¿Puede Paramount + tener éxito? Un productor espera que así sea.

Como tantos otros escritores y directores, Alex Kurtzman creció adorando el cine.

Pero es adaptable, y en la era del streaming, ese es un rasgo muy lucrativo.

Sr. Kurtzman, el antiguo escritor de las películas “Transformers” y director de la película de 2017 “La Momia”, Recientemente renegoció su trato en CBS Studios y lo convirtió en uno de los más ricos de allí. Bajo el acuerdo de $ 160 millones y cinco años y medio, él continuará guiando el creciente universo televisivo de “Star Trek” para la plataforma de transmisión Paramount + de ViacomCBS.

También creará programas, incluida una serie limitada basada en “The Man Who Fell to Earth”, que dirigirá para Showtime, y la tan esperada adaptación de la novela ganadora del premio Pulitzer de Michael Chabon, “The Amazing Adventures of Kavalier & Arcilla.” Es probable que esa serie limitada se venda a un servicio de transmisión externo.

El acuerdo de Kurtzman es el último de una serie destinada a dar rienda suelta a productores prolíficos, como Shonda Rhimes y Ryan Murphy para Netflix y Jordan Peele con Amazon Studios, para crear contenido que pueda alimentar el insaciable apetito de los consumidores y, con suerte, aumentar las suscripciones para la transmisión. Este pone las ambiciones de CBS Studios, el brazo de producción de las redes y canales bajo el paraguas de ViacomCBS, directamente en manos del Sr. Kurtzman, de 47 años.

“Desde la primera reunión que tuve con Alex, fue tan obvio para mí que él es nuestro futuro”, dijo George Cheeks, presidente y director ejecutivo de CBS Entertainment Group, en una entrevista. “El tipo puede desarrollarse para transmisión. Puede desarrollar para transmisión premium y transmisión amplia. Entiende el negocio. Tiene una tremenda empatía. Es creativamente ágil.

“Cuando realiza estas inversiones”, continuó Cheeks, “necesita saber que este talento puede entregar múltiples proyectos al mismo tiempo en múltiples plataformas”.

El camino por delante no será fácil para ViacomCBS. Su incipiente Paramount + fue una entrada tardía a la transmisión, y es esencialmente una versión renovada y ampliada de CBS All Access. La compañía promueve las noticias y los deportes en vivo del servicio, incluidos los partidos de la Liga Nacional de Fútbol, ​​junto con “una montaña de películas”. (“A Quiet Place 2” debutó en él el 13 de julio). Pero Paramount +, en combinación con una oferta de transmisión de Showtime más pequeña, tenía solo 36 millones de suscriptores en mayo.

Si bien espera llegar a 65 millones a 75 millones de suscriptores globales para 2024, eso todavía está muy lejos del total mundial de Netflix de casi 210 millones y los casi 104 millones de Disney +. Incluso NBCUniversal anunció el jueves que tenía 54 millones de suscriptores para su servicio de transmisión Peacock, gracias a un impulso olímpico.

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Y con la manía de la consolidación consumiendo a Hollywood, muchos analistas no confían en que ViacomCBS pueda seguir compitiendo con las empresas más grandes por su cuenta.

“Creo que es difícil imaginar que alguna de estas empresas lo haga sola; Creo que todos son demasiado pequeños ”, dijo Richard Greenfield, analista de LightShed Partners. “El desafío, ya sea Peacock, Paramount +, Disney + o Hulu, es que todas estas compañías todavía están en conflicto sobre qué ponen en TV lineal, qué ponen en una sala de cine y qué ponen en streaming.

“Netflix, Amazon y Apple no tienen ese debate todos los días”, agregó. “Todos sus activos van en una sola cosa. Aquí, tienen que equilibrarse, y eso hace que todos sus servicios de transmisión sean subóptimos “.

Esas consideraciones corporativas no parecen molestar al Sr. Kurtzman. En lugar de lamentarse por la disminución del estado de las películas o angustiarse por la falta de compradores viables a medida que el mercado se contrae, dijo que estaba encontrando que el clima actual era creativamente estimulante y notablemente fluido.

“Creo que la línea divisoria entre las películas y la televisión ya no existe, y eso para mí es una gran oportunidad”, dijo en una entrevista. “Para mí y para los showrunners como yo, podemos contar historias de una manera nueva. No estamos limitados por la definición estricta de cómo se cuenta una historia: algo debe contarse en 10 horas o algo debe contarse en dos horas “.

El Sr. Kurtzman comenzó a trabajar con CBS en 2009 cuando desarrolló el reinicio de “Hawaii Five-0” con su antiguo compañero de escritura, Roberto Orci. En 2017, comenzó a reinventar el universo de “Star Trek” para la compañía, basándose en su familiaridad con la franquicia después de coescribir las dos películas de “Star Trek” dirigidas por JJ Abrams varios años antes.

Desde entonces, ha producido cinco programas en el universo inicialmente imaginado en la década de 1960 por Gene Roddenberry, y todos estarán en Paramount +. Son “Star Trek: Discovery”; “Star Trek: Picard”; “Star Trek: pisos inferiores”; “Star Trek: Prodigy”, que se estrenará en otoño; y “Star Trek: Strange New Worlds”, que se estrenará en 2022. ViacomCBS dice que “Star Trek: Discovery” y “Star Trek: Picard” se encuentran entre las series originales más vistas en Paramount +.

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También se están preparando “Section 31”, protagonizada por Michelle Yeoh, y un espectáculo construido en torno a la “Starfleet Academy”, que estará dirigido a un público más joven.

Pero, ¿cuánto “Star Trek” necesita un planeta?

“Creo que recién estamos comenzando”, dijo Kurtzman. “Hay mucho más que tener”.

Recientemente terminó un rodaje de cuatro meses en Londres para la primera mitad de “El hombre que cayó a la Tierra”, una serie de 10 episodios basada en la película de 1976 de David Bowie. Chiwetel Ejiofor interpreta a un nuevo personaje alienígena que llega a la Tierra en un punto de inflexión en la evolución humana.

Kurtzman dijo que le encantó la experiencia de trabajar en la serie, animado por el hecho de que la pandemia les permitió a él y a su compañera de escritura, Jenny Lumet, la oportunidad de completar todos los episodios antes de que comenzara la producción.

“No estaría haciendo absolutamente nada diferente si estuviéramos haciendo esto como una película”, dijo. “Estoy trabajando con estrellas de cine en tres países diferentes, filmando secuencias que ciertamente no son secuencias típicas de televisión, todo lo cual solo puedo hacer gracias a mi experiencia trabajando en películas”.

La Sra. Lumet conoció al Sr. Kurtzman en 2015. Él solicitó reunirse después de ver la película “Rachel Getting Married”, que ella escribió. La Sra. Lumet dijo que estaba sorprendida de que este “chico robot de ciencia ficción con pantalones caqui” estuviera interesado en conocerla.

“Todo lo que quería hacer era hablar sobre pequeños momentos, pequeños momentos reales en películas y pequeños momentos en programas de televisión, y era muy amable y estaba dispuesto a escuchar”, dijo. “Por lo general, los chicos de los robots no están dispuestos a escuchar nada, y eso es todo lo que él quería hacer. Fue realmente genial “.

Los dos han trabajado en todo, desde “Star Trek: Discovery” y “Star Trek: Strange New Worlds” hasta la efímera “Clarice” y “The Man Who Fell to Earth”. A continuación, planean abordar la historia de la abuela de la Sra. Lumet, Lena Horne, en una serie limitada para Showtime.

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Quienes rodean al Sr. Kurtzman dan crédito a su experiencia temprana en televisión (“Alias”, “Fringe”, “Sleepy Hollow”) por darle la capacidad de administrar múltiples proyectos al mismo tiempo sin parecer abrumado. “Tiene una habilidad casi sobrenatural para mantener las vías del tren separadas en su cabeza, este programa, este programa y este programa, y ​​puede saltar de uno a otro”, dijo Lumet. “Es una de las pocas personas que puede mantener todos los trenes en funcionamiento”.

Su trabajo como guionista de cine comenzó en la película de 2005 de Michael Bay, “The Island”. Pronto, él y el Sr. Orci fueron llamados “las armas secretas de Hollywood” por su capacidad para descifrar guiones en lucrativas propiedades existentes que otros no podían (como “Transformers”). Eso lo llevó a considerar “Star Trek” en los mismos términos expansivos en los que Marvel Studios ve su universo cinematográfico. Es una estrategia que CBS Studios respalda a fondo.

David Stapf, presidente de CBS Studios, señala “Star Trek: Prodigy” como ejemplo. El programa animado, uno de los primeros programas animados de “Star Trek” dirigido a niños, debutará en otoño en Paramount + antes de pasar a Nickelodeon.

“Obviamente construye fans en una generación mucho más joven, lo que ayuda con los productos de consumo”, dijo Stapf. “Pero también es una forma inteligente de considerar la construcción de un universo completo”.

Para Stapf, que ha supervisado CBS Studios desde 2004, la “maravilla” de “Star Trek” puede significar muchas cosas.

“Todo vale, siempre que pueda encajar en el espíritu de inspiración, optimismo y la idea general de que la humanidad es buena en Star Trek”, dijo. “Así que la comedia, la animación para adultos, la animación para niños, usted nombra el género, y probablemente haya una versión de ‘Star Trek'”.

Esa es una buena noticia para Kurtzman, quien quiere ser mucho más extraño con la franquicia, que celebrará su 55 cumpleaños este año. Señala un discurso de Graham Wagner (“Portlandia”, “Silicon Valley”), centrado en el personaje Worf, que él llama “increíblemente divertido, conmovedor y conmovedor”.

“Si fuera solo por mí, estaría empujando los límites mucho más allá de lo que creo que la mayoría de la gente querría”, dijo. “Creo que podríamos llegar allí. Marvel realmente ha demostrado que puedes. Pero tienes que construir una cierta base para llegar allí y todavía estamos construyendo nuestra base “.