Proyecto de ley obligaría a las compañías a asegurar a los propietarios de viviendas en zonas de incendios forestales

Proyecto de ley obligaría a las compañías a asegurar a los propietarios de viviendas en zonas de incendios forestales



Las compañías de seguros que huyen de las zonas de incendios de alto riesgo tendrían que quedarse e incluso ofrecer descuentos si los propietarios de esas áreas se preparan para incendios forestales a gran escala de la comunidad, en virtud de un nuevo proyecto de ley propuesto en Sacramento el martes.

El proyecto de ley, AB 2367, cuenta con el respaldo del Comisionado de Seguros del estado, Ricardo Lara. Exigiría que a partir de 2021, las aseguradoras tendrían que renovar las políticas y continuar escribiendo nuevas en las comunidades que cumplan con los estándares estatales para la protección contra incendios o el endurecimiento de viviendas, que se establecerían antes de que la ley entre en vigencia.

«Los propietarios de viviendas que han hecho todo lo correcto, endureciendo sus hogares y mitigando el peligro de incendio, todavía ven cancelado o no renovado su seguro», dijo la asambleísta estatal Lorena González (demócrata de San Diego), coautora del proyecto de ley. «No podemos permitir que las compañías de seguros continúen enviando propietarios responsables de viviendas desde San Diego a las Sierras solo porque pueden».

El proyecto de ley es el último movimiento de Sacramento para obligar a las compañías de seguros a continuar emitiendo pólizas en la interfaz urbano-forestal del estado, la zona gris donde residen millones de propietarios de viviendas entre los suburbios y el bosque. A partir de 2010, aproximadamente un tercio de los 13,6 millones de hogares en California estaban ubicados en esta zona de incendios forestales, según datos federales.

Desde 2015, las aseguradoras han aumentado cada vez más las primas o se han negado a renovar las pólizas de propietarios en áreas recientemente afectadas por incendios forestales o consideradas de alto riesgo de experimentar una.

La asambleísta Monique Limón (demócrata de Santa Bárbara), dijo que desde el incendio de Thomas en 2017, los propietarios de su distrito habían experimentado «tasas sin precedentes de no renovaciones de seguros, incluso cuando la comunidad ha estado trabajando para reducir el riesgo».

Debido a eso, dicen los defensores del proyecto de ley, a los propietarios les resulta cada vez más difícil quedarse, reconstruir o vender su casa debido a las limitadas opciones.

«La clave aquí a largo plazo es la mitigación y cómo disminuimos el riesgo para los propietarios de viviendas, disminuimos el riesgo para la comunidad», dijo Lara. «Lo que hemos visto últimamente es que los consumidores invierten en miles de dólares [in fire mitigation] sin ninguna garantía, obtendrán cobertura o que no serán eliminados. Esto obtendrá un equilibrio justo: obtengamos mitigación, inspecciones, y luego le garantizamos «.

No todos están convencidos de que el proyecto de ley sea el mejor camino a seguir. Rex Frazier, presidente de la Federación de Seguros Personales de California, una asociación de aseguradores estatales, cuestionó la premisa de que los esfuerzos de toda la comunidad seguramente reducirán los riesgos de pérdidas de viviendas.

«Estamos tratando de descubrir qué hay dentro del poder del individuo y de la comunidad para detener la pérdida de propiedad», dijo. «Para los incendios forestales, en este momento no existe ninguna ciencia que pueda predecir de manera confiable lo que reduce de manera demostrable los riesgos de un propietario de vivienda». No estamos hablando de incendios domésticos comunes; estamos hablando de megaeventos. Incluso las casas construidas según los estándares de 2008 en Paradise, solo el 50% de esas casas sobrevivieron «.

Todavía hay una serie de detalles que deben resolverse antes de que la factura entre en vigencia.

Un grupo de trabajo que incluya a funcionarios de la Oficina de Servicios de Emergencia de California, el Jefe de Bomberos del Estado, el Departamento de Silvicultura y Manejo de Incendios de California y la Oficina de Planificación e Investigación del Gobernador necesitaría elaborar estándares para la protección contra incendios en el hogar y la comunidad, un método de mantener la tierra y la propiedad para reducir el comportamiento del fuego y las posibles igniciones. El grupo de trabajo consultará con la industria de seguros y los estándares diferirán según los riesgos de cada comunidad, dijo Lara.

Aunque hay dinero en el presupuesto para explorar el problema, dijo Lara, en última instancia no está claro quién será responsable de certificar que se cumplen y luego se mantienen los estándares de defensa contra incendios. Tampoco está claro cómo los residentes de bajos ingresos o discapacitados cumplirían con los estándares si no pueden permitirse el lujo de hacerlo o si no pueden hacerlo físicamente. La ley se aplicaría solo a las viviendas existentes donde hubo un cambio abrupto en la disponibilidad de seguros, dijeron las autoridades.

Algunos expertos ven la legislación como un paso parcial en la dirección correcta.

«La naturaleza de alto perfil de la ley lo hace valioso para elevar el perfil del problema», dijo Lisa Dale, quien enseña desarrollo sostenible en el Earth Institute de la Universidad de Columbia. «Está señalando un cambio en el mercado en estas dinámicas y está avisando a los propietarios de que serán responsables de administrar su propio riesgo».

Dicho esto, agregó, «soy muy escéptica, nos dará los resultados que queremos».



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