar a las prisiones, pero un promedio del 5% dijo que no.

“Aparentemente, muchos inspectores no recibieron ninguna capacitación formal sobre los procesos de detección de sus prisiones, lo que aumenta el riesgo de permitir que las personas infectadas ingresen a las instalaciones penitenciarias y expongan a otras personas a la enfermedad”, señaló el informe.

Continuó diciendo que “numerosos inspectores también identificaron múltiples casos de termómetros que funcionaban mal durante los exámenes”, registrando temperaturas inexactas, a veces debido a baterías débiles.

En esos casos, no estaba claro si los inspectores rechazaron al personal y a los visitantes que no habían sido evaluados adecuadamente o si les permitieron ingresar a las cárceles de todos modos, según el informe.

En una carta en respuesta al informe, el secretario de Correccionales, Ralph Díaz, dijo que el departamento había tomado medidas para abordar los problemas planteados.

“El departamento reconoce que el establecimiento de procedimientos de detección efectivos es imperativo para prevenir y frenar la propagación de COVID-19 entre el personal, los reclusos y el público”, escribió Díaz.

“El personal ejecutivo del departamento está trabajando en estrecha colaboración con expertos en control de enfermedades infecciosas para garantizar que se implementen las medidas adecuadas y, al mismo tiempo, se minimice el impacto de COVID-19 en nuestras operaciones”, dijo.

Los hallazgos del inspector general no sorprendieron a Robert Davis, supervisor correccional de la prisión estatal de California en el condado de Los Ángeles y presidente de la sección de la Asociación de Oficiales de Paz Correccional de California, el sindicato de guardias.

«Hemos estado diciendo durante meses que sus pruebas son un fracaso, los termómetros no funcionan», dijo Davis, describiendo el informe como «bastante preciso».

“Nuestros termómetros al principio no funcionarían en absoluto o dirían que nuestras temperaturas indicarían que estábamos muertos”, dijo. «La mayoría de las veces estaba a unos 87 grados».

Davis dijo que los termómetros más nuevos que se utilizan actualmente parecen funcionar mejor.

Más de las tres cuartas partes de las cárceles del estado ha informado de al menos una infeccióny varios continúan sufriendo brotes importantes. Los legisladores estatales y el gobernador Gavin Newsom criticaron recientemente a los funcionarios penitenciarios por la transferencia nefasta a fines de mayo de 121 reclusos de una prisión plagada de coronavirus en Chino a San Quentin, lo que provocó un brote que mató al menos a 25 reclusos y enfermó a más de 2.000 otros.

En una carta al presidente de la Asamblea, Anthony Rendon, quien solicitó la investigación en abril, el inspector general Roy W. Wesley dijo que los funcionarios penitenciarios habían retenido información y datos utilizados para rastrear al personal que dio positivo.

Aunque la misma información sobre los reclusos se puso a disposición del público, los funcionarios penitenciarios la retuvieron para el personal, citando preocupaciones de confidencialidad.

Desde entonces, el departamento ha cedido y acordó proporcionarlo «lo antes posible».

«Sin embargo, la decisión de retener inicialmente la información que solicitamos sigue siendo una preocupación», escribió Wesley. «La decisión del departamento de cambiar de rumbo en este momento no alivia el efecto adverso que tuvo su decisión inicial en nuestra capacidad para cumplir con nuestra misión».

Desde el 30 de mayo, nueve empleados penitenciarios han muerto por enfermedades relacionadas con COVID, dicen las autoridades.

Los defensores de los reclusos dicen que las cifras son alarmantes.

“Nueve es un número extraordinario de muertes de personal. No puedo recordar nada de eso en ningún año ”, dijo Michael Bien, un destacado abogado de presos con problemas médicos y de salud mental. «Ahora mismo es muy peligroso para los que están bajo custodia y los que trabajan allí».

Don Espectro del Oficina de derecho penitenciario, que representa a los reclusos en una demanda federal de larga duración relacionada con el hacinamiento en las cárceles de California, calificó los hallazgos del inspector general como inquietantes.

“Dado que el personal es la principal vía por la que el virus puede ingresar a las cárceles, el hecho de que no se examinen y examinen adecuadamente al personal para determinar si están infectados puede haber provocado un aumento de las infecciones y enfermedades entre los encarcelados, otros miembros del personal y la comunidad ”, dijo.