Probablemente estés aplicando mantillo todo mal. Cómo hacerlo bien. ⋆ Gran Blog De Jardinería

mantillo alrededor de las hostas

El mantillo es una de las prácticas de jardinería más comunes, sin embargo, muchos paisajistas y jardineros lo hacen todo mal.

Es posible que no piense que podría haber una «manera incorrecta» de cubrir con mantillo, pero definitivamente la hay. El mantillo no solo embellece su jardín y suprime las malas hierbas, sino que también interactúa con el suelo y sirve como hogar para insectos y organismos beneficiosos. Cuando se hace correctamente, ayuda a construir y proteger el suelo y las plantas de apoyo.

Qué hace el mantillo por tu jardín (además de hacerlo lucir bonito).

Cuando aplica un mantillo a base de madera, como corteza de pino, astillas de cedro o astillas de madera a los lechos de su jardín (¡sin tela de jardín debajo!), el mantillo interactúa con el suelo. Promueve el intercambio de gases en la superficie y frena y ayuda a la penetración del agua, lo que reduce la erosión. El mantillo también retarda la evaporación y reduce la compactación del suelo, ya que el tráfico peatonal no entra en contacto directo con el suelo. A lo largo de varias estaciones, el mantillo de madera se descompone lentamente con la ayuda de los hongos en la superficie del suelo, proporcionando una especie de compostaje.

Pero a diferencia del compostaje, la descomposición del mantillo es similar a cómo se hace tierra nueva en un bosque. En los bosques, la madera y las hojas que caen de los árboles y las plantas se depositan en la superficie del suelo y se deterioran muy lentamente. Al hacerlo, este llamado capa sin valor sostiene el ecosistema diverso cerca de la superficie del suelo y eventualmente se convierte en los ácidos húmicos que alimentan las plantas. Y es lo mismo en su jardín: piense en el mantillo como suelo futuro.

El mantillo no es solo para decorar

Desafortunadamente, muchos propietarios consideran que el mantillo es estrictamente decorativo y es por eso que proliferan los productos inorgánicos como el «mantillo» de caucho triturado y teñido. Estos productos hacen poco para ayudar a su jardín o sus plantas, y algunos incluso pueden convertirse en un peligro para el medio ambiente. Los mantillos inorgánicos como el caucho nunca se descomponen por completo y, eventualmente, deben retirarse de los jardines y enviarse a un vertedero. Obviamente, eso no es bueno para el ecosistema (esto no incluye mantillos inorgánicos como la piedra, ver más abajo).

Los volcanes de mantillo pueden matar sus árboles.

volcán de mantillo alrededor de los árboles
Los volcanes de mantillo son absolutamente la forma incorrecta de cubrir los árboles. El mantillo atrapa la humedad contra la corteza y afecta la salud a largo plazo del árbol.

¡Solo di no a los volcanes! Los paisajistas sin experiencia son conocidos por esta práctica de matar árboles. Apilar mantillo alrededor de la base de un árbol no solo promueve la descomposición de la corteza, sino que también es un buen hogar para ratones, campañoles y otros roedores pequeños. Si esa no fuera razón suficiente para dejar de hacer volcanes de mantillo, las raíces del árbol crecerán en el mantillo, lo que significa que tendrá raíces que crecen por encima de la línea del suelo. Esto es muy, muy malo para la salud a largo plazo del árbol y puede matarlo.

El mantillo siempre debe estar a unos centímetros del tronco del árbol y nunca pegado a él, y mucho menos cubriendo la base del árbol. No se necesita mantillo después de la primera temporada cuando el árbol ha echado raíces, y después de ese punto es estrictamente decorativo. Y no se preocupe por la hierba que crece debajo de un árbol: no interferirá con la absorción de humedad y nutrientes por parte del árbol. Las raíces de los árboles crecen profundamente en el suelo, muy por debajo de las raíces de las gramíneas.

Cómo el mantillo controla las malas hierbas y ayuda al suelo.

  • El mantillo bloquea la luz del sol que las semillas de malezas necesitan para germinar.
  • El mantillo actúa como una barrera que dificulta que las semillas de malas hierbas germinadas se conviertan en malas hierbas.
  • Los mantillos ayudan a reducir la compactación del suelo, ya que se pisa el mantillo y no la tierra.
  • El mantillo captura el agua de manera más eficiente que el suelo desnudo y reduce la escorrentía.
  • El mantillo reduce la evaporación del suelo hasta en un 35%.
  • El mantillo amortigua y estabiliza la temperatura del suelo: mantiene el suelo fresco en el verano y lo protege de las heladas profundas y las heladas en invierno.
  • El mantillo solo puede comenzar a construir suelo en tan solo 3 años en áreas sin tierra vegetal (como algunos entornos urbanos o sitios de construcción recientes).

¿Qué materiales hacen el mejor mantillo?

mantillo de paja en el jardín
La paja es un excelente mantillo para la huerta.

¿La grava y las rocas se consideran mantillo?

Las piedras, la grava y otras rocas pequeñas se pueden usar como mantillo, pero son inorgánicas, por lo que no se descompondrán ni contribuirán a construir tierra nueva. Sin embargo, moderan la evaporación del agua y la pérdida de suelo, y pueden ayudar a retardar los incendios forestales cerca de su hogar, por lo que definitivamente tienen su lugar.

  • Las piedras pequeñas apiladas con al menos 1″ de profundidad son excelentes para eliminar las malezas.
  • En áreas áridas propensas a incendios forestales, las piedras y la grava son el mantillo recomendado en los bordes de las casas, ya que no se quemarán cuando el fuego se acerque a la casa.
  • En áreas templadas, las piedras, las rocas y la grava se pueden usar de manera decorativa como borde en un lecho de jardín, alrededor de bajantes para disminuir la escorrentía de aguas pluviales y controlar la erosión, en desagües de grava, en aceras o en áreas con mucho tráfico peatonal o maquinaria ( como áreas alrededor de unidades de aire acondicionado centrales exteriores).
  • Si usa piedras alrededor de las plantas, tenga en cuenta que algunas mezclas contienen piedra caliza que alterará el pH del suelo y puede causar problemas de crecimiento en algunas plantas.

Cualquier piedra utilizada para mantillo debe tener menos de media pulgada de diámetro para los beneficios de la conservación del agua y la supresión de malezas. Los tamaños de piedra más grandes no funcionan bien como mantillo, pero pueden proporcionar un interés paisajístico. Se ha demostrado que la gravilla mejora la infiltración de agua en el suelo, especialmente en eventos breves e intensos como tormentas eléctricas. El mantillo de grava transfiere más calor al suelo subyacente que el mantillo de astillas de madera. Esto puede servir para mantener las plantas del paisaje en una mejor salud general en climas templados de invierno frío como el nuestro. El efecto de calentamiento del mantillo de grava puede mejorar la actividad biológica hasta un pie bajo tierra durante los meses fríos y dar como resultado plantas más vigorosas. También puede transferir calor a edificios y servicios públicos o hacer que algunas plantas tiernas comiencen a crecer demasiado temprano en la primavera.

Extensión de la Universidad Estatal de Colorado

mantillo de grava en el jardín
En climas áridos, la grava es una excelente opción para el mantillo. También es el mantillo de jardín preferido en áreas propensas a incendios forestales.

¿Qué no debo usar para el mantillo?

Las telas para jardinería (barreras contra malezas), láminas de plástico, llantas de caucho trituradas y teñidas (o cualquier producto de caucho) o cualquier cosa que no sea orgánica (aparte de la piedra) nunca deben usarse como mantillo. Si es orgánico, se descompondrá y ayudará a construir el suelo. Si no (como el caucho), simplemente se quedará allí y eventualmente tendrá que enviarlo a un vertedero.

Cómo hacer mantillo de la manera correcta.

Acolchado de lechos de jardín perennes.

Antes de cubrir las camas de su jardín, agregue una capa de compost de 2-3″ para alimentar sus plantas durante la temporada. Luego, agregue 1-2 ″ de mantillo.

El mantillo con virutas grandes es excelente para las aceras, porque no se descompone rápidamente. En camas de jardín, use un mantillo finamente triturado como el mantillo de madera de triple suelo. Además, elija algo de color marrón, para que se mezcle con el suelo; mantenga el enfoque en las plantas, no entre ellas.

En camas perennes, tenga cuidado con su tiempo. Si tiene flores que se vuelven a sembrar todos los años, no cubra sus camas con mantillo demasiado pronto o esas semillas nunca germinarán. Lo mismo ocurre con las plantas que crecen a partir de bulbos. Espere hasta que las plantas hayan crecido unos centímetros y luego cubra con mantillo. También querrá esperar hasta que las plantas perennes que mueren en invierno salgan de la latencia y comiencen a crecer. Si cubre las coronas con mantillo, es muy probable que se pudran.

Deja reposar las hojas. Algunos paisajistas eliminan las hojas y ramitas caídas y otros desechos del jardín con un soplador de hojas antes de aplicar el mantillo. No dejes que lo hagan. Deje restos de plantas pequeñas y hojas libres de enfermedades en su lugar y cúbralas con mantillo; ayudará en la descomposición y apoyará a los organismos en la superficie del suelo. Todo esto ayuda a construir nuevo suelo.

corazones sangrantes emergen del jardín cubierto de mantillo
Los corazones sangrantes emergen de un lecho de jardín cubierto con mantillo a principios de la primavera.

¿El acolchado afecta a las abejas que anidan en el suelo?

La mayoría de las especies de abejas nativas anidan en el suelo de su jardín. Pero nunca lo sabrías, porque van y vienen muy rápido y se mantienen solos.

Cuando cubra con mantillo, deje algunos espacios vacíos en el borde de sus camas, o deje una cama entera sin mantillo, ya que estas abejas no pueden excavar (o no lo harán) debajo del mantillo. Una excelente alternativa al mantillo es usar cubiertas vegetales nativas que apoyen a los polinizadores y eliminen la necesidad de mantillo.

Acolchado de lechos de huerta.

Está bien usar un mantillo de madera finamente triturado en los lechos de los huertos; en realidad, es muy bueno para suprimir ciertas enfermedades fúngicas. Y, por supuesto, use las astillas grandes en los pasillos entre sus camas elevadas o entre hileras en jardines de tierra plana. También se pueden usar paja, hojas trituradas y recortes de césped sin tratar (sin pesticidas). No use heno como lo hice un año. Estuve arrancando malas hierbas en mis lechos de verduras durante unos 4 años después de ese error.

Recuerde que las plantas son el foco, no el mantillo. El mantillo es un gran amigo de los jardineros cuando se usa correctamente.

Fuentes: Por qué su jardín necesita mantillo, New York Times