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Programa de ayuda a inmigrantes de California plagado por demoras de COVID-19

Dos meses después de que el gobernador Gavin Newsom prometiera dinero para ayudar a 150,000 inmigrantes sin estatus legal que perdieron trabajo o salarios durante la crisis del coronavirus, menos de la mitad de ese número recibió los pagos de $ 500, dicen las autoridades cuando el programa se acerca a su fin original. fecha.

La fecha límite del estado para solicitar los fondos es el martes y solo se han emitido 73,000 tarjetas de débito que proporcionan el efectivo hasta el viernes. En total, se han pagado alrededor de $ 36 millones de un total de $ 75 millones asignados por Newsom, dijeron las autoridades.

Los legisladores estatales y los defensores de los inmigrantes también han pedido al estado que extienda el plazo para ayudar a los trabajadores que han estado sin trabajo durante meses.

El lento progreso en la distribución del dinero ya aprobado ha dejado a muchos californianos, cuyo estado de inmigración los hace inelegibles para los beneficios estatales regulares de desempleo, sin ayuda mientras están sin trabajo durante meses, dijo Kim Ouillette, abogada del grupo Legal Aid at Work. , que ayuda a los inmigrantes.

“Es difícil exagerar cuán extremo ha sido”, dijo Ouillette. “Hemos oído hablar de trabajadores que racionan alimentos para ellos y sus hijos, personas que han perdido la vivienda”.

Los defensores de los inmigrantes dijeron que 12 grupos sin fines de lucro encargados de procesar solicitudes y distribuir millones de dólares han hecho esfuerzos hercúleos, aunque carecen del ancho de banda para manejar un programa tan grande y complicado.

Como resultado, muchos inmigrantes se vieron obstaculizados por las líneas telefónicas atascadas cuando intentaron llamar a los grupos, que el estado contrató para repartir tarjetas de débito. Cuando lo lograron, los que buscaban ayuda debían presentar pruebas de su calificación para que las organizaciones sin fines de lucro verificaran los fondos, lo que puede retrasar aún más los pagos.

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“Las organizaciones sin fines de lucro nunca han hecho esto antes y están desarrollando su capacidad para responder las llamadas telefónicas y procesar esas reclamaciones”, dijo la senadora estatal María Elena Durazo (demócrata de Los Ángeles), quien pidió que el estado le dé más tiempo a las organizaciones para completar el trabajo

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A Newsom se le preguntó esta semana sobre el historial mixto de varios programas de ayuda relacionados con el coronavirus, incluido el que brinda asistencia a los inmigrantes.

“Estamos haciendo nuestro mejor esfuerzo en circunstancias muy difíciles”, dijo a los periodistas durante una conferencia de prensa el lunes.

Los funcionarios estatales dijeron que confían en que todos los $ 75 millones eventualmente serán distribuidos.

“Esperamos que todas las solicitudes se envíen a organizaciones sin fines de lucro antes del 30 de junio”, dijo Scott Murray, portavoz del Departamento de Servicios Sociales del estado, que administra el programa. “Esperamos un tiempo adicional más allá del 30 de junio para que las organizaciones sin fines de lucro terminen de procesar las solicitudes restantes y distribuyan las tarjetas prepagas restantes”.

Se han presentado alrededor de 140,000 solicitudes, de las cuales unas 90,000 han sido aprobadas, dijo Murray el viernes. El resto aún no se ha procesado, y pocos, solo cinco en los condados de Los Ángeles y Orange, han sido rechazados, según representantes de organizaciones sin fines de lucro que operan en el área.

Murray dijo que era importante que las organizaciones sin fines de lucro distribuyeran el dinero porque confiaban en la comunidad inmigrante, en la que se habían expresado preocupaciones sobre la confidencialidad de la información personal en un momento en que el gobierno federal intensificó la aplicación de la ley de inmigración.

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“Apreciamos la paciencia del público ya que las organizaciones sin fines de lucro están trabajando arduamente para procesar, verificar y aprobar las solicitudes lo más rápido posible”, dijo Murray.

Uno de los mayores contratos estatales es con la Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes de Los Ángeles, a la que se le pidió que distribuye 36,500 tarjetas de débito en los condados de Los Ángeles y Orange. El grupo tiene 27,015 solicitudes completas y ha enviado pagos a unas 10,000 personas, dijo la directora ejecutiva, Angelica Salas.

La coalición ha mejorado gradualmente su respuesta, pero aprender a manejar un programa tan grande ha sido como “volar un avión incluso mientras lo estás construyendo”, dijo Salas.

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El objetivo ahora es llevar dinero a todos los solicitantes antes del 15 de julio, dijo.

Una vez que se presenta una solicitud, una persona tiene cinco días para presentar prueba de identidad, estado de inmigración y que COVID-19 la ha afectado financieramente. Luego, las organizaciones sin fines de lucro tardan aproximadamente una semana en revisar y verificar la documentación, dijo Luis Pérez, abogado de la coalición. Si los documentos presentados están incompletos, se solicita más, lo que extiende el proceso.

Una vez que se aprueba una solicitud, lleva más tiempo hacer coincidir a la persona con una tarjeta de débito y enviarla por correo certificado, dijo.

El proceso lleva más tiempo de lo que mucha gente pensaba, dijo Pérez.

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“La gente espera la operación de una compañía de tarjetas de crédito o un banco”, dijo. “Estas no son instituciones financieras. Somos organizaciones sin fines de lucro “.

Se ha lanzado un esfuerzo separado en el sector privado. Newsom anunció en abril que los donantes sin fines de lucro preocupados por los inmigrantes y refugiados recaudarían $ 50 millones adicionales para ayudar a los inmigrantes sin estatus legal que han sido afectados por la crisis del coronavirus. Hasta ahora, el grupo ha recibido promesas de socios benéficos por $ 39.7 millones y ha desembolsado casi $ 10 millones de ese dinero, con $ 7.5 millones más que salieron esta semana, dijo un representante.

Incluso si el estado proporciona cheques únicos a 150,000 inmigrantes, no será suficiente para cubrir todos los gastos de subsistencia, por lo que Durazo y más de una docena de legisladores han pedido a Newsom que proporcione $ 400 adicionales por semana durante ocho semanas.

Durazo dijo que $ 500 “no es suficiente para mantener a una familia, pagar el alquiler y cubrir otros gastos del hogar”.

La propuesta para el programa ampliado no se incluyó en el plan de presupuesto estatal acordado por Newsom y los líderes legislativos demócratas, pero los partidarios esperan volver a tratar el tema en las próximas semanas.

“La pandemia de COVID-19 ha creado una necesidad sin precedentes de traer dólares reales a nuestras comunidades que han contribuido al estado pero que se han quedado sin acceso a una red de seguridad”, dijo el asambleísta Ash Kalra (demócrata por San José). “A pesar de las mejores intenciones, este programa debe ser seguido por más inversión y ayuda continua para los inmigrantes”.

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