Pruebas de coronavirus LAX al azar, los viajeros internacionales se quejan


A medida que miles continúan llegando a LAX, muchos viajeros internacionales se han quejado de exámenes de salud casuales, se les ha requerido pararse o sentarse cerca de otros que han regresado de países con brotes conocidos del coronavirus, o no haber sido examinados en absoluto.

Los viajeros que fueron identificados como de alto riesgo por la Casa Blanca, pero que no fueron examinados, recurrieron a las redes sociales para denunciar el proceso, y expresaron su alarma por el hecho de que eran tan fáciles de escapar de las grietas en medio de una extraordinaria crisis de salud global.

Kitty Horowitz dijo que ella y su esposo tampoco fueron examinados cuando llegaron a LAX desde Londres el domingo. La pareja había estado de vacaciones en Europa desde finales de febrero y había visitado Austria y Alemania, ambos en la lista de países que cayeron bajo la orden de Trump.

Horowitz dijo que les dieron un formulario en el avión preguntando si habían viajado a través del Área Schengen de Europa, donde el coronavirus se ha extendido rápidamente. Varias personas sentadas cerca de ellos en el avión tosían.

«Estábamos aterrorizados», dijo. Cuando aterrizaron, nadie vino a recoger el formulario y no se les indicó que lo enviaran a ningún lado, dijo. Varios otros entrevistados por The Times también dijeron que sus formularios no fueron recopilados.

“No vimos a nadie ser examinado. Nadie tomó la forma de nosotros. Nada ”, dijo ella. «Nunca logramos pasar tan rápido como lo hicimos».

Sin embargo, los expertos en salud pública dicen que los exámenes ofrecen una falsa sensación de seguridad y son en gran medida inútiles en este punto de la pandemia.

Viajeros en la Terminal Internacional Tom Bradley en LAX el miércoles 18 de marzo de 2020.

(Kent Nishimura / Los Angeles Times)

Terminal Internacional Tom Bradley en LAX

Un viajero espera ser ayudado en la Terminal Internacional Tom Bradley en LAX.

(Kent Nishimura / Los Angeles Times)

El proceso, en particular el arribo de viajeros de países de alto riesgo a las líneas y áreas de espera para esperar la revisión, pone en peligro a los pasajeros y a aquellos con quienes luego se pondrán en contacto, dijeron los expertos.

«Esto para mí es la definición misma de lo que no deberíamos estar haciendo», dijo Carolyn Cannuscio, directora de investigación del Centro de Iniciativas de Salud Pública de la Universidad de Pensilvania.

«Estamos creando un riesgo allí», agregó. «Y es muy probable que extrañemos a las personas que de hecho están infectadas y que también pueden transmitir el virus pero que aún no han tenido síntomas».

La administración de Trump ha tardado en aumentar la detección en los aeropuertos internacionales, incluso para los viajeros que vuelven a ingresar a los Estados Unidos desde puntos calientes de coronavirus.

El 12 de marzo, la administración Trump redujo drásticamente el número de lugares donde los ciudadanos estadounidenses que regresan de Europa podrían ingresar a los EE. UU., Actualmente solo 13 aeropuertos, incluido LAX.

Los funcionarios de Aduanas y Protección Fronteriza y de salud comenzaron a realizar «controles mejorados», que consisten en controles de temperatura y preguntas sobre el historial de viaje y los síntomas, para esos pasajeros al día siguiente. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dijeron que los viajeros que regresan «pueden ser evaluados» si visitan países con transmisión generalizada y se les pedirá que se queden en casa durante 14 días y practiquen distanciamiento social.

Terminal Internacional Tom Bradley en LAX

Un viajero navega por la Terminal Internacional Tom Bradley en LAX.

(Kent Nishimura / Los Angeles Times)

El cuello de botella de los viajeros que luchaban por regresar a Estados Unidos creó un caos masivo en algunos aeropuertos el pasado fin de semana. En el aeropuerto internacional O’Hare de Chicago, multitudes de personas se encontraban hombro con hombro, en algunos casos durante varias horas, mientras esperaban para ser examinadas.

LAX reportó líneas de revisión mucho más cortas, con el aeropuerto estimando que se agregaron aproximadamente 30 minutos al tiempo promedio de espera para los pasajeros que fueron marcados para la prueba.

The Times habló con varios viajeros que deberían haber sido examinados en LAX según los criterios de la Casa Blanca, pero no lo fueron. El Departamento de Seguridad Nacional, que está a cargo del proceso de selección, no respondió a las solicitudes de comentarios.

Ron Nehring, director de programas internacionales para una organización sin fines de lucro, voló a LAX desde el aeropuerto de Heathrow en Londres el lunes por la noche. La orden de Trump de agregar el Reino Unido e Irlanda a la lista de naciones europeas identificadas como países de «Nivel 3″ no había entrado en vigor para entonces, pero Nehring había visitado dos países que ya estaban en la lista, Alemania y Polonia, por lo que asumió que » d ser examinado.

No lo estaba, dijo. El colega con el que había estado viajando, que voló al Aeropuerto Internacional de Dulles a las afueras de D.C., fue examinado allí, dijo.

«Salí del avión y esperaba que alguien me preguntara en qué países había estado», dijo Nehring. «Esperaba que me marcaran y que me tomaran la temperatura».

Algunos viajeros, aunque preocupados por la falta de detección, agradecieron evitar colas de espera estrechas.

Cannuscio, el experto en salud pública de la Universidad de Pensilvania, dijo que tales líneas hacen más daño que bien. Una de sus alumnas voló al aeropuerto internacional John F. Kennedy esta semana y pasó tres horas en una multitud esperando ser examinada.

«Eso es muy molesto, porque es un entorno perfecto para compartir el virus entre viajeros de muchos puntos de origen», dijo Cannuscio.

Terminal Internacional Tom Bradley en LAX

Los puntales se ven alineados frente a los mostradores de boletos cerrados en la Terminal Internacional Tom Bradley.

(Kent Nishimura / Los Angeles Times)

Los viajeros de LAX entrevistados por The Times dijeron que ni los funcionarios del aeropuerto ni el Departamento de Seguridad Nacional alentaron el distanciamiento social entre los que esperaban ser evaluados.

Jerome Snell, quien también voló a LAX desde Londres el domingo, estaba entre los señalados para una proyección. Durante su viaje a Europa, Snell había visitado Francia, otro de los 26 países europeos en el espacio Schengen.

Se le pidió que fuera al área de control de pasaportes del aeropuerto, donde esperó brevemente una evaluación inicial, dijo. Muy pocas personas se pararon en línea con él, aunque más tarde vería que esa línea se hacía más larga y estrecha.

Un empleado del aeropuerto tomó su pasaporte y le preguntó si había experimentado algún síntoma de COVID-19 (tos seca, falta de aliento) o si había estado cerca de alguien con la enfermedad.

Snell se sintió bien. Pero le dijeron que necesitaba una segunda evaluación y le pidieron que esperara en una pequeña sala de estar, donde eventualmente otras 50 personas se unieron a él, dijo. Snell, quien recientemente entró en remisión por cáncer de cuello, se aseguró de mantener unos pocos pies entre él y los demás.

Después de 45 minutos, dijo, un empleado de aduanas lo llamó a un mostrador y le devolvió su pasaporte, diciéndole que estaba «listo». No se realizaron más evaluaciones de salud.

«No sé cómo hicieron la determinación de que no necesitaba controlar mi temperatura, pero alguien más lo hizo», dijo Snell. «No estamos haciendo lo suficiente para prevenir la propagación de esta enfermedad».

Jeffrey Klausner, profesor adjunto de epidemiología en la UCLA, dijo que las evaluaciones en el aeropuerto solo tienen sentido si el objetivo es identificar a las personas que necesitan ayuda médica y brindarles atención.

Dijo que un programa de detección riguroso sería costoso y necesitaría ser revisado por un tipo de sistema de compradores secretos, donde las personas que exhiben síntomas se envían para ver si las evaluaciones se realizan correctamente.

«Para que funcione, realmente necesitarán invertir en un sistema integral y de alta calidad», dijo Klausner.

Tal evaluación podría haber ayudado a salvar a la primera persona que murió de COVID-19 en el condado de L.A.

Loretta y Roddy tuvieron escalas en Corea del Sur camino a Filipinas y de regreso. Aterrizaron en el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles el 8 de marzo. Pero según Rowena, la hija de Loretta, la pareja no fue examinada por síntomas en el aeropuerto de Corea del Sur o en Los Ángeles. (La familia pidió que no se usaran sus apellidos por temor a ser rechazados o atacados).

La Casa Blanca ha dicho en repetidas ocasiones que todos los pasajeros en vuelos directos desde Corea del Sur serían examinados en ese país antes de abordar los aviones hacia el vicepresidente de los Estados Unidos, Mike Pence, dijo que los pasajeros recibirían «múltiples controles de temperatura», entre otras medidas.

Rowena, que vive en Carolina del Sur, dijo que cree que un examen podría haber salvado la vida de su madre.

«Si la hubieran atrapado, no se habría ido a casa, se habría ido a dormir y no se habría despertado de nuevo», dijo. «Es una locura».

Los expertos en salud pública han advertido que las pruebas de detección pueden no detectar a muchas personas infectadas con COVID-19, ya que es posible que no desarrollen síntomas durante varios días, si es que alguna vez lo hacen. Y algunas personas pueden no ser sinceras cuando se les pregunta si habían tenido contacto con una persona infectada porque temen estar en cuarentena.

«El proceso actual identificará los casos activos potenciales de mayor riesgo, muchos de los cuales pueden resultar ser falsos positivos porque una temperatura alta puede estar asociada con otras enfermedades o situaciones», dijo Jay Wolfson, decano asociado de políticas y prácticas de salud en la facultad de medicina de la Universidad del Sur de Florida.

Y debido a que el coronavirus ya se está propagando en los EE. UU. A través de la transmisión a nivel comunitario, los exámenes de salud en los aeropuertos no frenarán los efectos de la pandemia y podrían dar a los ciudadanos una falsa sensación de seguridad, dicen los expertos.

«No es el mensaje óptimo que desea enviar, que solo puede contraer el virus estando fuera del país», dijo Amesh Adalja, investigador principal del Centro de Seguridad de la Salud de la Universidad Johns Hopkins.

Dichas evaluaciones también son un mal uso de los recursos públicos limitados, dijo Cannuscio, que en su lugar deberían usarse para vigilar a los viajeros de países de alto riesgo una vez que llegan a casa, para evaluar el virus en personas sintomáticas y para asegurarse de que las personas con Los resultados positivos permanecen en cuarentena.

Para evitar una mayor propagación del virus en los EE. UU., Los funcionarios de todos los niveles deben implementar estrategias rigurosas de distanciamiento social lo antes posible, dijo Cannuscio. Esto podría significar desaconsejar completamente a las personas contra los viajes aéreos.

«Creo que todos los viajes no esenciales deberían cancelarse», dijo.