Proyecto de ley de California podría alterar las prácticas laborales de la Amazonía

Entre los mayores ganadores económicos de la pandemia se encuentra Amazon, que casi duplicó su beneficio anual el año pasado a 21.000 millones de dólares y está en camino de superar con creces ese total este año.

Las ganancias provienen de millones de estadounidenses que valoran la conveniencia de la entrega rápida a domicilio, pero los críticos se quejan de que el acuerdo tiene un gran costo para los trabajadores, a quienes, según dicen, la empresa lleva a extremos físicos.

Ese modelo laboral podría comenzar a cambiar bajo un proyecto de ley de California que requeriría que los empleadores de almacenes como Amazon divulguen cuotas de productividad para los trabajadores, cuyo progreso a menudo rastrean mediante algoritmos. .

“La función de supervisión está siendo asumida por las computadoras”, dijo la asambleísta Lorena González, autora del proyecto de ley. “Pero no están tomando en cuenta el factor humano”.

El proyecto de ley, que la Asamblea aprobó en mayo y se espera que el Senado estatal vote esta semana, prohibiría cualquier cuota que impida a los trabajadores tomar descansos obligatorios o usar el baño cuando sea necesario, o que impida a los empleadores cumplir con las normas de salud y leyes de seguridad.

La legislación ha atraído una intensa oposición de grupos empresariales, que argumentan que conduciría a una explosión de litigios costosos y que castiga a toda una industria por los excesos percibidos de un solo empleador.

“Van tras una empresa, pero al mismo tiempo están arrastrando a todos los demás en la cadena de suministro bajo este paraguas”, dijo Rachel Michelin, presidenta de la Asociación de Minoristas de California, en cuya junta se encuentra Amazon.

Kelly Nantel, una portavoz de Amazon, se negó a comentar sobre el proyecto de ley, pero dijo en un comunicado que “los objetivos de desempeño se determinan en función del desempeño real del empleado durante un período de tiempo” y que tienen en cuenta la experiencia del empleado, así como su salud y seguridad. consideraciones.

Los despidos por problemas de rendimiento son raros: menos del 1 por ciento ”, agregó la Sra. Nantel.

La empresa enfrenta un escrutinio cada vez mayor de su trato a los trabajadores, incluido un fallo esperado de un director regional de la Junta Nacional de Relaciones Laborales de que interfirió ilegalmente en una votación sindical en un almacén de Alabama. El hallazgo podría provocar una nueva elección allí, aunque Amazon ha dicho que apelaría para preservar el voto original, en el que prevaleció.

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En junio, la Hermandad Internacional de Camioneros aprobó una resolución que compromete al sindicato a proporcionar “todos los recursos necesarios” para organizar a los trabajadores de Amazon, en parte presionando a la empresa a través de canales políticos. Los funcionarios de Teamsters han participado en esfuerzos exitosos para negarle a Amazon una reducción de impuestos en Indiana y la aprobación de una instalación en Colorado y respaldan la legislación de California.

Ambas partes parecen considerar que la lucha por las cuotas de Amazon tiene mucho en juego. “Sabemos que el futuro del trabajo está cayendo en este algoritmo, el aspecto de la IA”, dijo la Sra. González, autora del proyecto de ley. “Si no intervenimos ahora, otras empresas serán la siguiente etapa”.

La Sra. Michelin, presidenta de la asociación minorista, enfatizó que los datos eran “información patentada” y dijo que los proponentes del proyecto de ley “quieren esos datos porque ayudan a sindicalizar los centros de distribución”.

Un informe del Centro de Organización Estratégica, un grupo respaldado por cuatro sindicatos, muestra que la tasa de lesiones graves de Amazon a nivel nacional fue casi el doble que la del resto de la industria de almacenamiento en 2020 y más del doble que la de los almacenes de Walmart, uno de los principales competidores. .

Cuando se le preguntó sobre los hallazgos, la Sra. Nantel, la portavoz de Amazon, no los abordó directamente, pero dijo que la compañía recientemente se asoció con un grupo de defensa de la seguridad sin fines de lucro para desarrollar formas de prevenir las lesiones musculoesqueléticas. También dijo que Amazon había invertido más de $ 300 millones este año en medidas de seguridad, como rediseñar las estaciones de trabajo.

Los empleados de Amazon se han quejado con frecuencia de que los supervisores los obligan a trabajar a velocidades que los desgastan físicamente.

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“Había muchas abuelas”, dijo un trabajador en un estudio suscrito por la Federación Laboral del Condado de Los Ángeles, otro patrocinador del proyecto de ley de California. Los gerentes “venían a estas mujeres mayores y les decían: ‘Oye, necesito que aceleres’, y luego se podía ver en su rostro que casi quiere llorar. Ella dice: ‘Esto es lo más rápido que mi cuerpo puede ir literalmente’ ‘.

Yesenia Barrera, una ex trabajadora de Amazon en California, dijo que los gerentes le dijeron que necesitaba sacar 200 artículos por hora de una cinta transportadora, desempacarlos y escanearlos. Dijo que por lo general solo podía alcanzar este objetivo minimizando el uso del baño.

“Sería que yo ignorara el uso de cosas tipo baño para poder hacerlo”, dijo Barrera en una entrevista para este artículo. “Cuando sonaba la campana para un descanso, sentí que tenía que hacer algunas cosas más antes de despegar”.

Edward Flores, director de la facultad del Centro Comunitario y Laboral de la Universidad de California, Merced, dice que las lesiones por esfuerzo repetitivo han sido un problema particular en la industria del almacenamiento, ya que las empresas han automatizado sus operaciones.

“Estás respondiendo a la velocidad a la que se mueve una máquina”, dijo el Dr. Flores, quien ha estudiado las lesiones en la industria. “La mayor dependencia de la robótica, la mayor incidencia de movimientos repetitivos y, por tanto, lesiones repetitivas”. Amazon ha sido líder en la adopción de la robótica de almacén.

California juega un papel enorme en la industria del comercio electrónico y la distribución, tanto por su enorme economía y su condición de centro tecnológico como porque alberga los puertos a través de los cuales llega gran parte del inventario importado de Amazon. La región de Inland Empire, al este de Los Ángeles, tiene una de las concentraciones más altas de centros logísticos de Amazon en el país.

La Sra. González dijo que cuando se reunió con funcionarios de Amazon después de presentar un proyecto de ley similar el año pasado, negaron el uso de cuotas, diciendo que se basaban en objetivos y que los trabajadores no eran castigados por no cumplirlos.

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Durante una reunión unos días antes de que la Asamblea aprobara el proyecto de ley de este año, dijo, los funcionarios de Amazon reconocieron que podían hacer más para promover la salud y la seguridad de sus trabajadores, pero no ofrecieron propuestas específicas más allá de entrenar a los empleados sobre cómo ser más productivos.

En un momento durante la reunión más reciente, recordó la Sra. González, un funcionario de Amazon expresó su preocupación de que algunos empleados abusarían de asignaciones más generosas de tiempo para usar el baño antes de que otro funcionario interviniera para restar importancia al punto.

“Alguien más trató de retroceder”, dijo. “A menudo se dice en voz baja. No es la primera vez que lo escucho “.

El camino del proyecto de ley siempre ha parecido más complicado en el Senado estatal, donde las enmiendas lo han debilitado. El proyecto de ley ya no ordena a la agencia de salud y seguridad ocupacional del estado que desarrolle una regla que prevenga las lesiones en el almacén que resultan del exceso de trabajo u otro estrés físico.

En cambio, le da a la oficina del comisionado de trabajo del estado acceso a datos sobre cuotas y lesiones para que pueda intensificar la aplicación. Los trabajadores también podrían demandar a los empleadores para eliminar cuotas demasiado estrictas.

La Sra. González dijo que se sentía confiada con la votación del Senado, que debe llegar al cierre de la sesión legislativa el viernes, pero los grupos empresariales todavía están trabajando arduamente para descarrilarla.

La Sra. Michelin, presidenta del grupo minorista, dijo que los cambios de los comités del Senado habían hecho que el proyecto de ley fuera más aceptable y que sus miembros podrían apoyar una medida que diera más recursos a los reguladores para hacer cumplir las reglas de salud y seguridad. Pero dijo que tenían serias preocupaciones sobre la forma en que el proyecto de ley permite a los trabajadores demandar a sus empleadores.

Mientras esa disposición permanezca en el proyecto de ley, dijo, “nunca la apoyaremos”.