Prueba de armas de China cerca de un ‘momento Sputnik’, dice general estadounidense

WASHINGTON – Una prueba china de un misil hipersónico diseñado para evadir las defensas nucleares estadounidenses estuvo “muy cerca” de un “momento Sputnik” para Estados Unidos, dijo el miércoles el general Mark A. Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto. , la primera confirmación oficial de cómo la demostración de Beijing de sus capacidades tomó por sorpresa a los funcionarios estadounidenses.

Este verano se llevaron a cabo dos pruebas separadas, realizadas de una manera que los funcionarios chinos sabían que serían muy visibles para los satélites estadounidenses. Pero Estados Unidos no dijo nada al respecto.

La prueba fue notable porque los misiles hipersónicos pueden maniobrar rápidamente y alterar el rumbo, volando por debajo de la órbita terrestre baja. Son virtualmente imposibles de interceptar para las defensas estadounidenses existentes, diseñadas para misiles balísticos intercontinentales que siguen un camino predecible hacia el espacio y vuelven a entrar en la atmósfera. La prueba china se llevó a cabo de una manera que dejó en claro que el misil hipersónico podría lanzarse para atravesar la Antártida; Las defensas estadounidenses existentes apuntan al oeste y al norte sobre el Pacífico, lo que significa que serían inútiles para contrarrestar un ataque desde el sur.

Deberías leer:   Aung San Suu Kyi cae, pero las esperanzas democráticas de Myanmar continúan

“No sé si es un gran momento del Sputnik, pero creo que está muy cerca de eso”, dijo el general Milley a David Rubinstein, el multimillonario y filántropo, que conduce un programa de entrevistas en Bloomberg Television. Las pruebas, dijo, fueron un “evento tecnológico muy significativo” y dijo que “tiene toda nuestra atención”.

Sputnik fue el lanzamiento, en 1957, de un satélite soviético. Creó temor en Washington de que los soviéticos avanzaran en la carrera espacial y llevó a la declaración del presidente John F.Kennedy de que Estados Unidos sería el primero en llevar humanos a la luna, un logro que se alcanzó en menos de una década. . Pero también estimuló la carrera de armamentos nucleares del siglo XX, que solo fue reprimida en los últimos 30 años, después del colapso de la Unión Soviética.

Ahora, la carrera armamentista amenaza con revivir. Estados Unidos tiene un programa hipersónico activo propio, al igual que Rusia y, entre otros, Corea del Norte. Pero el programa estadounidense ha tropezado con sus propias dificultades técnicas, y la prueba china, que tampoco parece haber sido del todo exitosa, bien puede constituir la base de una nueva carrera armamentista, en el mismo momento en que el presidente Biden ha estado buscando. formas de evitar una propuesta de modernización de billones de dólares de las fuerzas nucleares y los sistemas de entrega estadounidenses.

Deberías leer:   Tailandia informa el primer caso de variante Omicron

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.