Problemas en el condado de Los Ángeles: demasiados pavos reales

Los funcionarios del condado de Los Ángeles tienen una solicitud: no alimenten a los pavos reales.

En esa porción del sur de California, los pavos reales (un término que abarca a los pavos reales machos, que tienen colas deslumbrantes, y las pavas de colores más apagados que persiguen) no se limitan a los zoológicos. Se los puede encontrar deambulando por las calles suburbanas o abanicando sus plumas en céspedes bien cuidados.

A algunas personas les gusta alimentarlos. Otros piensan que las criaturas son una molestia. A veces son agresivos y a menudo ruidosos. Pueden destruir macizos de flores, dejar excrementos en los tejados y romper superficies brillantes si confunden sus propios reflejos con rivales.

El martes, se espera que la Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles solicite la redacción de una ordenanza que prohibiría a las personas alimentar al pavo real.

Kathryn Barger, la supervisora ​​que patrocinó la moción, dijo en una entrevista que esperaba que educara a la gente y desalentara la alimentación. Se sabe que los residentes les dan a las aves de todo, desde pan rallado hasta alpiste y comida para perros, dijo.

Eso no es bueno para los pavos reales ni para las personas.

“Les anima a quedarse”, dijo Francine Bradley, especialista en aves de corral emérita de la Universidad de California en Davis. “Y debido a que estas aves no son nativas, están destruyendo hábitats nativos”.

La Sra. Barger dijo que la población de pavos reales pareció haberse disparado durante el año pasado, en parte debido a una enfermedad aviar llamada enfermedad virulenta de Newcastle, que llevó a una cuarentena de aves (no relacionada con el coronavirus) que obstaculizó los esfuerzos para trasladar a las aves de las áreas residenciales. a hábitats más apropiados.

Los traslados, que se reanudaron este año, son parte de un proceso humano que no implica exterminio, agregó.

“Se trata de reubicar a los machos para que podamos reducir la población”, dijo, “para que podamos convivir con los pavos reales que están en la comunidad de una manera equilibrada”.

Los pavos reales, que fueron importados a California desde sus hábitats nativos en el sur de Asia, alguna vez fueron considerados un símbolo de estatus para los llamativos terratenientes en y alrededor del Valle de San Gabriel.

Algunos dicen que las aves fueron traídas por primera vez al área por Elias J. Baldwin, un especulador y empresario conocido como Lucky que estableció un rancho en expansión a fines del siglo XIX en lo que ahora es la ciudad de Arcadia. Otros creen que las bandadas de hoy en día descienden de aves recolectadas por Victor McLaglen, el actor rudo que apareció en décadas de películas de Hollywood.

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Los ganaderos utilizaron las aves omnívoras para controlar las plagas y actuar como perros guardianes; sus gritos desgarradores podrían advertir a los terratenientes sobre los intrusos. Pero a medida que el paisaje de California cambió a su alrededor, el pavo real permaneció.

“A medida que esta parte del sur de California pasó de ranchos a ranchettes, y luego a pequeños patios suburbanos, estas cosas se salieron de control”, dijo el Dr. Bradley. “Pueden ser extremadamente destructivas”.

El rancho Baldwin finalmente se convirtió en el sitio del Arboreto y Jardín Botánico del Condado de Los Ángeles, donde todavía viven muchos pavos reales, lo que atrae a turistas que se deleitan con el fantástico plumaje de las aves. (Arcadia ya tiene una ordenanza contra la alimentación de pavos reales, informó The Washington Post, pero no hay indicios de que se haya aplicado estrictamente).

Alimentar a los pavos reales puede hacerlos demasiado agresivos, dijo Richard Schulhof, director ejecutivo del arboreto. Las aves son animales salvajes, dijo, que pueden hacer sus propios festines con plantas, semillas, insectos, ranas y serpientes.

Durante la temporada de apareamiento, que ocurre alrededor de la primavera, pueden ser especialmente ruidosos. “Puedo oírlo fuera de mi ventana en este momento”, dijo Schulhof. “Es un sonido interesante. Puedo entender que algunas personas objetarían escuchar a los pavos reales gritar si están muy cerca. El volumen es muy alto “.

La Sra. Barger dijo que los pavos reales en su propia propiedad la habían recibido con sus gritos penetrantes temprano en la mañana.

“He sido testigo de cómo uno de los pavos reales es atropellado por un automóvil”, agregó. “Sé el ruido que hacen. Sé los excrementos que dejan y el hecho de que realmente pueden causar estragos en tu techo “.

Su moción daría a los funcionarios del condado 90 días para proponer un lenguaje para una ordenanza, que luego sería votada por la junta de supervisores. Se aplicaría a áreas no incorporadas en el condado, no a ciudades, que pueden aprobar sus propias ordenanzas, y no está claro cómo se aplicaría la medida.

“Este ha sido un problema de larga data, y la gente está influyendo en ambos lados”, dijo la Sra. Barger, y agregó que esperaba que la alimentación desalentadora ayudaría a reducir la población de pavos reales a un nivel manejable.

“Seguirán siendo parte de la comunidad”, dijo. “Esa es la forma como es.”