Puede que los Knicks no sueñen lo suficiente

Antes del lunes por la noche, solo un Knick, Randle, no tenía un contrato de novato, lo que le dio flexibilidad al equipo. Esa flexibilidad es limitada ahora, y es probable que los compromisos con los jugadores actuales ocupen la mayor parte del espacio en el tope salarial. Por supuesto, la agencia libre no es la única forma en que los Knicks pueden sumar a los mejores talentos. Pero el camino a seguir para que los Knicks crezcan es menos seguro que antes de la agencia libre.

Los Knicks tuvieron dos selecciones de draft de primera ronda tardías. Uno, patearon a los Charlotte Hornets para una futura elección. El otro, cambiaron al puesto 25 para llevarse a Quentin Grimes, un guardia de la Universidad de Houston. Grimes es conocido por sus tiros y defensa, pero como sucede con muchas selecciones de última ronda, es difícil proyectar su éxito. Vale la pena señalar que los Knicks han tenido algún éxito reciente en el canje por este puesto en el draft: el año pasado, los Knicks adquirieron a Immanuel Quickley, un base de Kentucky tomado por el Oklahoma City Thunder a los 25 años. Resultó ser uno de los robos de la borrador.

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Los Knicks tendrán que decidir si quieren completar el resto de la lista con alguno de sus veteranos de la temporada pasada que sean agentes libres sin restricciones, como Elfrid Payton. Frank Ntilikina, elegido en la lotería de los Knicks de 2017, jugó con moderación. Los Knicks no extendieron una oferta calificada a Ntilikina, lo que probablemente significa que será agregado a la larga lista de prospectos publicitados de los Knicks que no prosperaron con la franquicia.

Rose estuvo a punto de regresar porque jugó bien la temporada pasada. Él y Thibodeau tienen una relación sólida, habiendo estado juntos con tres franquicias diferentes. En los raros momentos en que los Knicks jugaron un baloncesto fluido contra los Atlanta Hawks en los playoffs, Rose lideró la ofensiva. Pero Rose probablemente no pueda manejar los minutos iniciales en esta etapa de su carrera.

La temporada pasada, los Knicks montaron una defensa acérrima hasta los playoffs, un elemento básico de Thibodeau. Pero el equipo fue inconsistente en el lado ofensivo, ejerciendo demasiada presión sobre Randle para generar ofensiva. Esto convirtió a Rose en una inteligente adquisición a mitad de temporada la temporada pasada procedente de Detroit. Fournier y Walker ayudarán en este sentido, aunque la partida de Bullock significa que los Knicks pierden algunos disparos al mismo tiempo. Los dos Knicks más nuevos pueden ayudar a Randle a dirigir la ofensiva y pueden disparar lo suficientemente bien como para darle espacio a Randle para operar en el poste.

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El déficit de creación de jugadas, en teoría, también se verá favorecido por la mejora de los jugadores jóvenes de los Knicks, como Quickley, Barrett y el pick de lotería del año pasado, Obi Toppin.