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Proyecto de ‘tala’ de bosques desencadena protestas en Pine Mountain

Se eleva a 7,000 pies de las estribaciones al norte de Ojai, en el condado de Ventura. Conocido como Pine Mountain, es el hogar de un raro chaparral de California, cientos de especies de plantas nativas y vida silvestre, y un antiguo bosque de pinos que el Servicio Forestal de los EE. UU.

En el nombre de salud forestal y reducción del riesgo de incendios forestales, el Servicio Forestal es proponiendo para adelgazar 755 acres desde Pine Mountain hasta el adyacente Reyes Peak, principalmente dentro del Bosque Nacional Los Padres.

Sin embargo, grupos conservacionistas, funcionarios de la ciudad, entusiastas de las actividades al aire libre y líderes de la Nación Chumash se preguntan por qué se necesita el proyecto y las motivaciones detrás de él. Algunos planean luchar contra eso.

“El Servicio Forestal no nos ha proporcionado los documentos que necesitaríamos para comprender realmente qué y por qué están haciendo esto”, dijo Rebecca August, directora de defensa de Los Padres ForestWatch, uno de los grupos que se opuso al proyecto. “Quedan muy pocos de estos lugares en California, y es realmente importante protegerlo y mantenerlo en ese estado”.

Pine Mountain está al menos a 15 millas de la comunidad más cercana y a 38 millas de Ojai, a más de una hora en automóvil en la curva de la carretera 33. Su lejanía atrae a los campistas y también ayuda a proporcionar refugio para las ranas amenazadas y los cóndores de California en peligro crítico. . Pero con tan pocas personas y hogares cerca de Pine Mountain, August y otros se preguntan por qué el Servicio Forestal lo eligió como un sitio para reducir los riesgos de incendios forestales.

“Los proyectos adyacentes a las comunidades son donde va a tener el mayor impacto”, dijo, “pero hacer las cosas en medio de la nada es difícil de defender”.

El momento del proyecto, durante una pandemia y en lo que podrían ser los últimos meses de la administración Trump, también concierne a los ambientalistas, quienes señalan que la administración es presionando duro para acelerar los proyectos de registro en terrenos públicos a nivel nacional.

En el caso de Pine Mountain, el Servicio Forestal quiere pasar por alto los requisitos estándar para la participación de la comunidad y las evaluaciones ambientales. Para hacerlo, hará uso de las lagunas dentro de la Ley Nacional de Política Ambiental llamada “Exclusiones categóricas” que permiten a la agencia racionalizar proyectos que considera de impacto ambiental limitado.

La directiva de exclusión, que tiene la intención explícita de “reducir el papeleo y ahorrar tiempo y recursos”, se describió en un orden ejecutiva emitido por el presidente Trump en 2018. El Servicio Forestal, que opera bajo el Departamento de Agricultura de los EE. UU., emitió un propuesta formal adoptar los estándares relajados en 2019.

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Sin embargo, el Servicio Forestal sostiene que el proyecto no es una “propuesta de tala”, ya que se ha caracterizado por los grupos de oposición, y dice que es necesario para la salud del bosque y sus comunidades circundantes.

“Esa ubicación fue designada debido al tratamiento de insectos y enfermedades”, dijo la gerente del proyecto del Servicio Forestal, Katherine Worn. “Y está en la cima de una cresta, y ahí es donde pondrías un freno de combustible”.

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Señalando un mapa del área, Worn dijo que el proyecto está situado entre los sitios del incendio del Día de 2006, que quemó 162.702 acres, y el incendio de Zaca del 2007, que quemó 240,000 acres.

“Desea reducir la densidad para que el fuego no salte de árbol en árbol”, dijo. “Es por eso que se encuentra allí: es un área estratégica para combatir el fuego”.

Sin embargo, todos los mapas, documentos y datos proporcionados por el Servicio Forestal no han sido suficientes para calmar la indignación de la comunidad. Hasta la fecha, se han enviado más de 12,000 mensajes opuestos al proyecto a través del portal de comentarios ForestWatch de Los Padres, al menos cuatro veces más que cualquier otro proyecto recibido.

“Pine Mountain es una de las montañas más hermosas que he pisado en este estado, o en cualquier otro estado en los estados occidentales de nuestro país”, escribió un comentarista, Gilbert Sauceda Jr. “Les suplico que reconsideren su propuesta ‘diluirlo’ “

En una carta al Servicio Forestal, el alcalde de Ojai, John F. Johnston, se hizo eco de los sentimientos de Sauceda, llamando a Pine Mountain “un lugar especial para muchos residentes de Ojai” y pidiéndole al Servicio Forestal que considere opciones alternativas.

Torres de pino antiguas en Pine Mountain, parte del Bosque Nacional Los Padres al norte de Ojai, en el condado de Ventura.

Un viejo pino se eleva sobre uno de los dos campamentos en Pine Mountain, parte del Bosque Nacional Los Padres al norte de Ojai, en el condado de Ventura.

(Stuart Leavenworth / Los Angeles Times)

Pero la protesta pública puede no ser suficiente para proteger el paisaje atesorado. Los “objetivos de madera” o cuotas para la producción de madera del Servicio Forestal han aumentado constantemente en los últimos años: en 2017, el objetivo para el Bosque Nacional Los Padres era de 200,000 pies cúbicos. En 2018, ese número se duplicó a 400,000 pies cúbicos.

¿El objetivo para 2020? 800,000 pies cúbicos de madera.

“Todos estos proyectos son impulsados ​​por las finanzas, o metas que se basan en las finanzas”, dijo Rick Halsey, director del Instituto Chaparral de California, que se opone al plan. “La administración Trump ha dejado en claro que quieren registros, quieren autorización, quieren que los contratistas locales ganen dinero y realmente no les importa el medio ambiente”.

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Aunque Worn reconoció que el Servicio Forestal probablemente venderá la madera, es mejor usar el material que desperdiciarla, dijo, sostuvo que la reducción del fuego, no las finanzas, es el motivo del proyecto.

“Los [timber] El objetivo de mañana, el próximo año, podría ser muy diferente al de este año ”, dijo, y señaló que los objetivos tienden a aumentar y disminuir en los ciclos regulares. “Ni siquiera les presto atención porque no se trata de un proyecto maderero. Esto es un problema. Esta es la pequeña cantidad más pequeña de producto de madera. Es bastante irrelevante “.

Pero para aquellos que aman la tierra, lo que podría sucederle a los 755 acres es todo menos irrelevante. Maura Sullivan, representante de la Banda Costera de la Nación Chumash, dijo que Pine Mountain tiene un valor histórico y cultural significativo para los miembros de la tribu, quienes lo consideran parte de su tierra natal.

“Estamos luchando por nuestros sitios sagrados frente a la continua colonización e imperialismo”, dijo, y señaló que limpiar el paisaje en Pine Mountain sería “un duro golpe para nuestra salud espiritual y mental como pueblo Chumash”.

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Sullivan también dijo que Pine Mountain es el hogar de varias plantas utilizadas por la tribu para la fabricación de cestas, regalía y fines medicinales, incluidas algunas que apoyan la salud respiratoria durante COVID-19. También expresó preocupación porque el equipo mecánico del Servicio Forestal podría destruir fácilmente las piedras de moler y otros artefactos en el suelo, que se ocultan fácilmente por la alfombra de agujas de pino del área.

En una reciente tarde de sábado, el parque estaba lleno de excursionistas, campistas y familias que tomaban los majestuosos árboles y el aire fresco de pino, uno de los últimos refugios restantes para los habitantes de la ciudad que de otra manera quedarían atrapados en sus hogares.

Un comunicado de prensa impreso en la parte posterior de un panel de información fue la única indicación del proyecto de limpieza propuesto, o del hecho de que el bosque y el chaparral puede parecer muy diferente la próxima vez que esas familias visiten.

“Es muy sospechoso”, dijo August, el director de ForestWatch. “Si tuviera que tratar de obtener algo lo más silenciosamente posible, podría presentarlo durante una pandemia cuando hay disturbios sociales, cuando la gente está muy ocupada”.

Junto con otros oponentes, August también teme que el proyecto pueda dañar el suelo y el paisaje mucho después de que se complete la limpieza. Gran parte del área nunca ha sido alterada mecánicamente, y la maquinaria pesada, incluidas las astilladoras y masticadoras de madera, puede marcar la tierra en los años venideros.

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“La biodiversidad y la riqueza se reducirán drásticamente”, dijo Halsey.

Intensificando el debate hay disputas sobre si los métodos propuestos ayudan o perjudican la salud del bosque. UNA Revisión 2016 de la investigación de los EE. UU. descubrió que la reducción de bosques y la quema prescrita pueden reducir la gravedad del incendio, pero otros estudios encontraron que la creación de rupturas de combustible puede introducir especies invasivas y que la tala de bosques puede aumentar las emisiones de carbono y contribuir al calentamiento global.

Los cortes de combustible también son ineficaces para detener los incendios más letales de California, los impulsados ​​por fuertes vientos, como The Times detalló en una investigación el año pasado.

Chris Field, director del Instituto Woods para el Medio Ambiente de la Universidad de Stanford, dijo que eliminar los combustibles de pequeñas escaleras (vegetación muerta, arbustos y ramas) del suelo del bosque puede ser una herramienta importante para la salud del bosque y ayudar a evitar que el fuego gane intensidad.

Pero, dijo, si la intención del proyecto es eliminar árboles grandes, “eso no ayuda en absoluto”. Actualmente, la propuesta exige la reducción de 423 acres de bosque de coníferas, con un enfoque principal en árboles de menos de 2 pies de diámetro, y la eliminación de 316 acres de chaparral.

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Field también dijo que dada la falta de consenso, y la variedad de opciones de tratamiento y ubicaciones disponibles, este tipo de proyectos deben considerarse de manera individual y tener en cuenta las preocupaciones específicas del sitio. Pine Mountain está actualmente incluido en la lista de Servicios Forestales de lugares especiales.

“Si algo tiene un valor icónico de naturaleza o recreación, no necesariamente querrás entrar con equipos industriales y cortar todo”, dijo Field. “No traería equipo de cosecha a escala industrial alrededor de la mansión del gobernador si pensara que también debería haber algo de trabajo en los árboles”.

Los grupos de conservación ahora se están preparando para una pelea. El período de comentarios públicos para la propuesta está programado para finalizar el 14 de agosto, momento en el cual Los Padres ForestWatch y el Instituto Chaparral están preparados para presentar una orden judicial para detener el avance del proyecto.

“Se supone que el gobierno nos representa, y es nuestro trabajo vigilar al gobierno”, dijo Halsey, y señaló que las demandas son a menudo la única forma en que los grupos ambientalistas y conservacionistas toman sus preocupaciones en serio.

“No es su bosque”, dijo. “Es nuestro.”

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