Pruebas de gimnasia olímpica: cómo ver este fin de semana

S T. LOUIS – Las pruebas de gimnasia olímpica de EE. UU., Protagonizadas por Simone Biles, comenzaron el jueves en el Dome del America’s Center en St. Louis y terminarán el domingo, determinando qué atletas estadounidenses irán a Tokio el próximo mes para los Juegos de Verano.

Los equipos olímpicos se anunciarán al final de cada competición. La cobertura comenzó el jueves con el día 1 de la competencia masculina. Las finales masculinas estarán en NBC el sábado a las 4 pm hora del este y en el Olympic Channel a las 3 pm.

La cobertura de la competencia femenina comenzará el viernes a las 8 pm en NBC y a las 7:30 pm en el Olympic Channel. Las finales serán televisadas el domingo a las 8:30 pm en NBC y a las 8 pm en Olympic Channel.

Los eventos también se transmitirán en el sitio web de NBC Olympics y en la plataforma Peacock de NBC.

El proceso de selección parece cambiar para cada Olimpiada, y nunca es tan simple como elegir a los primeros clasificados en las pruebas.

Para la gimnasia, el número de atletas en el equipo de cada país se ha reducido a cuatro de cinco desde los Juegos de 2016. La Federación Internacional de Gimnasia, el organismo rector mundial del deporte, dijo que hizo la reducción para abrir oportunidades olímpicas a más países y enfatizar a las gimnastas que eran buenas todo terreno, y no solo especialistas. Pero desde entonces se ha dado cuenta del error de sus caminos: en los próximos Juegos Olímpicos, el tamaño de los equipos volverá a ser de cinco.

También existe la posibilidad de que dos gimnastas por país califiquen como individuos, lo que significa que pueden competir en todos los eventos, pero no en la competencia por equipos. Estados Unidos tendrá dos de esos lugares individuales para mujeres, solo uno para hombres.

El proceso de selección de Estados Unidos es diferente para las mujeres, que ganaron la medalla de oro por equipos hace cuatro años, y los hombres, que terminaron quintos en Río de Janeiro.

Cinco de los seis puestos de mujeres están en juego en las pruebas. Uno ya ha sido reclamado por Jade Carey, de Phoenix, quien se clasificó como individual en base a su fuerte final en la serie de la Copa del Mundo.

Los dos primeros clasificados en el all-around recibirán lugares garantizados en el equipo de cuatro mujeres. Un comité de gimnasia de EE. UU., Encabezado por Tom Forster, el coordinador del equipo de alto rendimiento, elegirá a los otros dos miembros del equipo. Para hacer eso, dijo Forster, el comité pondría los puntajes de las gimnastas en un programa de computadora que calculará quién debe producir los mejores puntajes en una competencia por equipos.

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En las pruebas, solo dos gimnastas masculinos obtendrán plazas olímpicas garantizadas. El primer lugar será para el campeón en el all-around. El otro se otorgará al segundo clasificado en el all-around, pero solo si también termina entre los tres primeros en al menos tres de los seis eventos totales. Los tres últimos lugares serán determinados por un comité de gimnasia de EE. UU.

El ganador de cuatro medallas de oro olímpicas, Simone Biles es la estrella deslumbrante del deporte, así como una de las mejores atletas de la historia, y su rostro estará en todas partes en el marketing de NBC de los Juegos Olímpicos. Como debería ser. Biles, de 24 años, desafía las fuerzas de la gravedad cada vez que se sube a la pista de competición, con movimientos atrevidos que se vuelven borrosos porque los ejecuta muy rápido. Ha tenido varios movimientos con su nombre y se espera que se convierta en la primera mujer en repetir como campeona olímpica en más de 50 años. Vera Caslavska de Checoslovaquia fue la última mujer en hacerlo, ganando en los Juegos de 1964 en Tokio y los Juegos de 1968 en la Ciudad de México.

Si alguna mujer estadounidense, excepto Biles, pudiera ganar una medalla de oro, sería Sunisa Lee, una estadounidense Hmong de primera generación de St. Paul, Minnesota. Su mejor evento son las barras asimétricas, donde vuela, se retuerce y se voltea por encima y entre las barras con facilidad, como si fuera una niña jugando en las barras de su patio trasero. Su rutina, sin embargo, es la más difícil del mundo. Es dos veces campeona nacional en el evento y terminó segunda detrás de Biles en la competencia general en los campeonatos nacionales hace tres semanas. Lee, de 18 años, ha dicho que está especialmente motivada para formar parte del equipo olímpico y ganar una medalla de oro para su padre, John Lee. Está paralizado del pecho para abajo después de caerse de una escalera en 2019, y estará en los juicios con el resto de la familia de Lee para animarla.

Jordan Chiles Consideró brevemente dejar la gimnasia en 2018, pero ahora es uno de los favoritos para formar parte del equipo olímpico y unirse a Biles, un compañero de entrenamiento habitual, en Tokio. Chiles, de 20 años, es de Vancouver, Washington, pero se mudó a Texas en 2019 para entrenar en el gimnasio de Biles, el World Champions Center. Este año, ha sido un modelo de coherencia. Chiles ganó el All-Around en la Winter Cup en febrero, terminó segundo detrás de Biles en el Clásico de Estados Unidos en mayo y fue tercero en el All-Around a nivel nacional. De las 16 rutinas que ha realizado en esos eventos, ninguna ha cometido un error importante.

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Un seis veces campeón nacional en todo terreno de Newport Beach, California, Sam Mikulak, De 28 años, ha sido un elemento básico de la gimnasia estadounidense durante casi una década. Antes de retirarse a finales de este año, le encantaría formar parte de su tercer equipo olímpico. En los Juegos de Londres de 2012 y en los de Río de 2016, ayudó a la escuadra masculina de EE. UU. A terminar quinto en ambos eventos por equipos. En Río, terminó cuarto en la barra alta, solo fallando el medallero.

Dos veces campeón de la NCAA en el all-around de Stanford, Brody Malone, De 21 años, ganó el all-around en nacionales y cada vez parece más probable que se quede con el primer puesto olímpico garantizado.

MyKayla Skinner es uno de los veteranos que intenta formar parte de este equipo. Tiene 24 años, está casada y es una de las pocas gimnastas en St. Louis que compitió bajo el régimen dirigido por Martha Karolyi, la ex coordinadora del equipo nacional. Skinner fue suplente en el equipo de 2016.

Como dos veces medallista de oro en la prueba por equipos en los campeonatos del mundo, Grace McCallum, De 18 años, le daría a Estados Unidos un artista experimentado en el escenario internacional.

Solo 17, Kayla DiCello es el más joven de los competidores que tiene una oportunidad realista de un lugar en el equipo. En 2019, fue la campeona de ejercicios completos, de salto y de piso en la división junior.

Emma Malabuyo, De 18 años, ha luchado contra las lesiones durante las últimas temporadas, pero está sano y está en su punto máximo en el momento adecuado. Terminó cuarta en todos los campeonatos nacionales.

Riley McCusker, el medallista de plata en las competiciones nacionales en las barras asimétricas, es uno de los favoritos para hacerse con el único lugar disponible para un atleta que competirá como individuo. Ella cumplirá 20 años el próximo mes y es una experta en barras asimétricas que se ha recuperado de una serie de lesiones.

Shane Wiskus, De 22 años y dos veces medallista de plata de la NCAA en todos los aspectos, hizo una gran remontada en el Día 1 de las pruebas después de una actuación decepcionante en las nacionales, donde cayó tres veces durante su rutina de barra alta. Al entrar en el último día de las pruebas masculinas el sábado, es segundo en todos los aspectos, lo que demuestra su resistencia.

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Yul Moldauer ha ayudado dos veces al equipo masculino de Estados Unidos a terminar cuarto en los campeonatos del mundo y es el actual campeón nacional en barras paralelas. Moldauer, de 24 años, terminó segundo en el total de nacionales.

Con la pandemia de coronavirus como un problema persistente, USA Gymnastics quiere asegurarse de tener suficientes atletas para competir en caso de que los atletas den positivo o sean marginados por los protocolos de rastreo de contactos. Estos atletas pueden intervenir si alguien del equipo principal está lesionado o enfermo.

Espere que Biles realice su impresionante salto de doble pica Yurchenko por segunda vez en la competencia. La primera vez que consiguió la mudanza fue en mayo en el US Classic, y los videos se volvieron virales. Ninguna otra mujer ha hecho el salto, que tiene dos giros completos en la posición de pica, y es poco probable que alguien más lo intente en el entrenamiento porque es muy difícil y peligroso. El movimiento llevará el nombre de Biles si lo logra en los Juegos Olímpicos, y su entrenadora, Cecile Landi, dijo que Biles lo realizaría solo una vez en las pruebas femeninas. Sigue siendo incierto si será el día 1 o el día 2.

En competencias recientes, Biles ha estado usando leotardos especialmente diseñados con una cabra de diamantes de imitación en algún lugar de cada uno. El centro de su espalda. Por encima de su cadera derecha. En lo alto de su hombro derecho. Se ha convertido en el Dónde está Wally de la gimnasia y representa a la CABRA, o al mejor de todos los tiempos. Biles, la gimnasta más condecorada de la historia con 25 medallas de campeonato mundial y cinco medallas olímpicas, dijo que había comenzado a usar la cabra como réplica a sus críticos en las redes sociales. Pero la cabra no estará en los juicios. Biles usará el leotardo de la selección nacional de Estados Unidos, dijo Landi, y no se permitirán cabras ni ningún otro adorno especializado en él.